Skip to content

Friedrich Wilhelm Bessel

Friedrich Wilhelm Bessel

Bessel, Friedrich Wilhelm (1784-1846), un astrónomo alemán, fue el primero en medir el paralaje estelar, un cambio aparente en la posición de una estrella como resultado de la órbita de la Tierra alrededor del sol. Las funciones de Bessel, las funciones matemáticas derivadas de él, todavía se utilizan ampliamente en física.

Como aprendiz en una actividad mercantil, el propio Bessel aprendió navegación y astronomía. En 1804, calculó la órbita del cometa Halley basándose en observaciones hechas en 1607. Envió su trabajo al astrónomo Wilhelm Olbers, quien lo animó a realizar más observaciones y mejorar sus cálculos. Olbers vio más tarde que el trabajo de Bessel había sido publicado y lo recomendó como asistente en el Observatorio Lilienthal. Alemania. Después de cuatro años allí, Bessel se convirtió en director del Observatorio de Königsberg, donde permaneció el resto de su vida. En 1810, también se convirtió en profesor de astronomía en la Universidad de Königsberg.

Anuncio

Alrededor de 1817, Bessel introdujo una serie de funciones matemáticas, ahora llamadas funciones de Bessel, para ayudar a comprender los movimientos de tres cuerpos bajo gravitación mutua. Las contribuciones de Bessel a la geodesia, las matemáticas del tamaño, la forma y el campo gravitacional de la Tierra, incluyeron su cálculo de 1841 de la cantidad en que la forma de la Tierra se desvía de una esfera.

Bessel sentó las bases para establecer la escala del universo. Midió con precisión las posiciones de unas 50.000 estrellas y observó movimientos muy pequeños de una estrella a otra. Mostró que 61 Cygni, la estrella con el mayor movimiento adecuado conocido por él, aparentemente se movía en una elipse cada año. Bessel atribuyó este movimiento, llamado paralaje, al movimiento de la Tierra alrededor del sol. Al calcular la distancia desde la Tierra a 61 Cygni, Bessel fue el primero en medir con precisión la distancia desde una estrella que no sea el sol. También predijo la existencia de otro planeta además de Urauno, Neptuno, que fue descubierto después de su muerte.

Anuncio