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¿Por qué seguimos haciendo nuestros lindos monstruos?

¿Por qué seguimos haciendo nuestros lindos monstruos?

La elegante y monstruosa cortesía de Funko y Sherri Larsen de HowStuffWorks (de izquierda a derecha): Metaluna Mutant, Weeping Angel, Cthulu, Godzilla, Sauron, Lily Munster y Lo Pan Casey Pegram / HowStuffWorks

¿Puedes pensar en un solo monstruo aterrador que no se vea lindo? Desde Freddy Krueger y Godzilla hasta Cthulhu y Pennywise, el payaso bailarín, parecemos decididos a convertir nuestros monstruos en peluches, personajes de dibujos animados y otros.

¿Pero por qué?

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Como Joe McCormick y yo exploramos en este episodio del podcast Stuff to Blow Your Mind, las respuestas a esa pregunta explican mucho sobre la naturaleza interconectada de la monstruosidad y la bondad en la experiencia humana. ¿Por qué no cometer errores? Los monstruos y lo lindo no son todos divertidos.

Tomemos un segundo para discutir qué monstruos son lindos estamos. Puede entrar en la madriguera del conejo sobre los orígenes cognitivos de los monstruos, y STBYM lo hizo, pero un monstruo es esencialmente una criatura irreal de tamaño impresionante o nueva en su combinación quimérica de formas naturales. Nos amenaza y aterroriza, incluso si nos da una lección o una comprensión del mundo que nos rodea. Por ejemplo, un hombre lobo combina características humanas y de lobo, pero también transmite un mensaje sobre la naturaleza dual de los humanos. Somos una bestia y algo que él quiere más.

La bondad es más fácil de determinar, sobre todo porque está muy arraigada en las respuestas condicionadas a los niños humanos. Porque lo que llamamos “lindo” en los bebés (ojos grandes, mejillas grandes, etc.) son solo las características que distraen la atención y la respuesta humanas. Después de todo, el bebé es el producto de toda nuestra programación genética. No podemos dejar de satisfacer sus necesidades.

Esta visión de la bondad se ajusta a la teoría de Charles Darwin de que la selección natural favorece a las criaturas que tienen características en la infancia que hacen que los adultos las protejan. Como señala Joe en el podcast, el etólogo austríaco Konrad Lorenz describió los desencadenantes específicos involucrados, que incluyen extremidades cortas y rechonchas y movimientos torpes, así como ojos grandes y mejillas regordetas.

¿Cuánto distrae la bondad nuestros sentidos? Los científicos observaron un tiempo de respuesta de séptimo segundo en adultos para rostros de niños desconocidos, pero no para rostros de adultos. Un estudio japonés de 2012 publicado en PLOS ONE encontró que las personas que miraban imágenes de animales jóvenes realizaban mejores tareas que las que miraban animales adultos.

En otras palabras, los estímulos hermosos mejoran el desempeño en “actividades que requieren atención conductual”. Estamos programados para ser tutores atentos cuando los lindos nos llaman, y eso todavía se reduce a bellezas inhumanas: gatitos, cachorros y personajes de dibujos animados. (Tal vez esos lindos carteles de gatitos de oficina realmente tengan un propósito).

En este punto, es fácil pensar en la dulzura y la monstruosidad como entidades separadas, pero los dos estados pueden existir en el mismo espectro de estímulos cautivadores. Imagina un mecanismo deslizante en un programa o videojuego: una dirección te lleva al repugnante reino del terror y la otra es un boleto de ida a una hermosa ciudad.

En su artículo “Monstruoso / Esponjoso. Notas sobre la naturaleza ambivalente de Fluffy”, la científica social Maja Brzozowska-Brywczyńska sostiene que lo esponjoso y lo monstruoso existen en una sola dimensión y que hay un obstáculo acerca de hasta dónde puedes empujarlo. cursor lindo / monstruoso.

Este espectro, escribe, “funciona inevitablemente como una especie de péndulo que se balancea hacia adelante y hacia atrás y, por lo tanto, solo es capaz de cumplir su función hasta cierto punto, donde la bondad se convierte en una farsa y un alter ego lamentable o irónico de uno mismo … . “

En otras palabras, es posible llevar la bondad tan lejos que se vuelva repugnante. Si tenemos que ir demasiado lejos en la dirección opuesta, se puede argumentar que lo monstruoso simplemente se está volviendo ridículo, como las abominaciones de “Rat Fink” que se encuentran en el arte clásico de Ed Roth. Por supuesto, en ambos casos, los límites de sobrecarga de monstruos / lindos individuales variarán.

Los monstruos y los gatitos pueden sonar como exageraciones opuestas en el mismo control deslizante de estímulo visual, pero ¿por qué deberíamos mover el control deslizante para empezar?

Al hacer que nuestros monstruos sean lindos, reducimos los horrores naturales o culturales subyacentes que conllevan. Al hacer que lo lindo sea monstruoso, también diluimos su poder para secuestrar el cerebro. También puede implicar lo que la psicóloga Oriana Aragon denomina “expresión dimórfica”, en la que una emoción muy positiva produce una reacción negativa. Si alguna vez has sentido la necesidad de pellizcar a un lindo bebé o gatito, has experimentado el fenómeno de primera mano. Cuando es difícil lidiar con lo lindo, una pizca de horror equilibra todo.

Parece que creamos monstruos por varias razones: divertir, advertir o castigar y emocionar. Los hemos legalizado para disminuir su potencia o reutilizarlos con fines comerciales, pero el control deslizante siempre puede ir en la dirección opuesta. Solo podemos privar a nuestros monstruos de sus poderes durante un tiempo determinado.

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