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Los astronautas en Marte corren el riesgo de demencia del “cerebro espacial” debido a los rayos c√≥smicos

Los astronautas en Marte corren el riesgo de demencia del "cerebro espacial" debido a los rayos cósmicos

Un nuevo estudio sugiere que los futuros astronautas en misiones espaciales de largo alcance pueden ser susceptibles a una forma de demencia llamada “cerebro espacial”, causada por la radiación galáctica. Imágenes de Stocktrek / Mark Stevenson / Getty Images

Si ha visto la película “El marciano” o leído el bestseller de Andy Weir en el que se basa, sabrá que los astronautas en Marte se enfrentarán a peligros formidables en el duro entorno del planeta. Explorar y colonizar el Planeta Rojo significaría soportar temperaturas extremas de calor y frío, feroces tormentas de arena y una atmósfera demasiado delgada para que puedan respirar por sí mismos.

Pero aunque los astronautas han logrado sobrevivir a todas estas condiciones, un nuevo estudio publicado en la revista Nature apunta a otro problema aún más aterrador. Cuando los exploradores finalmente regresaron a la Tierra, es posible que hayan sufrido tanto daño cerebral que olvidaron gran parte de lo que vieron y aprendieron.

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La razón: la exposición a los rayos cósmicos, partículas cargadas de gran energía de origen misterioso, que pueden ser el producto de antiguas explosiones de supernovas, puede freír sus cerebros, lo que lleva a deterioro cognitivo, paranoia y demencia por el estilo. Alzheimer que reescribirá o destruiría sus recuerdos. . Esta forma de demencia recibió el pegadizo nombre de “cerebro espacial”.

Esta es una muy mala noticia para los astronautas que viajan a Marte. Serán bombardeados con esta radiación durante varios años en una misión futura, dice Charles Limoli, autor principal del estudio y profesor de radioterapia contra el cáncer en la Facultad de Medicina de Irvine de la Universidad de California.

“La exposición a estas partículas puede conducir a una serie de posibles complicaciones del sistema nervioso central que pueden ocurrir y persistir mucho después de un viaje espacial real”, dijo Limoli en un comunicado de prensa, “como varias disminuciones en el rendimiento. Memoria, ansiedad, depresión y deterioro en la toma de decisiones. Muchas de estas consecuencias negativas sobre la cognición pueden persistir y progresar a lo largo de la vida “.

Limoli y sus colegas estudiaron los efectos de esta radiación en ratones y no pasó mucho tiempo para que ocurriera un daño cerebral grave. Después de solo seis meses de exposición, los animales mostraron niveles significativos de inflamación cerebral y daño a las neuronas. Como resultado, sus redes neuronales funcionaban mal y se comportaban mal en las tareas conductuales diseñadas para evaluar los recuerdos y la capacidad de aprendizaje.

La buena noticia es que la NASA ya está buscando formas de proteger a los astronautas de los rayos cósmicos. El blindaje de radiación de metal convencional no proporcionará suficiente protección y agregará mucho peso a las naves espaciales y los trajes espaciales. Un escudo hecho de nanotubos exóticos de nitruro de boro hidrogenado puede ser una solución. Además, Limoli y sus colegas están trabajando en una idea diferente: medicamentos que obstaculizarían los procesos químicos que causan daño cerebral y protegerían la neurotransmisión de los astronautas.

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