Skip to content

┬┐Las enfermedades mentales son gen├ęticas?

┬┐Las enfermedades mentales son gen├ęticas?

Raíces genéticas de la enfermedad mental

En 2013, los investigadores encontraron que cinco problemas de salud mental diferentes comparten una variación en su ADN.

© iStockphoto.com / Nicolás Loran

No fue hasta finales de la década de 1980 que los investigadores descubrieron las raíces genéticas de una enfermedad mental: el trastorno bipolar. Después de un estudio de diez años, encontraron que las personas afectadas por la enfermedad compartían una mutación genética en el cromosoma 11 [source: Maugh]. Por primera vez, los investigadores pudieron centrarse en material genético específico y distinto que podría ayudar a diagnosticar enfermedades mentales, en lugar de basarse únicamente en los síntomas del paciente, que pueden (y a menudo lo hacen) superponerse entre diferentes trastornos. El trastorno bipolar y la esquizofrenia, por ejemplo, comparten algunos síntomas psicóticos y episodios depresivos, que pueden dificultar el diagnóstico en algunos pacientes.

Nos hemos movido rápidamente a través de algunas décadas más de investigación, y un creciente cuerpo de evidencia sugiere que, de hecho, un puñado de condiciones psiquiátricas parece ser heredado. En 2013, los resultados del estudio genético más grande de enfermedades mentales hasta la fecha encontraron que cinco problemas comunes de salud mental pueden compartir más que síntomas; ellos, incluidos el trastorno bipolar y la esquizofrenia, pueden compartir una variación en su ADN.

Anuncio

El trastorno bipolar, la esquizofrenia, el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la depresión grave pueden verse muy diferentes entre sí, pero los investigadores que estudian los patrones de herencia de las enfermedades de salud mental han descubierto que todas las personas con estos cinco trastornos comparten un mismo gen de variación genética. La variación parece ocurrir en cuatro regiones del ADN humano. Dos de estas regiones, dos canales de calcio conocidos como CACNA1C y CACNB2, están involucrados en cómo el calcio entra y sale de las células cerebrales y ayuda a estas células cerebrales a comunicarse. Se sabe que CACNA1C, por ejemplo, está asociado con las emociones, la memoria, la atención y el pensamiento. (Y en estudios anteriores, CACNA1C se ha asociado con el trastorno bipolar, el trastorno depresivo mayor y la esquizofrenia). También se han encontrado variantes genéticas relacionadas con estas cinco enfermedades mentales en los cromosomas 3 y 10; Se necesita una investigación continua para aprender más sobre el impacto de la variación en las cuatro regiones del ADN, así como el papel potencial de los bloqueadores de los canales de calcio en el tratamiento de estas enfermedades mentales. [source: Cross-Disorder Group of the Psychiatric Genomics Consortium].

Los científicos también saben que una variante genética puede funcionar en una familia, pero no se puede expresar de la misma manera de persona a persona, por lo que su abuela, hermana y madre pueden compartir la misma variante genética anormal como parte de su composición. . . pero tienen tres diagnósticos diferentes. Su abuela puede tener una depresión severa, su hermana puede tener TDAH y su madre puede tener … nada. Esto se debe a que los cuerpos individuales leen el código genético de diferentes maneras: el patrón genético anormal puede existir en las tres mujeres, pero puede no activarse o interpretarse de la misma manera (o no siempre). Su conjunto de genes es único, al igual que la forma en que los expresa.

Anuncio

¿No es un secreto que las familias comparten genes, pero la enfermedad mental es parte del negocio?

¿No es un secreto que las familias comparten genes, pero la enfermedad mental es parte del negocio?

© Owen Franken / CORBIS

Durante siglos, hemos sentido, a través de pruebas anecdóticas, que algunos trastornos mentales tienen fuertes raíces en determinadas familias. Si uno de sus familiares de primer grado (es decir, su madre, padre, hermano, hermana o hijo) se ha suicidado, el riesgo de que lo intente (o lo intente) es de cuatro. Seis veces más que un familiar sin comportamiento suicida [source: Landau]. Del mismo modo, si tiene un familiar esquizofrénico, tiene un alto riesgo de contraer la enfermedad; de hecho, si tiene un hermano con esquizofrenia, el riesgo de desarrollarla también es 8 veces mayor que el promedio de Joe, y si usted tiene un padre esquizofrénico, su riesgo aumenta en un 13,8% [source: Tsuang].

¿Es circunstancial o las enfermedades mentales son genéticas? La respuesta rápida: no es solo un golpe de suerte. Tener un solo padre con un problema de salud mental también aumenta el riesgo de tener uno. Pero mientras que los profesionales de la salud mental ven los genes de sus padres consanguíneos como un factor que determina si usted desarrolla o no una enfermedad mental, los factores hereditarios son solo eso: piezas de un rompecabezas. Éstas no son las únicas cosas en juego. Cuando heredas ciertos genes de tus padres, estás predispuesto a ciertas condiciones, pero a tu exposición a virus, alcohol, drogas y otras toxinas mientras no estabas. En el útero, así como en su biología personal y química cerebral, todos juegan un papel. en tu cordura. El trauma, las experiencias negativas de la vida o vivir en un entorno de alto riesgo también son posibles desencadenantes de enfermedades psiquiátricas. Lo que sabemos hoy es que aunque a veces uno, algunos o todos estos factores pueden catalizar la enfermedad, no siempre, a veces aumentan el riesgo, pero nunca se manifiestan.

Anuncio

Echemos un vistazo a lo que sabemos, y aún no sabemos, sobre las raíces genéticas de las enfermedades mentales, comenzando con un gran avance a fines de la década de 1980.