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¿Quién inventó la computadora?

¿Quién inventó la computadora?

Charles Babbage y el motor analítico

Un comprador de museo posa con su premio: la Máquina Diferencial nº. 1 de Charles Babbage. La primera sección consta de una serie de engranajes y engranajes diseñados para agregar y reemplazar tablas de números ineficientes. Seis secciones de la máquina sobrevivieron.

Foto AP / Rebecca Naden

Puede que algunas personas se hayan desanimado, pero Babbage no. En lugar de simplificar su diseño para facilitar la construcción del mecanismo diferencial, centró su atención en una idea aún mayor: la Motor analítico, un nuevo tipo de computadora mecánica capaz de realizar cálculos aún más complejos, incluidas la multiplicación y la división.

Los componentes básicos del motor analítico se asemejan a los componentes de cualquier computadora que se vende en el mercado hoy en día. Tenía dos características de cualquier automóvil moderno: el Unidad Central de procesamiento, o procesadory memoria. Evidentemente, Babbage no utilizó estos términos. Llamó a la CPU “molino”. La memoria se conoció como “tienda”. También tenía un dispositivo – el “lector” – para escribir instrucciones, así como un medio para registrar, en papel, los resultados generados por la máquina. Babbage llamó a este dispositivo de salida de impresora, el precursor de las impresoras de inyección de tinta y láser tan comunes en la actualidad.

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El nuevo invento de Babbage existía casi en su totalidad en papel. Guardaba grandes notas y bocetos en sus computadoras (casi 5.000 páginas) y, aunque nunca había construido un solo modelo de producción del motor analítico, tenía una visión clara de cómo se veía y funcionaba. Tomando prestada la misma tecnología utilizada por Telar Jacquard, una máquina de tejer desarrollada en 1804-05 que permitía crear una variedad de patrones de tela automáticamente, los datos se insertarían en tarjetas perforadas. Se pueden almacenar hasta 1000 números de 50 dígitos en el archivo de la computadora. Las tarjetas perforadas también llevarían instrucciones, que la máquina podría ejecutar en orden secuencial. Un solo asistente supervisaría toda la operación, pero el vapor la empujaría, haciendo girar las manivelas, las levas, las varillas móviles y los engranajes giratorios.

Desafortunadamente, la tecnología en ese momento no logró entregar el ambicioso proyecto de Babbage. No fue hasta 1991 que sus ideas privadas finalmente se tradujeron en una computadora funcional. Fue entonces cuando el Museo de Ciencias de Londres construyó su máquina diferencial de acuerdo con las especificaciones exactas de Babbage. Tiene 11 pies de largo y 7 pies de alto (más de 3 metros de largo y 2 metros de alto), contiene 8,000 partes móviles y pesa 15 toneladas (13,6 toneladas). Se construyó una copia de la máquina y se envió al Museo de Historia de la Computación en Mountain View, California, donde permaneció en exhibición hasta diciembre de 2010. Ninguno de los dispositivos funcionaba en una computadora de escritorio, pero sin duda son las primeras computadoras y precursores de la PRAÇA moderna. Y estas computadoras influyeron en el desarrollo de la World Wide Web.

Publicado originalmente: 12 de enero de 2011

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Charles Babbage

Charles Babbage creó el concepto de computadora programable. Biblioteca Nacional de Gales / Wikimedia Commons

Se puede argumentar que la primera computadora fue el ábaco o su descendiente, la regla de cálculo, inventada por William Oughtred en 1622. Pero la primera computadora que se parecía a las máquinas modernas de hoy fue la Motor analítico, un dispositivo diseñado y desarrollado por el matemático británico Charles Babbage entre 1833 y 1871. Antes de la llegada de Babbage, una “computadora” era una persona, alguien que literalmente se sentaba todo el día, sumando y restando números y poniendo los resultados en tablas. Luego, las tablas aparecieron en los libros, para que otras personas pudieran usarlas para realizar tareas como lanzar proyectiles de artillería con precisión o calcular impuestos.

De hecho, fue un gigantesco proyecto de cálculo numérico el que inspiró a Babbage en primer lugar. [source: Campbell-Kelly]. Napoleón Bonaparte inició el proyecto en 1790, cuando ordenó la transición del antiguo sistema de medición imperial al nuevo sistema métrico. Durante 10 años, decenas de computadoras humanas han realizado las conversiones necesarias y completado las tablas. Sin embargo, Bonaparte nunca pudo publicar las pinturas y se sentaron a acumular polvo en la Academia de Ciencias de París.

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En 1819, Babbage visitó la Ciudad de la Luz y vio el manuscrito inédito con páginas de pinturas. Se preguntó si hubiera una manera de producir estas tablas más rápidamente, con menos trabajo y menos errores. Pensó en las muchas maravillas generadas por la revolución industrial. Si los inventores y trabajadores creativos pudieron desarrollar la ginebra y la máquina de vapor, ¿por qué no una máquina matemática? [source: Campbell-Kelly]?

Babbage regresó a Inglaterra y decidió construir esta máquina. Su primera visión fue algo que llamó Motor de diferencia, que operaba según el principio de diferencia finita o realizaba cálculos matemáticos complejos mediante sumas repetidas sin utilizar multiplicaciones o divisiones. Obtuvo financiación del gobierno en 1824 y tardó ocho años en perfeccionar su idea. En 1832, produjo un prototipo funcional de su máquina para fabricar mesas, solo para descubrir que sus fondos se habían agotado.

Pero, como habrás adivinado, la historia no termina ahí.

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