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Mil millones de personas podrían convertirse en refugiados climáticos para 2050

Mil millones de personas podrían convertirse en refugiados climáticos para 2050

Un templo en Manikarnika Ghat en Varanasi, India, fue inundado por las crecientes aguas del Ganges debido a las fuertes lluvias en agosto de 2020. Hindustan Times / Hindustan Times a través de Getty Images

Si todos los glaciares y casquetes polares del mundo se derritieran, el nivel global del mar aumentaría unos 70 metros. Esa cantidad de agua inundaría casi todas las ciudades costeras del mundo. [source: U.S. Geological Survey]. El aumento de las temperaturas, el derretimiento del hielo ártico, la sequía, la desertificación y otros efectos catastróficos del cambio climático no son ejemplos de problemas futuros; son la realidad de hoy. El cambio climático no se trata solo del medio ambiente; sus efectos afectan todos los aspectos de nuestras vidas, desde la estabilidad de nuestros gobiernos y economías hasta nuestra salud y el lugar donde vivimos.

¿A dónde iría si, por ejemplo, una inundación devastara la ciudad donde vive? Millones de personas en todo el mundo se han visto obligadas a responder a esa pregunta. En 2017, 68,5 millones de personas fueron desplazadas, más que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad, según el Instituto Brookings. Más de un tercio de ellos han sido erradicados por fenómenos meteorológicos repentinos, como inundaciones, incendios forestales y tormentas intensas. Un informe del Banco Mundial de 2018 centrado en tres regiones: África subsahariana, Asia meridional y América Latina, concluyó que, sin una acción climática tangible, más de 143 millones de personas en estas tres áreas solo se verían obligadas a moverse para escapar de los impactos de 2050. cambio climático.

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Pero más de mil millones de personas en todo el mundo vivirán en países con infraestructura insuficiente para resistir el cambio climático para 2050. Es probable que las islas del Pacífico se vean particularmente afectadas. El nivel del mar ya está subiendo casi 12 milímetros al año. Ya se han sumergido ocho islas y dos más están a punto de desaparecer. En 2100, los expertos temen que otras 48 islas del Pacífico estén completamente sumergidas.

¿Qué pasa con la gente que vive allí? ¿Cómo llamamos a estas personas que serán desplazadas? De hecho, es complicado. Es difícil determinar en qué categoría deben caer estos migrantes, ya que no existe una definición completa. ¿Por qué es importante? Sin un método de clasificación estándar, no es posible controlar el número de personas afectadas o desplazadas por un evento ambiental o climático. Por tanto, el término más utilizado es “refugiado medioambiental”.

Los expertos atribuyen este término y su definición al investigador Essam El-Hinnawi del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), quien escribió el informe de las Naciones Unidas “Refugiados ambientales” en 1985. El-Hinnawi definió a los refugiados ambientales como:

… personas que se vieron obligadas a abandonar su hábitat tradicional, temporal o definitivamente, debido a una alteración ambiental marcada (natural y / o humana) que puso en peligro su existencia y / o comprometió gravemente su calidad de vida.

Esta definición operativa ha sido la base del debate en curso.

Pero según la Convención de Ginebra de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados, un refugiado “es una persona que no puede o no desea regresar a su país de origen debido a un temor fundado de persecución por motivos de raza. Nacionalidad, afiliación . para una empresa en particular. grupo u opinión política ” [source: United Nations High Commissioner for Refugees]. Los refugiados ambientales no califican legalmente para este estatus.

refugiado climático

Una mujer indonesia y sus hijos descansan en un centro de refugiados desplazados por la reciente inundación del 21 de marzo de 2019 en Sentani, provincia de Papua, Indonesia.

Imágenes de Ed Wray / Getty

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