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¿Realmente los alienígenas están construyendo una “megaestructura” alrededor de la Estrella de Tabby?

¿Realmente los alienígenas están construyendo una "megaestructura" alrededor de la Estrella de Tabby?

Concepto artístico de un enjambre de cometas alrededor de una estrella. El cúmulo de cometas fue una de las principales explicaciones de la gradación inusual de la estrella atigrada, pero los astrónomos aún tienen que encontrar pruebas que respalden tal cúmulo. Imagen cortesía de NASA / JPL-Caltech

Tabby’s Star es posiblemente la estrella más misteriosa y controvertida de nuestra galaxia.

Observada por el Telescopio Espacial Kepler de la NASA, la estrella se hizo famosa cuando los científicos ciudadanos que estudiaban los datos de la misión notaron que la estrella se oscureció y brilló considerablemente entre 2011 y 2013. Abundan las hipótesis sobre este extraño comportamiento, pero ninguna parece explicar completamente lo que está sucediendo. . La falta de una respuesta obvia ha alimentado la especulación de que una civilización alienígena avanzada está construyendo una “megaestructura” alrededor de la estrella que llamamos la Estrella Tabby.

Ahora la estrella está misteriosamente bañada en brillo todavía, dando esperanzas de que los astrónomos de todo el mundo hayan captado a la estrella en el acto y que pronto llegue una explicación clara de la verdadera naturaleza de la estrella.

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La estrella misteriosa de Kepler

La misión de Kepler es buscar planetas extrasolares – o “exoplanetas” – que orbitan otras estrellas, y lo hace detectando la atenuación muy leve de las estrellas a medida que pasan los exoplanetas (eventos llamados “tránsitos”). Miles de mundos alienígenas fueron detectados durante esta profunda misión, revelando la increíble generosidad de los planetas que existen en nuestra galaxia. De hecho, no hay suficientes científicos para analizar adecuadamente la enorme cantidad de datos producidos por la misión. Introduzca los científicos ciudadanos.

El proyecto de crowdsourcing Planet Hunters está poniendo las observaciones de Kepler a disposición de cientos de miles de participantes, y se están realizando importantes descubrimientos de exoplanetas.

Por ejemplo, durante la misión principal de Kepler, uno de los objetivos fue KIC 8462852, una estrella promedio de la secuencia principal de tipo F ubicada a 1.300 años luz de distancia en la constelación de Cygnus. Pero los Planet Hunters encontraron esta estrella muy especial; Estaba claro que las variaciones de brillo mostradas por KIC 846285 no eran las señales de tráfico normales para los exoplanetas, era una bestia completamente diferente.

La llamada “curva de luz” de la estrella (esencialmente la intensidad de la luz de las estrellas que Kepler detectó con el tiempo) fue un desastre. De 2011 a 2013, se produjeron depresiones y períodos de interferencia extrema, lo que sugiere que había muchos objetos orbitando la estrella. Y algunos de estos objetos tenían que ser muy grandes para tener en cuenta la cantidad de luz de las estrellas que bloqueaba la visión. Una caída humedeció la estrella en un 22%. Teniendo en cuenta que los exoplanetas gigantes gaseosos más masivos reducirán el brillo de una estrella solo en un 1%, esto sugiere la naturaleza extrema de los objetos que orbitan la estrella.

Un artículo que detalla estos hallazgos estuvo disponible en el servicio de preimpresión arXiv en octubre de 2015 (luego aceptado para su publicación en los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society). La estrella fue apodada “Estrella de Tabby” (o “Estrella de Boyajian”) por la astrónoma Tabetha S. Boyajian, quien dirigió la investigación.

Para explicar esta extraña señal de tráfico, los astrónomos especularon que debe haber una gran nube de polvo alrededor de la estrella. Pero no tenía mucho sentido; KIC 8462852 no es una estrella joven. Los anillos polvorientos de escombros generalmente se encuentran alrededor de estrellas muy jóvenes que están en proceso de crear planetas.

Concepto artístico de una joven estrella con un material que se mezcla a su alrededor.  Esta nube de materia quizás podría explicar la gradación de una estrella, pero la estrella de Tabby no coincide exactamente con el perfil porque no es una estrella joven.

Concepto artístico de una joven estrella con un material que se mezcla a su alrededor. Esta nube de materia quizás podría explicar la gradación de una estrella, pero la estrella de Tabby no coincide exactamente con el perfil porque no es una estrella joven.

ESO / L. Acera

Luego, los investigadores investigaron la posibilidad de que el polvo fuera causado por una colisión planetaria aleatoria. Sin embargo, tal colisión produciría una firma térmica específica, generando un exceso de radiación infrarroja, pero ninguna firma podría distinguirse de las observaciones posteriores.

¿Qué pasaría si una estrella pasajera colocara un enorme “enjambre” de cometas en órbita gravitacional alrededor de KIC 8462852? ¿Sería suficiente para causar suficiente gradación? Si bien esta es una de las principales hipótesis que podrían explicar este misterio, otras observaciones de la estrella no han logrado encontrar evidencia que corrobore la existencia de tal cúmulo.

Sin una respuesta obvia, los astrónomos pensaron un poco más fuera de la caja con la esperanza de explicar la curva de luz KIC 8462852. Después de anunciar el resultado original de Kepler, Boyajian dio a entender que se estaban estudiando “otros escenarios” y, en una ahora infame entrevista con The Atlantic el 15 de octubre de 2015, el astrónomo de Penn State Jason Wright dio detalles de uno de estos “otros escenarios”. Podría ser.

“Los extraterrestres deberían ser siempre la última suposición a considerar, pero sonaba como algo que uno esperaría que construyera una civilización extraterrestre”, dijo Wright. Antes de esta entrevista, Tabby’s Star era una curiosidad científica. Ahora Tabby’s Star está causando revuelo en los medios y es apodada “la estrella de la megaestructura alienígena”.

Si bien es más probable que la extrañeza de KIC 8462852 probablemente tenga una explicación natural que hasta ahora ha sido pasada por alto por la comunidad astronómica y que los extraterrestres son la explicación menos probable, esa hipótesis no parece desaparecer.

Impresión artística de una colisión entre un planeta y un protoplaneta.  Los astrónomos han sugerido que un accidente como este podría hacer que la estrella Tabby se oscureciera.

Impresión artística de una colisión entre un planeta y un protoplaneta. Los astrónomos han sugerido que un accidente como este podría hacer que la estrella Tabby se oscureciera.

NASA / JPL-Caltech

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Esferas Dyson

Pero, ¿qué tipo de civilización alienígena podría construir algo tan grande que apague la luz de una estrella entera? ¿Y por qué quieren hacer tal cosa?

En 1964, el astrónomo soviético Nikolai Kardashev creó la hipotética “escala de Kardashev”, que describe el progreso de una civilización a medida que sus necesidades energéticas aumentan cósmicamente.

Una civilización Kardashev de tipo I, por ejemplo, estaría lo suficientemente avanzada como para aprovechar toda la energía que cae sobre un planeta desde su estrella madre. La humanidad pasaría de 100 a 200 años después de alcanzar esta meta. Una civilización de Tipo II requeriría mucha más energía que eso y necesitaría ser explorada todos la energía que puede producir tu estrella. Para hacer esto, una civilización de Tipo II puede considerar construir una amplia gama de colectores solares alrededor de su estrella o incluso encerrarla completamente en una “esfera Dyson”. Las civilizaciones de tipo III tendrían la desconcertante capacidad de controlar la producción de energía de un Todos galaxia, aunque una encuesta de infrarrojos en 2015 concluyó que “las civilizaciones de Kardashev tipo III son muy raras o inexistentes en el universo local”.

Pero, ¿podría la extrañeza de Tabby’s Star ser la primera evidencia de una civilización de Tipo II?

Descritas por primera vez en la novela de ciencia ficción “Star Maker” de Olaf Stapledon y popularizada por el físico Freeman Dyson en su artículo de 1960 “Búsqueda de fuentes estelares artificiales de radiación infrarroja”, las esferas de Dyson son “megaestructuras” hipotéticas que podrían construirse para abarcar un Toda la Estrella. Al observar los extraños eventos de oscurecimiento de KIC 8462852, la señal puede interpretarse como una esfera Dyson en construcción, o podría ser evidencia de un enjambre Dyson, con muchos pequeños colectores de energía solar orbitando la estrella.

Además de las extrañas señales de tráfico, los astrónomos también han notado que la estrella exhibe gradaciones graduales durante el siglo pasado, lo que podría interpretarse como un signo de una megaestructura. construido.

Para investigar esta posibilidad, el Instituto SETI ejecutó su poderoso Allen Telescope Array (ATA) en Tabby’s Star durante más de dos semanas en noviembre de 2015 para escuchar las comunicaciones de radio perdidas que una civilización alienígena avanzada podría estar transmitiendo, pero que no se ha encontrado. señal. .

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Cosas viejas

Hasta ahora, los astrónomos han especulado sobre lo que podría estar detrás de las peculiaridades de KIC 8462852, y solo los datos de Kepler pasaron a funcionar. Pero luego, en la mañana del 19 de mayo, el brillo volvió a atenuarse, lo que provocó una ráfaga de alertas en línea.

“Alrededor de las 4 am recibí una llamada de Tabby [Boyajian] diciendo que Fairborn [Observatory] en Arizona, confirmó que la estrella era un 3% más débil de lo normal y eso es suficiente para que estemos absolutamente convencidos de que esto no es una coincidencia estadística “, dijo Wright durante una transmisión en vivo el 19 de mayo”. Ahora lo entendemos. confirmado por varios observadores, creo. “

Ese primer evento de graduación ya terminó, pero si Tabby’s Star está a la altura de sus viejos trucos, es casi seguro que habrá más. Y esta vez, astrónomos aficionados y profesionales están registrando el espectro de luz estelar producido durante los eventos de oscurecimiento para ver si se revela la huella química de todo lo que pasa frente a la estrella.

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