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¿Por qué los suburbios modernos no se basan en una red peatonal?

¿Por qué los suburbios modernos no se basan en una red peatonal?

Este suburbio de Indianápolis es un buen ejemplo de cómo los planificadores urbanos utilizan calles sinuosas para diseñar muchas subdivisiones estadounidenses. Peter Ptschelinzew / Getty Images

Si alguna vez ha caminado a lo largo de un suburbio estadounidense, sabe que las calles dan vueltas y vueltas, incluso cuando no hay colinas. Rara vez se configuran como una cuadrícula. Tome el camino equivocado y puede terminar en un callejón sin salida. Pero, ¿cómo estas calles sinuosas se volvieron tan omnipresentes en los suburbios? La respuesta se puede encontrar en los días posteriores a la revolución industrial de los siglos XVIII y XIX.

Aunque este período ha llevado a una mejora en los servicios bancarios y de transporte, también ha provocado un deterioro de las condiciones de vida de muchos habitantes de las ciudades.

“En cualquier momento antes del cambio del siglo XX, realmente no querías vivir en la ciudad, especialmente después de la revolución industrial en lugares como Londres y Nueva York”, dijo Paul Knight, arquitecto y urbanista de Historical Concepts, un centro para la sociedad de arquitectura y planificación en Atlanta. “Estaban sucios. Eran realmente peligrosos”.

Llegó el urbanista británico Ebenezer Howard. En 1898 publicó el libro “Mañana: un camino pacífico hacia la reforma social”, que fue reimpreso en 1902 con el título “Ciudades jardín del mañana”.

“Una de las ideas que surgieron del trabajo de Ebenezer fue la idea de vivir en el campo y luego trabajar en la ciudad para poder obtener lo mejor de ambos mundos”, dice Knight. ¿Te suena familiar?

Por tanto, lo que hoy conocemos como suburbio se originó alrededor del siglo XIX. Pero su éxito inicial dependió de los tranvías, que llevaron a muchas personas a trabajar en las ciudades. Y Henry Ford, al automatizar la línea de ensamblaje y presentar el automóvil Modelo T, realmente ayudó a que los suburbios explotaran. Pero el mayor cambio en los suburbios se produjo después del final de la Segunda Guerra Mundial en 1945: millones de soldados estadounidenses regresaron de la guerra en busca de subsidios de vivienda, y los suburbios se convirtieron en el lugar perfecto para las familias estadounidenses.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con las carreteras con curvas hoy en día?

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La red Grid

Si bien muchas grandes ciudades durante la revolución industrial tenían malas condiciones de vida para la clase trabajadora, tenían algo deseable: la red eléctrica. Vea la ciudad de Nueva York: los planificadores urbanos organizaron las calles en una formación rectangular en ángulos rectos (en contraste con el diseño de los radios y ruedas de ciudades como París). No es una coincidencia. Una red de rejilla es eficaz y promueve la marcha.

La típica red de carreteras suburbanas ha rechazado este trazado a favor de carreteras anchas con curvas rápidas. Una razón fue hacer que el suburbio pareciera más cercano a la naturaleza y la idea del planificador de vivir en el campo que en Ebenezer.

“La razón por la que la gente quiere salir de la ciudad es la idea de volver a la naturaleza y proporcionar un patio de recreo para sus hijos, para salir del peligroso entorno de la ciudad y refugiarse en la seguridad de los suburbios. una idea bucólica “, dice Knight, también director ejecutivo del Instituto Douglas C. Allen para el Estudio de las Ciudades”. Si desea promover esta idea de la naturaleza y la topografía natural, no puede tener esta cuadrícula rígida en su panorama. Tienes que doblar las calles para permitir que la gente experimente esa naturaleza curvilínea de la naturaleza. “

Otra razón para las calles sinuosas proviene de ese dador de vida suburbano, el automóvil. La red se basa en la idea de que la gente camina de un lugar a otro, pero los suburbios dependen de los automóviles. Y las carreteras con curvas permiten que los automóviles viajen más rápido que el sistema de cuadrícula, que se detiene constantemente en las intersecciones.

“Si vas a 60 mph … quieres minimizar el número de intersecciones, así que ahí es donde entra en juego la idea de tener un mínimo de 800 pies (243 metros) entre intersecciones en nuestras regulaciones de subdivisión actuales”. Dijo Knight. “No conviene detenerse cada 91 metros (300 pies). Solo desea conducir lo más rápido posible”.

Brooklyn

Esta vista aérea de Brooklyn, Nueva York, es un gran ejemplo de cómo una ciudad está organizada en una cuadrícula.

Imágenes de mapa cercano / Getty

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El costo de las curvas

Pero los caminos sinuosos tienen un costo. Son menos transitables porque permiten rutas más largas con menos intersecciones. La red de carreteras también tiene menos calles que una cuadrícula, lo que significa menos fachada de calle y, por lo tanto, menos espacio para tiendas, oficinas y otros desarrollos de uso mixto.

Tener carreteras menos transitables con menos desarrollo obliga a las personas a conducir con más frecuencia. Esto lleva a otro costo de las carreteras con curvas: más accidentes de tráfico.

Conducir en la ciudad puede parecer caótico debido al aumento del número de excursionistas y motociclistas, pero también genera velocidades más lentas y, por lo tanto, menos víctimas mortales. Los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Lo confirman. En 2015, aproximadamente el 19% de la población estadounidense vivía en áreas rurales. Pero las muertes rurales fueron responsables del 49% de todos los accidentes de tráfico.

Estados Unidos continúa volviéndose cada vez más suburbano, por lo que no se espera que estas calles sinuosas desaparezcan pronto. Knight dice que el relleno, el desarrollo de terrenos disponibles en áreas densamente pobladas, ofrece oportunidades para cambiar la faz de los vecindarios.

El desafío de construir la red suburbana es político y legal. En la actualidad, la mayoría de los suburbios requieren que los constructores salten los obstáculos para crear una cuadrícula amigable para los peatones, mientras que aquellos que crean un callejón sin salida centrado en el automóvil están en una carretera. Tranquilo, dice Knight.

“La ley no está a favor de caminar”, dijo.

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