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Los ingenieros japoneses crean un robot que hace flexiones y suda para refrescarse

Los ingenieros japoneses crean un robot que hace flexiones y suda para refrescarse

Kengoro, el robot sudoroso Espectro IEEE / YouTube

Cuando entrenas lo suficiente físicamente, sudas. Probablemente ya lo hayas notado. Estas gotas son un mecanismo biológico que evita que el cuerpo se sobrecaliente, porque cuando el agua secretada por las glándulas sudoríparas se evapora, atrae el calor y lo enfría.

Ahora bien, si una máquina hace algo extenuante, también debe deshacerse de la energía térmica resultante. En el pasado, los ingenieros confiaban en ventiladores, motores y calentadores para enfriar dispositivos robóticos, pero estas soluciones son muy grandes y complicadas. Y esto es especialmente cierto si está diseñando un robot antropomórfico, una máquina diseñada para parecerse a la forma humana.

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Es por eso que los investigadores del Laboratorio JSK de la Universidad de Tokio, que diseñan robots con sistemas musculares y esqueléticos basados ​​en el cuerpo humano, encontraron una solución ingeniosa (o quizás obvia) al problema del calor. Crearon un robot llamado Kengoro que usa el sudor para enfriarse, empleando un proceso llamado biomimetismo o inspirándose en la naturaleza al diseñar la tecnología.

La tecnología de Kengoro se detalló en una presentación en la Conferencia Internacional IEEE / RSJ sobre Robots y Sistemas Inteligentes, celebrada en Daejeon, Corea del Sur, el mes pasado. Un artículo en el sitio web de IEEE Spectrum explica que el autómata de cinco pies y medio y 123 libras (1.68 metros, 55.8 kilogramos) está lleno de circuitos y motores, 108 motores, para ser precisos, que deben permanecer relativamente bueno para un rendimiento óptimo.

Para hacer esto, los científicos japoneses diseñaron un sistema de canales en los que el agua pasa a través del cuerpo del robot y luego se evapora a través de su piel metálica exterior. Para realizar el último truco, los ingenieros tuvieron que imprimir en 3-D un marco de aluminio de alta permeabilidad, compuesto por una malla esponjosa de pequeñas grietas y túneles por donde puede fluir el agua.

Kengoro necesita estar constantemente hidratado para que el enfriamiento sea efectivo, como tú o como yo, pero Kengoro solo necesita medio vaso de agua al día, mucho menos que un humano. Para demostrar qué tan bien funciona el robot sudoroso, los investigadores lo obligaron a hacer flexiones durante 11 minutos consecutivos, lo que logró hacer sin quemar los motores.

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