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¿Qué descubrimientos médicos vinieron de la NASA?

¿Qué descubrimientos médicos vinieron de la NASA?

Los médicos trabajan con una imagen en 3D de alta resolución de un cráneo humano en el Centro de Investigación Ames de la NASA en 1998.

NASA / Getty Images

La mayoría de los estadounidenses no pasan una semana, quizás ni siquiera un día, sin encontrar algo que deba al menos parte de sus orígenes a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Esto es cierto en el botiquín casero, el consultorio médico y el hospital.

El papel de la NASA en los descubrimientos médicos no es accidental. Cuando el Congreso estableció la NASA en 1958, le pidió a la agencia espacial que compartiera información sobre sus hallazgos. La NASA también ha recibido luz verde para las invenciones de patentes y ayuda a las empresas a desarrollar usos comerciales para ellas.

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Algunos descubrimientos médicos son el resultado de colaboraciones de la NASA con otros investigadores. Algunos vinieron porque los científicos de la NASA vieron otras aplicaciones para los descubrimientos que hicieron o las tecnologías que desarrollaron para mantener las naves espaciales y los astronautas volando saludables. La NASA informa sobre el uso comercial de sus invenciones en sus informes anuales “Spinoff”.

A veces, la NASA no inventó el gran avance, sino las tecnologías que lo llevaron o lo mejoraron. Por ejemplo, la NASA no inventó la resonancia magnética (MRI), pero el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA desarrolló el procesamiento de imágenes digitales para mejorar las imágenes de la luna. Esto contribuyó a las resonancias magnéticas y la tomografía computarizada o tomografía computarizada (también llamada tomografía computarizada).

Otro ejemplo es el desarrollo del Dispositivo de Asistencia Ventricular Izquierda (LVAD) en 1995. Los ingenieros del Centro Espacial Johnson en Houston trabajaron con el Dr. Michael DeBakey para desarrollar esta bomba cardíaca artificial basada en bombas de combustible del transbordador espacial. Ayuda a las personas a mantenerse saludables mientras esperan un trasplante de corazón y, a veces, hace que el trasplante sea innecesario.

Más recientemente, el Programa de Asociación Innovadora de la NASA en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales patrocinó ensayos clínicos exitosos en los usos médicos de la tecnología de luz desarrollada originalmente para experimentos con plantas de transbordadores espaciales. Una empresa de Wisconsin y un centro de investigación patrocinado por la NASA en la Universidad de Wisconsin en Madison descubrieron cómo utilizar la tecnología de la luz para reducir los dolorosos efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia en pacientes con cáncer que se someten a un trasplante de médula ósea. A lo largo de los años, la NASA tiene al menos un crédito parcial por una amplia variedad de innovaciones médicas, desde termómetros de oído y bombas de insulina automáticas hasta desfibriladores cardíacos implantables y mejoras en la tecnología de mamografía digital.

Estos son algunos de los muchos otros avances médicos que provienen, al menos en parte, de la NASA:

  • Sistema de biopsia de mama digital desarrollado con tecnología del telescopio espacial Hubble
  • Pequeños transmisores para monitorear el feto dentro del útero
  • Angioplastia láser con catéteres de fibra óptica
  • Pinzas de fibra óptica que permiten a los médicos medir la presión ejercida sobre la cabeza de un bebé durante el parto.
  • Fantástica combinación para reducir la temperatura corporal en el tratamiento de diversas afecciones.
  • Sillas de ruedas activadas por voz
  • Diodos emisores de luz (LED) para ayudar a la cirugía de cáncer de cerebro
  • Espuma utilizada para aislar los tanques de los transbordadores espaciales para obtener moldes mejores y más baratos para brazos y piernas artificiales
  • Estimuladores programables
  • Herramientas para cirugía de cataratas

Siga leyendo para obtener más información sobre las innovaciones de la NASA.

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