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La primera atmósfera de la Tierra fue brevemente una neblina de metano.

La primera atmósfera de la Tierra fue brevemente una neblina de metano.

Un nuevo trabajo de investigación describe un momento en que la atmósfera de la Tierra estaba llena de una densa niebla, rica en metano, muy similar a la de la luna de Saturno, Titán, que se ve aquí en una ilustración. Ron Miller / Stocktrek Images / Getty Images

Si crees que la Tierra no es fantástica, estás equivocado. Después de todo, ¡nos mantiene vivos! Los diamantes pueden llover sobre Júpiter y Saturno puede brillar fabulosamente, pero si lo que estás buscando es un clima templado, agua líquida y una atmósfera dulce cargada de oxígeno, la Tierra está donde está, debes estar.

Pero no siempre fue así. Hasta hace unos 2.400 millones de años, este planeta era un infierno absoluto, lleno de grandes fluctuaciones de temperatura alimentadas por una atmósfera de gas venenoso y burbujeante. Cómo nuestro planeta se convirtió en un Shangri La después de un comienzo tan poco prometedor es un tema que ha preocupado a los científicos de la Tierra durante décadas. Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences sugiere que el gran cambio ocurrió en el espacio de solo un millón de años, a la velocidad de un rayo según los estándares geológicos, e involucró una gran cantidad de metano, un ingrediente clave en las vacas modernas. eructos y gases de pantano.

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El metano fue en realidad el determinante del mayor evento de oxidación, también conocido como el mayor evento de oxigenación, que introdujo oxígeno en nuestra atmósfera e hizo posible la vida multicelular en la Tierra. Este no es el primer estudio que utiliza modelos atmosféricos y registros químicos para mostrar que las bacterias antiguas, los únicos habitantes de la Tierra en ese momento, producían suficiente metano para cubrir periódicamente el planeta con una neblina de metano. Un estudio reciente sobre el nitrógeno atmosférico en la revista Nature, por ejemplo, sugiere que GOE tomó más tiempo, pero los investigadores del oxígeno dicen que pudieron calcular cómo estos episodios de contaminación comenzaron repentinamente y cuánto duraron.

“Los niveles más altos de metano significan que más hidrógeno, el gas principal que evita la acumulación de oxígeno, puede escapar al espacio, allanando el camino para la oxigenación global”, dijo el coautor Aubrey Zerkle, biogeoquímico de la Universidad de St. Andrews, en un imprimir. Publicación. “Nuestro nuevo conjunto de datos constituye el registro de mayor resolución jamás producido en la química atmosférica de Archaean y pinta una imagen dramática de las condiciones de la superficie de la Tierra antes de la oxigenación de nuestro planeta”.

Após cerca de um milhão de anos de névoa de metano, o hidrogênio foi empurrado para o espaço o suficiente para que a concentração de oxigênio na atmosfera da Terra aumentasse mais de 10.000 vezes, e a vida multicelular em nosso planeta tinha um dos elementos essenciais para el suceso. ¿Qué hace que el oxígeno sea tan valioso? Mire este video de BrainStuff para obtener más información:

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