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¬ŅQu√© son los terpenos y pueden beneficiar su salud?

¬ŅQu√© son los terpenos y pueden beneficiar su salud?

Botella de terpenos, compuestos orgánicos aromáticos, que se encuentran principalmente en plantas y se utilizan en productos como repelentes de insectos, pinturas, disolventes, farmacéuticos, productos de limpieza del hogar y perfumes. Jerry Holt / Star Tribune / Getty Images

¿Alguna vez le ha dado a su gato una cáscara de naranja? Y tu gato olfatea y es como, ¿Francamente? No gracias. El olor a cítricos es muy fuerte, muy picante. A lo que reacciona tu gato son a los terpenos, compuestos orgánicos en la piel de naranja responsables del olor de muchos de nuestros aromas favoritos, desde lavanda hasta resina de pino.

Los terpenos se han utilizado desde la antigüedad en perfumes, medicinas y aromas. Son compuestos orgánicos hechos de unidades de isopreno, esencialmente cinco átomos de carbono unidos a ocho átomos de hidrógeno, configurados en líneas o anillos. Aunque la mayoría de ellos se encuentran en plantas, algunas versiones complejas como el lanosterol y el escualeno se pueden encontrar en animales; de hecho, los esteroides, pero no los terpenos, se derivan del escualeno. La vitamina A es un terpeno oxigenado llamado “terpenoide” y la yema de ámbar es un terpenoide fosilizado.

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Aunque escuchamos mucho sobre los terpenos en combinación con la marihuana, los terpenos son la razón de los diferentes perfiles de sabor y olor de las diferentes variedades de malezas y se encuentran en los pelos pegajosos que cubren la planta de cannabis, los terpenos se encuentran en muchas plantas diferentes y pueden encontrarse en todo tipo de alimentos del día a día (como aromas), así como en productos como repelentes de insectos, pinturas, disolventes, farmacéuticos, productos de limpieza del hogar y perfumes.

Los terpenos comunes pueden dar a la marihuana, oa cualquier planta de la que esté hecha, sabores distintos. Por ejemplo, el pineno es lo que le da al pino su aroma fresco y penetrante, mientras que el limoneno terpénico es lo que degrada a tu gato cuando balanceas una cáscara de limón frente a tu cara. La cariofilina se encuentra en el romero, el clavo y el lúpulo, y el linalol es lo que le da a la lavanda, la bergamota y el jazmín sus agradables aromas florales.

Los beneficios para la salud de los terpenos también son bien conocidos y, como existen más de 20.000 tipos diferentes de terpenos conocidos por la ciencia, se han investigado y utilizado por sus propiedades beneficiosas durante miles de años.

El efecto aromaterapia de los terpenos se produce porque el sistema olfativo está conectado a los centros emocionales del cerebro, por lo que la inhalación de ciertos terpenos puede tener un efecto positivo sobre el estado de ánimo y una sensación general de bienestar. Se ha demostrado que algunos otros terpenos tienen beneficios neuroterapéuticos, antiinflamatorios, antioxidantes y analgésicos. Algunos de los más comunes:

  • Se ha demostrado que el pineno, el terpeno que se encuentra en los pinos, tiene poderosas propiedades antimicrobianas.
  • La limonina, que se encuentra en el cannabis y otras plantas, puede reducir los lípidos en el cuerpo, lo que significa que puede ayudar a reducir los niveles de triglicéridos y colesterol.
  • El linalol, el terpeno que se encuentra en la lavanda, se ha utilizado durante años por sus efectos positivos contra el estrés en el cerebro.
  • Se ha demostrado que el terpinoleno, el componente terpeno que se encuentra en las hierbas, la salvia y el romero, deprime el sistema nervioso central, lo que puede ser útil como reductor de la ansiedad y ayudar a conciliar el sueño.

También se sabe que los terpenos interactúan con otros compuestos para crear lo que se conoce como un “efecto séquito”, un aumento sinérgico en las propiedades individuales de terpenos específicos que se encuentran en diferentes plantas, creando beneficios que los científicos estudiarán claramente en los próximos años.

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