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¿Qué pasaría si la gente quisiera utilizar los icebergs como fuente de agua dulce?

¿Qué pasaría si la gente quisiera utilizar los icebergs como fuente de agua dulce?

Problemas de iceberg

Sería difícil envolver el iceberg por debajo de la línea de flotación.

Imágenes de Dale Wilson / Getty

El primer problema es el hierro fundido. Si alguna vez ha vertido agua del grifo sobre un cubo de hielo, sabrá que incluso el agua corriente fría puede derretir un cubo de hielo muy rápidamente. Es el mismo efecto que hace que el viento se enfríe, pero con agua corriente el efecto es aún mayor. Si intenta remolcar un iceberg vacío en el sur de California, se derretirá mucho antes de llegar allí. Por lo tanto, es necesario envolver el iceberg con algún tipo de cubierta para aislarlo un poco. También es posible que desee que la envoltura contenga agua disuelta para que no pierda agua por el camino. Obviamente, un ajuste tan grande usa MUCHA tela y, aunque está hecho de Kevlar extremadamente duradero, es posible que se rompa durante una tormenta.

El segundo problema es el diseño del iceberg. El término “punta del iceberg” se deriva del hecho de que casi todo el iceberg está sumergido. Un gran iceberg tiene cientos de metros de profundidad. Debido a su tamaño, será difícil acercarse al suelo. Tendrá que derretirse bien en su envoltura de tela, de modo que se pueda bombear el agua.

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Para resolver estos dos problemas, puede ser más fácil explorar icebergs en el Ártico y llenar los superpetroleros con trozos de hielo. Los superpetroleros modernos pueden contener alrededor de 100 millones de litros de líquido. Esta es una gota en el océano en comparación con los 20 mil millones de galones de un iceberg, pero sería mucho más rápido y fácil mover agua en un superpetrolero. Dado que el agua dulce no presenta tanto riesgo ambiental como el petróleo, es posible construir recipientes mucho más grandes que contengan mucho más líquido.

De cualquier manera, escuchará más y más sobre el agua dulce en los próximos años. A medida que crece la población humana, el agua se convertirá en un recurso esencial en muchas partes del mundo.

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El glaciar Hubbard parte en Alaska

El glaciar Hubbard parte en Alaska

Michael Melford / Getty Images

El agua dulce es escasa en muchas partes del mundo. Lugares como el sur de California, Arabia Saudita y muchos países del continente africano pueden utilizar el agua dulce que puedan conseguir. Algo así como el 70% del agua dulce de la Tierra está contenida en los casquetes polares, y las capas de hielo depositan naturalmente icebergs todo el tiempo. Por lo tanto, tiene sentido pensar en remolcar enormes icebergs a lugares del mundo que más necesitan agua dulce.

Sería genial si pudieras llevar fácilmente un iceberg. Un iceberg de buen tamaño puede medir 3000 x 1500 x 600 pies. Un iceberg de este tamaño contiene alrededor de 20 mil millones de litros de agua dulce. Si 1 millón de personas usaran 10 galones de agua cada día, 20 mil millones de galones de agua cubrirían las necesidades de agua de un millón de personas durante más de cinco años. Para 10 millones de personas, duraría 200 días. Es mucha agua.

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La primera pregunta es: “¿Puedes hacerlo?” Con la tecnología actual, esto es ciertamente posible desde el punto de vista de la fuerza bruta. Puede buscar icebergs grandes y estables utilizando satélites, colocarles remolcadores y arrastrarlos a cualquier lugar. Sin embargo, hay dos problemas que debe resolver para que esto funcione.