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La evidencia de que dos tsunamis antiguos remodelaron a Marte apunta al potencial de vida

La evidencia de que dos tsunamis antiguos remodelaron a Marte apunta al potencial de vida

Los científicos creen que dos grandes asteroides impactaron a Marte hace miles de millones de años y crearon mega-tsunamis. Ittiz / Wikimedia Commons / Mike Lyvers / Getty Images

La vida para un planeta que gira alrededor del sistema solar primitivo no era un día de playa, con colisiones cósmicas llenando un verdadero golpe. De hecho, los científicos planetarios determinaron que en el pasado antiguo de Marte, “mega-tsunamis” barrieron el planeta después de que dos grandes meteoritos separados golpearon el Planeta Rojo, alterando permanentemente el terreno marciano, pero también dejando evidencia de que Marte estuvo una vez cubierto de frío. , océanos salados.

Todo esto sucedió hace 3.400 millones de años, antes de que existiera vida en nuestro planeta y aproximadamente al mismo tiempo que la Tierra estuvo sitiada durante un período conocido de impacto de asteroides, bajo el nombre de bombardeo tardío.

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La investigación, publicada hoy en Scientific Reports, identifica dos impactos importantes que ocurrieron con millones de años de diferencia. El primero golpeó un océano de agua líquida, provocando un tsunami que los científicos descubrieron que existía debido a los canales de retrolavado generalizados que se introdujeron en el paisaje marciano mediante la extracción de agua.

El segundo evento ocurrió millones de años después, después de que el clima marciano cambiara tanto que los océanos se componían principalmente de agua congelada. El poder del ataque del asteroide envió crestas de hielo oscilantes por todo el planeta, alterando una vez más su espalda hasta el punto de que miles de millones de años después podemos detectar evidencia.

Imagine un impacto masivo que crea una ola de hielo y lodo congelados que se deslizan por la superficie del planeta, como si Júpiter hubiera bebido demasiado en una fiesta en una piscina en el sistema solar, se hubiera tropezado con los anillos de Saturno y hubiera dejado caer la máquina de margaritas congelada sobre la cara de Marte.

“Estos lobos se congelaron en tierra cuando alcanzaron su máxima extensión y el hielo nunca regresó al océano, lo que implica que el océano estaba al menos parcialmente congelado en ese momento”, dijo el astrónomo Alberto Fairén, uno de los 14 coautores del estudio. en un comunicado de prensa que anuncia el descubrimiento. “Nuestro artículo proporciona pruebas muy sólidas de la existencia de océanos muy fríos a principios de marzo”.

Añadió: “Es difícil imaginar las playas de California en el antiguo Marte, pero trate de imaginar los Grandes Lagos en un invierno particularmente largo y frío, y esta puede ser una imagen más precisa del agua. Marte antiguo “.

Sin embargo, ¿la gran pregunta que todo el mundo tiene sobre Marte? (Lo sabes.) Los investigadores definitivamente tienen una respuesta para ti.

“El agua fría y salada puede proporcionar un refugio para la vida en ambientes extremos, ya que las sales pueden ayudar a mantener el agua líquida”, dijo Fairén, y señaló que los límites bien definidos de los lobos congelados sugieren que el antiguo océano era salobre. “Si hubiera vida en Marte, estos lóbulos de tsunami congelados son excelentes candidatos para encontrar firmas biológicas”.

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