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Porque las verdaderas mareas inundan las ciudades costeras con más frecuencia

Porque las verdaderas mareas inundan las ciudades costeras con más frecuencia

La gente camina por una calle inundada en Fort Lauderdale debido a una marea real. Muchas ciudades del sur de Florida han comenzado a instalar bombas y construir represas en un esfuerzo por combatir el aumento de los océanos. Foto de Joe Raedle / Getty Images

Las personas que viven a lo largo de la costa no son ajenas a las condiciones climáticas significativas: a menudo se enfrentan a huracanes, aumento del nivel del mar y tormentas tropicales. Pero hay otro fenómeno natural que se está apoderando lentamente de muchas ciudades costeras: la marea real.

De hecho, en el fin de semana del Día del Trabajo de 2019 en Florida, los turistas comunes no se encontraban por ningún lado. En cambio, las playas a lo largo de la costa este estaban desiertas y los habitantes del estado se estaban preparando para el huracán Dorian. Pero lo que empeoró el ya sin precedentes huracán de categoría 5 en el Océano Atlántico fue que aterrizó durante las mareas reales de Florida.

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¿Cuáles son las mareas reales?

Las verdaderas mareas son las mareas astronómicas más altas del año, el resultado de la perfecta alineación entre la Tierra, el sol y la luna. Piense en ellos como mareas altas con esteroides. Cada dos semanas, la luna y el sol se colocan en el mismo lado del planeta. Su atracción gravitacional se combinó sobre los océanos de la Tierra, lo que resultó en mareas un 20% más altas de lo normal. Tres o cuatro veces al año, la luna, que tiene una órbita elíptica, se acurruca contra la Tierra a medida que se acerca al planeta más cercano. Cuando estos dos eventos astronómicos convergen, comienza una verdadera marea.

“Las verdaderas mareas pueden ocurrir en cualquier época del año, pero tienden a ocurrir en otoño o primavera cerca de las mareas de luna llena alrededor del equinoccio, cuando la luna está en perigeo. [closest to Earth in its orbit]”Dice Derek Loftis, investigador del Instituto de Ciencias Marinas de William and Mary College of Virginia, en un correo electrónico”. Las mareas más altas en otoño son un poco más pronunciadas porque la Tierra está un poco más cerca del perihelio con el Sol. [on the solstice]. “

Las verdaderas mareas pueden empeorar si ocurren durante una tormenta costera, como ocurrió durante el huracán Dorian. La marea, acompañada de una tormenta, empujó el agua hacia el interior. Los meteorólogos y otros científicos siempre están preocupados cuando las tormentas se alinean con las mareas reales. Aunque los científicos pueden calcular una verdadera marea de antemano, es mucho más difícil predecir las tormentas antes de que lleguen.

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¿Están subiendo las mareas reales?

Por ejemplo, en octubre de 2017 en Virginia y otros lugares, el huracán José, que nunca aterrizó pero llegó a cientos de millas de la costa de Estados Unidos, contribuyó a inundaciones reales. Fuera de Sewells Point, cerca de Norfolk, el agua se elevó 0,73 pies (0,22 metros) por encima de lo que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica considera una fase de inundación menor.

Estas situaciones son cada vez más comunes y embarazosas. En Florida, el número de mareas verdaderas aumentó en un 400% entre 2006 y 2016. Y durante el verano de 2019, Miami batió varios récords de mareas altas entre finales de julio y principios de agosto.

¿Por qué este aumento? Si bien hay muchas razones por las que las verdaderas mareas empujan el agua tierra adentro, ninguna es más preocupante que el cambio climático. A medida que la Tierra se calienta, el hielo se derrite y la temperatura del océano aumenta. Cuando esto sucede, el agua se expande y sube.

“Las verdaderas mareas están atrayendo más atención ahora debido a los efectos del aumento del nivel del mar y el hundimiento de la tierra costera debido al drenaje de los acuíferos subterráneos para el agua potable en muchas áreas costeras”, explica Loftis.

Brian McNoldy, científico de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami, dice que los efectos estacionales, como la cantidad de precipitación, también influyen. Además, cuando los árboles y las plantas comienzan a detenerse en invierno y pierden sus hojas, no pueden absorber la cantidad de lluvia que cae como en primavera y verano. En consecuencia, el aumento de la escorrentía contribuye a las inundaciones durante la marea alta.

Aunque el viento no tiene un impacto directo sobre las mareas reales, sí juega un papel. En el sur de Florida, dice McNoldy, un viento terrestre persistente eleva el nivel del agua hasta un pie (0,03 metros) por encima de las mareas astronómicas normales. El impacto en las comunidades puede ser devastador. Después del huracán Irma en 2017, las mareas reales inundaron partes de Anna Maria Island, Bradenton Beach y partes del sur de Florida durante varios días, creando disturbios en un área ya devastada.

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¿Es esta la “nueva normalidad”?

McNoldy y Loftis dicen que la marea real es la “nueva normalidad”, que es una de las razones por las que algunas comunidades han invertido dinero en proyectos de restauración de infraestructura, vivienda y hábitat para minimizar el daño. A principios de 2017, Miami Beach anunció un nuevo proyecto de prevención de inundaciones de $ 100 millones para prevenir inundaciones en el vecindario. La ciudad planea construir carreteras, instalar bombas de agua y plomería y asegurarse de que las conexiones de alcantarillado sean buenas.

“Las verdaderas mareas siempre han estado ahí”, dice Loftis. “Comenzamos a llamarlos así en los últimos dos años en los Estados Unidos. En Australia, de donde proviene el nombre, la marea real realmente reina suprema sobre otras mareas, ya que llevan niveles de agua mucho más altos que el promedio astronómico más alto. Aquí en América del Norte, la marea real es casi no reinante y, en muchos casos, es solo unos centímetros más alta que las mareas de los días anteriores o posteriores. “

Esta historia es parte de Covering Climate Now, una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para reforzar la cobertura de la historia del clima.

Publicado originalmente: 11 de septiembre de 2019

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