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¿Por qué la cerveza te da cabeza pero no los refrescos?

¿Por qué la cerveza te da cabeza pero no los refrescos?

¿Por qué desaparece rápidamente una espuma en el refresco, pero permanece en la cerveza?

toos / Getty Images

Vierta un refresco en un vaso y hará espuma, pero estas pequeñas burbujas desaparecerán rápidamente. La cerveza, por otro lado, formará una espuma espumosa que permanecerá mucho tiempo después de ser servida. Ambos son carbonatados y se colocan en un vaso o botella, entonces, ¿por qué la cerveza te vuelve loco, pero los refrescos no?

Suceden muchas cosas en esta espumosa espuma de cerveza. Desde la delicada interacción del gas y las proteínas hasta el contenido de alcohol, la cerveza es compleja y no estamos hablando solo de sabor. Lo ames o lo odies, la espuma de cerveza es una muestra de lo que estás a punto de beber. A medida que cada burbuja de cerveza libera un aroma, el olor comienza a afectar su percepción de la bebida y amortigua sus expectativas mientras se prepara para beberla. Además, una espuma espesa puede hacer que la cerveza sea más cremosa y sabrosa. [source: The Kitchn].

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La cerveza es, de hecho, la única bebida alcohólica que formará, y mantendrá, una espuma. La formación de esta espuma, también conocida como nucleación, implica una reacción de proteína compleja. Esto incluye proteínas grandes y sus primos más pequeños, polipéptidos. Una proteína, específica de la malta de cebada, utilizada en la producción de cerveza, merece ser examinada más de cerca. La proteína de transferencia de lípidos 1 (LTP1) se opone al agua. Para escapar de la sustancia húmeda, utilizará una burbuja de CO2 como chaleco salvavidas. Afortunadamente para LTP1, existen muchos conservantes vitales, ya que el CO2 se produce en abundancia durante la fermentación y también se introduce durante el embotellado. Cuando el LTP1 se adhiere al CO2 y sube a la superficie, forma una capa protectora alrededor de la burbuja que dificulta su explosión. Ayuda a la cerveza a mantener la cabeza durante mucho más tiempo que los refrescos o la sidra, pero no es el único factor que interviene. Los polipéptidos hidrofóbicos adicionales se unen a los ácidos iso-alfa en el lúpulo y brindan estabilidad adicional a la espuma. [source: Wolfe].

Incluso con la posibilidad de que queden todas esas burbujas, una cabeza espumosa no es algo seguro. La cerveza tiene un punto débil: una graduación alcohólica de alrededor del 5%. Demasiado alto o demasiado bajo y la espuma se disipará [source: Gammon].

Recuerde que la espuma de cerveza no sería nada sin una bebida para alcanzar su máximo potencial. La próxima vez que beba un vaso de cerveza espumosa, examine el recipiente más de cerca. ¿Hay rayones casi imperceptibles dentro del vidrio? ¿Hay un logotipo de la marca grabado en el cristal, quizás en la parte inferior? Esta ruptura de la superficie plana crea un sitio de nucleación, una serie de grietas y rasguños diseñados para alentar a que las burbujas continúen formándose y subiendo. [source: Cooper].

Estas adaptaciones especiales, junto con la propensión de la cerveza a la espuma, significan que su espuma sobrevivirá a la del refresco, sin importar cómo se sirva.

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