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¿Las especies invasoras provocaron la extinción?

¿Las especies invasoras provocaron la extinción?

Las lombrices de tierra pueden parecer inofensivas, pero no son nativas de muchas áreas y pueden causar la destrucción de los ecosistemas forestales.

Panamá7 / iStock / Thinkstock

Los científicos dicen que las especies están desapareciendo a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento de la historia. Aunque existen numerosas causas de extinción, desde la destrucción del hábitat hasta el cambio climático, la introducción de especies invasoras ha sido una de las principales razones y no es diferente en la actualidad. UNO especies invasivas es alguien que ha sido introducido en un entorno donde no vive de forma natural y donde daña el medio ambiente local, la economía o la salud humana [source: IUCN “Invasive”].

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, una organización que monitorea el estado de conservación de plantas y animales y los clasifica como amenazados, en peligro de extinción o seguros, produce la Lista Roja, la Biblia de datos sobre especies amenazadas. Algunos científicos han estudiado específicamente las extinciones causadas por especies invasoras. Descubrieron que de las 170 especies animales extintas con una causa de extinción enumerada, las especies invasoras fueron un factor contribuyente en 91 especies y el único factor de extinción en 34 especies. [source: Clavero].

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Las especies invasoras pueden ser la principal causa de extinción en los ecosistemas de la isla en la actualidad [source: Clout]. De hecho, la preocupación por las especies invasoras es tan grande que las Naciones Unidas han publicado directrices para minimizar el riesgo. Cita a los animales exóticos que son liberados o escapados y las especies utilizadas como cebo vivo como dos de los principales contribuyentes a la extinción de especies. [source: IUCN “United Nations”]. El gusano común, por ejemplo, se utiliza como señuelo de pesca, pero también se considera una amenaza para los ecosistemas forestales.

Según National Geographic, algunas de las especies que se han extinguido debido a las invasiones incluyen:

  • la salamandra del lago Yunnan, extinta en China en 1979 en parte debido a peces exóticos y ranas en sus hábitats
  • Zorzal hawaiano, extinto en 1985 en parte debido a depredadores invasores
  • Guam Broadbill, un ave que se extinguió cuando la serpiente marrón se introdujo en su hábitat en 1983

Dadas las preocupaciones de que estamos en medio de otra extinción masiva, evitar que las especies invasoras destruyan plantas y animales nativos es un paso importante en la conservación de las formas de vida en nuestro planeta.

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