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¿Por qué apesta la planta apestosa?

¿Por qué apesta la planta apestosa?

No más plantas malolientes y flores arrolladoras

Ya hemos explorado cómo Titan Arum usa su olor nocivo para ayudar a polinizar, pero la planta no se detiene ahí. Los botánicos también creen que el color rosado carnoso de la planta y la temperatura inusualmente cálida (casi la misma que la del cuerpo humano) ayudan a completar la ilusión de que la planta es un trozo gigante de carne en descomposición que los insectos pueden depositar. su altura y calor (de acuerdo con la famosa ecuación “mal olor + carro caliente = mal olor”) ayudan a esparcir las olas hediondas. De hecho, los insectos pueden detectar el olor de Titan Arum desde hasta un kilómetro de distancia. [source: UNC Charlotte].

Titan Arum no es la única planta con un hedor acuoso, lo que puede ser la razón por la que trabaja tan duro para diferenciarse de sus apestosas hermanas. Las plantas que huelen a animales muertos entran en la categoría de flores de carnicero. Las flores carnívoras no solo huelen a carne podrida, sino que también tienden a parecerse a ella. Por ejemplo, el Stapelia asterias la flor está cubierta de finos pelos que la hacen parecer carne mohosa. Rafflesia arnoldi, la flor más grande del mundo, es otra flor carnosa que se encuentra en los bosques de Sumatra.

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Tan hermosas como son las flores de carroña, nunca encontrará una en un ramo de su floristería local. Las flores de carnicería no solo huelen mal, sino que muchas también son muy raras y difíciles de cultivar. Sin embargo, ninguna de estas flores parece tener la capacidad de transformar el estómago como la Titan Arum, y la Flor Cadáver no lo habría hecho de otra manera.

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¿No deberían estas personas taparse la nariz? Esta rara flor de cadáver es una de las doce que florecieron en los Estados Unidos durante el siglo pasado. Vea más fotos de flores de cadáveres.

David McNew / Newsmakers / Getty Images

Ponte en la piel del botánico italiano Odoardo Beccari, en una excursión al bosque tropical de Sumatra en 1878. El niño pasó días explorando la isla de Indonesia, rodeado de los ricos y dulces aromas del bosque. Mientras camina hacia el borde del bosque, nota el menor indicio de carne podrida. Debe haber un mono muerto cerca.

De repente, el viento se mueve y un hedor llena tus fosas nasales. El olor, una combinación de huevos podridos, ropa sucia y el camino de un día mortal, lo abrumaba. Curioso, el botánico mira hacia la fuente del perfume y ve una planta enorme a unos 6 metros de distancia. Al acercarse, ve que un enorme pilar, más alto que un hombre, se eleva desde la estructura vascular roja y frondosa de la planta. Además, el olor parece provenir de la planta única y sorprendente. Esta es solo una trama potencial de cómo Beccari descubrió el raro y maravilloso Titan Arum.

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Aunque el Titan Arum parece una flor, técnicamente es una inflorescencia, un grupo de flores agrupadas alrededor de una columna central conocida como espádice y rodeado por una estructura frondosa llamada escupir. Titan Arum, la inflorescencia más grande del mundo, tiene varios nombres. Su nombre indonesio es Bunga Bangkai, que se traduce como “flor de cadáver”. El nombre científico de la planta es Amorphophallus titanum, aunque ese nombre proviene de la forma muy distinta de la planta, en lugar de su olor (desempolva tu viejo libro de latín para ver a qué nos referimos). Sin embargo, como podría haber dicho Shakespeare, lo que llamamos una flor de cadáver, con otro nombre, olería a rebelión.

¿Por qué huele tan mal la flor del cadáver? Para atraer insectos, por supuesto. Titan Arum es una planta tan alta que puede tomar un año o más para que la planta almacene suficiente energía para florecer (e incluso entonces la planta puede continuar floreciendo durante unos pocos días). Debido a que las plantas de Titan Arum están tan lejos y florecen tan raramente, necesitan recibir la mayor atención posible de los insectos para asegurar la polinización. The Corpse Flower usa su perfume para atraer abejas sudorosas y baratas en busca de un lugar privilegiado para poner sus huevos. Arrastrándose alrededor de la planta, estos insectos juegan un papel vital en la polinización del Titan Arum.

El olor característico de la planta es solo uno de sus consejos para atraer insectos. Siga leyendo para descubrir algunos de sus otros.

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