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¿Puede matarte un centavo depositado en un edificio?

¿Puede matarte un centavo depositado en un edificio?

Velocidad, arrastre, arrastre, densidad … ¿qué piensas cuando lanzas monedas desde edificios? Imágenes de Chev Wilkinson / Getty

Un turista parado en la plataforma de observación del Empire State Building mete la mano en su bolsillo y saca una moneda de diez centavos. Va al borde y lanza la moneda por encima de la valla protectora, donde cae aproximadamente 1.400 pies (427 metros) en la acera de abajo. La moneda golpea el cráneo de un peatón inconsciente, matando a la persona y convirtiendo una broma aparentemente inofensiva en un acto mortal.

Aunque esto no ha sucedido realmente, es una historia tan repetida que ha alcanzado el estatus de leyenda urbana. Y, como muchas leyendas urbanas, la historia de “ganar un centavo, matar a una persona” tiene una pizca de verdad en su esencia.

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Con solo 2,5 gramos y 1,52 milímetros de grosor, es poco probable que una moneda que caiga desde un edificio alto mate a cualquiera que pase por debajo de ella. Además, con un diámetro de 19,05 milímetros (tres cuartos de pulgada), la forma plana de una moneda la hará flotar al caer, haciendo que su trayectoria se parezca más a una hoja que cae que a una flecha potencialmente mortal. [source: United States Mint].

La velocidad también entra en juego en este escenario. Aunque un centavo está sujeto a la gravedad cuando cae, no experimentará una aceleración continua. En cambio, se encontrará con el arrastre de la resistencia del aire, que neutralizará su aceleración.

Cuanto más rápido cae una moneda, mayor es la resistencia del aire que encuentra. En algún momento de su caída, las fuerzas de arrastre y gravedad se equilibran y la moneda comienza a viajar a una velocidad constante. A esto se le llama velocidad terminal. Un centavo alcanzará la velocidad terminal después de caer aproximadamente 50 pies (15 metros), luego viajará a 25 mph (40 km / h) hasta llegar al suelo. Esta velocidad no convertirá una sola pieza en un asesino, aunque puede causar dolor. [sources: Wolchover, NASA].

¿En cuanto al grano de verdad del que estamos hablando? Hay otros objetos que, si caen desde una gran altura, pueden causar daños a un transeúnte por debajo. Toma un rollo de 50 centavos. A 125 gramos, un cuarto de libra, una caída de 1.400 pies (427 metros) generaría una velocidad de impacto de 20 mph (32 km / h), lo que podría resultar en un golpe fatal en la cabeza. Aunque estos cálculos no tienen en cuenta la resistencia del aire, que puede variar según la forma del objeto y la densidad del aire, un objeto de este peso puede resultar un asesino, incluso con una buena resistencia aerodinámica.

Aquí hay una descripción general de cuán segura es su cabeza: para que un objeto que se deja caer de un edificio se vuelva letal, debe tener suficiente masa. También debe deshacerse de las corrientes de aire causadas por las estructuras cercanas. Entonces, si camina por la acera de una ciudad y ve caer una moneda al piso, puede esperar que aterrice para recogerla. Mientras esté a la cabeza, ¡puede tener suerte!

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