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Los bosques de pinos de Nueva Jersey est√°n listos para un incendio al estilo australiano

Los bosques de pinos de Nueva Jersey est√°n listos para un incendio al estilo australiano

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, firmó la Ley de quema de ingresos en 2018 para permitir quemaduras más controladas en el estado. Aquí, un bombero pasa un cortafuegos a través de una quemadura controlada en la base conjunta McGuire-Dix-Lakehurst, Nueva Jersey. Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos por el aviador de primera clase Zachary Martyn

Las escenas apocalípticas de Australia, producto de incendios masivos e históricos en la parte sur del país, llamaron la atención del mundo. Los incendios han matado a 26 personas desde que comenzaron en octubre de 2019, según The Guardian, y más de 2.000 hogares fueron destruidos, según un informe de CNN.

Según un informe de USA Today, más de mil millones de animales murieron a causa de los incendios. Imágenes de las llamas se esparcieron por las redes sociales generando simpatía masiva y llamamientos internacionales para donaciones. (Aquí hay una lista de lugares donde puede donar dinero, compilada por el New York Times).

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Pinelands de Nueva Jersey

La amenaza de tal devastación existe desde hace mucho tiempo en Pinelands de Nueva Jersey. En abril de 1963, durante tres días, se produjeron 37 grandes incendios simultáneamente en Pinelands, que mataron a siete personas y quemaron 193.000 acres. Y en 2019, el incendio de 11,000 acres (4,451 hectáreas) de Spring Hill afectó una parte remota del condado de Burlington (nadie murió).

Greg McLaughlin, jefe del Servicio de Incendios Forestales de Nueva Jersey, dijo el 29 de enero de 2019 que los incendios forestales en Australia son causados ​​por densos arbustos. En Garden State, particularmente en Pinelands, hay un arbusto de densidad similar entre los pinos altos.

Algunas de las imágenes e historias de incendios más sorprendentes de Australia provienen de áreas urbanas amenazadas por incendios. Gran parte del infierno se quema en la provincia de Nueva Gales del Sur, que contiene Sydney, la metrópolis más grande del país con más de 5 millones de habitantes.

En Nueva Jersey, el estado más poblado del país, esta amenaza es igualmente real. McLaughlin dijo que alrededor del 40 por ciento de las casas de Nueva Jersey están ubicadas en áreas consideradas como una interfaz entre áreas silvestres y urbanas, una zona de transición entre lotes baldíos y áreas urbanas.

“Sabemos que tenemos similitudes”, dijo McLaughlin, comparando Nueva Jersey y Australia. “Sabemos que aquí pueden pasar cosas malas a causa del incendio”.

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Combatiendo fuego con fuego

Los incendios prescritos están en el corazón de la defensa del estado contra los incendios: la práctica de encender intencionalmente pequeños incendios controlados para eliminar los arbustos que podrían alimentar futuros incendios forestales.

Nueva Jersey tiene la meta anual de realizar quema controlada en 20,000 acres (8,093 hectáreas) de tierra, dijo McLaughlin a NJ Advance Media. La Ley de Quema Prescrita, firmada por el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, en 2018, ordena a las agencias estatales aliviar más incendios en todo el estado.

“No creo que estemos en un lugar en el que estemos sujetos al nivel de devastación que [Australia is] experiencia, porque estamos tomando las medidas necesarias para prevenir este tipo de desastres ”, dijo McLaughlin.

McLaughlin también elogió la capacidad del estado para responder rápidamente en caso de incendio. Dijo que Nueva Jersey sufre alrededor de 1,000 incendios al año, pero estima que hasta el 85 por ciento de esos incendios se limitan a medio acre o menos gracias a la rápida respuesta del Servicio de Incendios Forestales de Nueva Jersey (NJFFS).

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El papel que juega el cambio climático

Sin embargo, el cambio climático lo hace aún más difícil. En Australia, existe una buena posibilidad de que una sequía persistente, que probablemente habría ocurrido de forma natural gracias a los patrones climáticos predichos, se haya visto agravada por el cambio climático, según el climatólogo del estado de Nueva Jersey, David Robinson. Se espera que el área donde arden la mayoría de los incendios forestales de Australia se vuelva más seca a medida que el planeta se calienta en el futuro, dijo Robinson.

El riesgo de incendio en Nueva Jersey también se ve afectado por el cambio climático, pero de una manera diferente. En su mayor parte, dijo Robinson, se espera que Garden State se vuelva más húmedo y caliente.

Robinson también dijo que las lluvias en Nueva Jersey deberían adquirir un tono más festivo o hambriento; el estado experimentó una sequía repentina en septiembre de 2019, por ejemplo.

“Si no tuviéramos fuertes lluvias en octubre, podríamos enfrentar una temporada de incendios en el otoño”, dijo Robinson.

Estos cambios hacen que sea más probable que los incendios se quemen en Nueva Jersey durante todo el año, dijo Robinson, en lugar de durante la temporada de incendios tradicional del estado, que se extiende desde mediados de marzo hasta finales de mayo.

McLaughlin dijo que no esperaba que grandes incendios como el de Spring Hill en 2019 se volvieran más comunes en Nueva Jersey. Pero estuvo de acuerdo con Robinson al predecir que los cambios en las condiciones climáticas en el estado de Jardim harán que sea más probable que ocurran incendios en cualquier época del año que durante la temporada de incendios tradicional.

McLaughlin dijo que el cambio climático también está cambiando la forma de Pinelands de otras maneras. Observó la propagación de nuevas plagas, como el escarabajo del pino del sur, a Nueva Jersey, provenientes del sur, como una amenaza, ya que los insectos matan árboles. Los árboles muertos se convierten entonces en el principal combustible para un futuro incendio.

Esta historia apareció originalmente en NJ.com y se vuelve a publicar aquí como parte de Covering Climate Now, una colaboración periodística global para aumentar la cobertura de la historia del clima.

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