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¬ŅQu√© es una tormenta geomagn√©tica?

¬ŅQu√© es una tormenta geomagn√©tica?
Vista del amanecer simulada

Imagen cortesía de NASA

24 de febrero de 2007

El sábado 17 de febrero, la NASA lanzó un cohete con un récord de cinco satélites a bordo. La misión es descubrir el origen de un fenómeno atmosférico conocido como “subprueba geomagnética”. Las respectivas órbitas de los satélites tienen como objetivo proporcionar diferentes vistas de estas tormentas durante los próximos años para permitir a los científicos localizar la fuente de las perturbaciones magnéticas que están causando todo tipo de problemas en el suelo, incluida la interrupción de las comunicaciones y la interrupción de la distribución. de redes. y puede dañar satélites y crear peligros de radiación para los astronautas en el espacio. Las tormentas geomagnéticas también iluminan los espectáculos del cielo conocidos como “Northern Lights” o “Northern Lights”, también conocidos como Northern Lights. LA TEMA La misión (historia de eventos e interacciones a escala macroscópica durante las tormentas) es muy importante: por el momento nadie sabe qué causa estos flujos en el campo magnético de la Tierra.

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Para comprender la naturaleza de una tormenta geomagnética, también llamada subprueba magnetosférica, es útil empezar desde el principio: la Tierra tiene su propia campo magnético.

El núcleo de la Tierra está hecho de hierro y níquel. Este núcleo de metal actúa como una barra magnética, por eso puede navegar con una brújula basada en el magnetismo. El núcleo de hierro-níquel es básicamente un imán con dos polos, uno hacia el norte y el otro hacia el sur. Los polos norte y sur de la Tierra son, por lo tanto, donde el magnetismo de la Tierra es más fuerte y hay un movimiento constante de magnetismo, un campo magnético, entre estos polos. Pero el campo magnético de la Tierra no se detiene en la superficie del planeta. Se irradia al espacio durante miles de kilómetros en forma de bandas magnetizadas alrededor del planeta.

En el espacio, estas cintas magnéticas interactúan con otros campos magnéticos y fuentes de energía. Más específicamente, la energía del sol tiene un efecto tremendo en el magnetismo de la Tierra a través de vientos solares. Los vientos solares son esencialmente bandas de plasma, partículas extremadamente calientes y cargadas, o electrones, helio e hidrógeno, que escapan de la superficie del Sol. Las partículas son luego lanzadas al espacio por la energía solar. Cuando estas bandas de plasma salen del Sol, transportan el campo magnético del Sol. Finalmente, estos vientos solares alcanzan una región de la atmósfera terrestre llamada magnetosfera, y aquí es donde ocurren las tormentas geomagnéticas.

LA magnetosfera incluye el nivel superior de la atmósfera terrestre, que comienza a más de 80 km sobre el suelo y se extiende hacia el espacio. Los iones en la magnetosfera nunca se unen para formar moléculas con carga neutra; permanecen separados en parte debido a la interacción entre el campo magnético de la Tierra y el campo magnético solar. El empuje y tracción del magnetismo interplanetario hace que la magnetosfera tenga forma de lágrima, no esférica, ya que las bandas magnetizadas se acercan y alejan de la Tierra a intervalos irregulares, dependiendo de la actividad de los vientos solares.

Cuando los vientos solares, que transportan enormes cantidades de energía (en forma de partículas de plasma cargadas) y magnetismo, entran en la magnetosfera de la Tierra, las partículas cargadas en la magnetosfera se excitan mucho. La energía liberada cuando se excitan los iones provoca una onda de magnetismo y radiación y emite cantidades increíbles de luz en el proceso. Esta luz es lo que llamamos auroras boreales, o amanecer. Aurora es una muestra visual de la energía liberada durante la interacción entre los vientos solares y la magnetosfera de la Tierra sobre los cielos polares, donde el magnetismo es mayor.

Esta interacción ocurre con frecuencia y generalmente es inofensiva. Pero a veces, cuando los vientos solares alcanzan la magnetosfera, se produce una perturbación grave del campo magnético de la Tierra. Es un tormenta geomagnética, y puedes ver cómo esta perturbación se refleja en el amanecer en la foto de abajo:

Izquierda: visualización típica de la aurora boreal Centro y derecha: visualización de la aurora boreal durante tormentas geomagnéticas
Izquierda: representación típica de la aurora borealCentro y derecha: Aurora se muestra durante tormentas geomagnéticas

Imagen cortesía de NASA / Jan Curtis

Durante una tormenta geomagnética, la interacción entre los vientos solares y la magnetosfera es particularmente violenta, lo que empuja los límites de la magnetosfera hacia la Tierra. Esto interfiere con la ionosfera de la Tierra, la colección de partículas cargadas en la parte superior de la atmósfera de la Tierra donde fluyen las comunicaciones de radio (ver ¿Por qué escuchas algunas estaciones de radio mejor por la noche que durante el día?). En una tormenta geomagnética, las bandas del campo magnético de la Tierra se interrumpen: se separan y luego se fusionan. Esta perturbación proyecta grandes cantidades de radiación sobre la superficie del planeta. Esto puede provocar cortes de energía, daños a satélites y naves espaciales, interferencias de radio, interrupciones en los sistemas de navegación y otros problemas relacionados con el envío de energía magnética a la atmósfera terrestre. Y nadie sabe exactamente cómo comenzaron estas tormentas.

La teoría científica actual se divide entre hipótesis sobre el origen de las tormentas geomagnéticas. Estas suposiciones difieren fundamentalmente en términos de qué componente de la interacción que impulsa una subforma, la magnetosfera o los vientos solares, es el detonante del proceso. En los próximos años, los científicos esperan recibir datos de los cinco satélites THEMIS que les permitan determinar cuál de las principales teorías es la correcta. Por supuesto, pueden acabar demostrando que todo el mundo está equivocado.

Para obtener más información sobre tormentas geomagnéticas, ciencias atmosféricas y temas relacionados, consulte los enlaces a continuación.

  • Cómo funcionan las brújulas
  • ¿Cómo funciona la Tierra?
  • Cómo funcionan los satélites
  • Como funciona el sol
  • CNN.com: NASA lanza cohete desde cinco satélites – 18 de febrero de 2007
  • NASA: una descripción general de la meteorología espacial
  • NASA: la magnetosfera

Orígenes

  • “Una cartilla sobre el clima espacial”. Centro ambiental espacial. NASA.gov. http://www.sec.noaa.gov/primer/primer.html
  • “Campo geomagnético”. Encyclopædia Britannica. http://www.britannica.com/eb/article-9036468/geomagnetic-field
  • “NASA lanza cohete con cinco satélites”. CNN.com. 18 de febrero de 2007. http://www.cnn.com/2007/TECH/space/02/18/themis.mission.ap/index.html
  • “Se lanza la misión Themis de la NASA para estudiar tormentas geomagnéticas”. SpatialNews. 19 de febrero de 2007. http://spatialnews.geocomm.com/dailynews/2007/feb/19/news6.html
  • “THEMIS juzgará las causas de un amanecer muy dinámico”. NASA.gov. 17 de enero de 2007. http://www.nasa.gov/mission_pages/themis/news/Themis_intro.html

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