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¬ŅRealmente puedes asustar a alguien hasta la muerte?

¬ŅRealmente puedes asustar a alguien hasta la muerte?

La gente tiene miedo a la muerte

Algunas personas de las culturas asiáticas se cuidan los hombros en el dormitorio.

Imágenes de MIYUKI / MIXA / Getty

La idea de gente asustada no es nada nuevo. A principios del siglo XX, Sir Arthur Conan Doyle escribió “El perro de los Baskerville”. En este misterio, Sherlock Holmes investiga el caso de un hombre que sufrió un infarto aparentemente provocado por el miedo a un perro fantasma que acecha la zona. El hombre, Charles Baskerville, era particularmente susceptible al estrés mortal de los perros debido a su enfermedad cardíaca. Doyle también era médico, y un siglo después de que se publicara la historia, los investigadores de la Universidad de California en San Diego comenzaron a ver cómo su trabajo real podía informar su narrativa.

Para examinar lo que llaman “Efecto Baskerville, “o morir de un ataque cardíaco causado por un estrés psicológico intenso, los investigadores examinaron los certificados de defunción para ver si el miedo cultural resultó en la muerte. En las culturas china y japonesa, el número cuatro tiene connotaciones extremadamente desafortunadas porque su pronunciación es muy similar a la palabra” muerte “. . ”Incluso en los Estados Unidos, algunos chinos y japoneses tratan de evitar viajar el cuarto día de cada mes, a veces se puede ver un menú sin cuatro o un edificio sin un cuarto piso.

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Los investigadores especularon que si los chinos y los japoneses estaban perplejos por la fecha, podría haber un aumento en las muertes cardíacas ese día debido al estrés. Examinaron los certificados de defunción de unos 200.000 chinos y japoneses durante un período de 25 años, con un grupo de control de 47 millones de blancos. [source: Phillips, et al.].

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Los investigadores encontraron que la mortalidad de chinos y japoneses fue en realidad más alta en el trimestre del mes que en el grupo de control blanco. Para el grupo chino y japonés, hubo un 13% más de muertes cardíacas de lo esperado en el trimestre de cada mes y el número solo aumentó en California, donde se encuentran grandes poblaciones de estos grupos étnicos, lo que indica que más personas se crían con miedo cultural que cuatro [source: Phillips et al.]. Los investigadores analizaron nueve alternativas que podrían explicar por qué las muertes habrían sido mayores que la cuarta, incluida una persona supersticiosa que evitó la hospitalización ese día, pero no encontraron un vínculo convincente.

El estudio del efecto Baskerville es importante porque representa una de las pocas formas éticamente responsables de realizar investigaciones sobre el miedo a morir; después de todo, no es tentador inscribirse en un estudio en el que los investigadores le presentarán su peor temor solo para ver si sigue de pie después. Pero este estudio se centró principalmente en personas con enfermedades cardíacas existentes; y los que gozan de perfecta salud? ¿Podría un encuentro fantasmal hacerlos caer 6 pies? Vaya a la página siguiente para averiguarlo.

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Tener miedo a la muerte

El informe de Cannon no comenta sobre el daño causado por los ex Vengadores por medio de un muñeco vudú.

El informe de Cannon no comenta sobre el daño causado por los ex Vengadores por medio de un muñeco vudú.

Jon Feingersh / Mezclar imágenes / Getty Images

Si bien todos sabemos la importancia de cuidar el ticker, puede haber algunos factores desencadenantes del miedo que simplemente no podemos evitar, como un ataque terrorista o un terremoto. Tomemos el 17 de enero de 1994. Fue el día en que el terremoto de Northridge azotó Los Ángeles. Aproximadamente cinco muertes repentinas ocurren en un día normal en Los Ángeles; uno muerte inesperada generalmente se define como una muerte natural (generalmente debido a una enfermedad cardíaca) que ocurre inesperadamente en una persona que nunca ha experimentado síntomas o afecciones potencialmente mortales. El día del terremoto, hubo 24 muertes súbitas. [source: Harvard]. Algunos estaban relacionados con el esfuerzo físico, pero la mayoría se atribuyeron al terrible terremoto. Aunque la edad promedio de las personas que murieron ese día fue bastante alta (68 años), solo el 42% de esas personas ya habían experimentado síntomas de enfermedad cardíaca. [source: Harvard].

¿Con qué frecuencia ocurre esto? Es difícil de decir, ya que la mayoría de los informes de muerte súbita en personas sanas son anecdóticos. Uno de los informes más famosos de muerte súbita fue publicado en 1942 por el fisiólogo de Harvard Walter B. Cannon. Cannon informó de un fenómeno que llamó “muerte vudú. “El fisiólogo señaló que las muertes repentinas ocurrieron en lugares donde se practicaba alguna forma de vudú o magia negra, como América del Sur, África, Australia y Nueva Zelanda. Informó sobre las muertes repentinas de hombres sanos que fueron maldecidos. Por un curandero, acusado de comer alimentos prohibidos y heridos por lanzas que quedarían encantadas. Si bien Cannon notó que muchos hombres podrían haber causado su propia muerte al rechazar la comida y el agua, murieron principalmente por el miedo perpetuado por su sociedad.

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Cannon atribuyó la última causa de muerte a un sistema nervioso simpático hiperactivo. En esencia, el sistema nervioso simpático activa la respuesta de lucha o huida de la que hablamos antes. Pero la respuesta nunca se interrumpe. En cambio, la adrenalina actúa sobre el corazón casi tanto como una gran cantidad de cocaína: apaga completamente el órgano. Al mismo tiempo, la respuesta de lucha o huida hace que los vasos sanguíneos se contraigan, por lo que el precioso oxígeno se corta del corazón, lo que agrava aún más la incomodidad del cuerpo.

Walter Cannon concluyó su artículo de 1942 pidiendo a cualquiera que haya observado un caso de muerte por vudú que intente realizar más pruebas sobre el tema; a diferencia de los investigadores de la última página, no existía un método éticamente responsable para estudiar la muerte vudú. Esto le da a algunas historias de miedo a la muerte el tono de una leyenda urbana.

Sin embargo, un pequeño grupo de académicos continúa siguiendo el camino trazado por Sir Arthur Conan Doyle y Walter Cannon. El neurólogo de Boston Martin A. Samuels, conocido como el “médico de la muerte” por sus colegas por sus informes de muertes repentinas y excéntricas, cree que la muerte repentina del ex director ejecutivo de Enron, Kenneth Lay, en julio de 2006, puede haber sido el resultado. prisión. frase [sources: ABC, Das]. Investigadores de la Universidad Johns Hopkins estudiaron los efectos del “síndrome del corazón roto”, en el que las emociones extremas causaron algo que se parecía a una insuficiencia cardíaca o un ataque cardíaco, pero en realidad era diferente porque la sangre se coagulaba y bloqueaba las arterias que lo causaban. La enfermedad cardíaca estuvo ausente. [source: Grady]. En cambio, el corazón estaba débil solo por las emociones estresantes.

Este trabajo sugiere que la muerte puede resultar de cualquier emoción impactante, desde la intensa alegría de descubrir que un niño perdido hace mucho tiempo sigue vivo, hasta una profunda ira por la traición de un ser querido. Hipotéticamente, significa que todos estamos en riesgo. Pero con millones de personas dedicándonos a películas de terror, casas embrujadas y tráfico en las horas pico cada año, es difícil imaginar que el miedo a morir sea una amenaza real, y los investigadores de Samuels y Johns Hopkins reconocen que el riesgo de muerte súbita por miedo o cualquier otro la emoción es baja.

Sin embargo, vale la pena pensarlo dos veces antes de tener la fiesta sorpresa de cumpleaños de la abuela este año. Mientras reflexiona, consulte los enlaces de la página siguiente para ver más historias sobre cosas que podrían asustarlo hasta la muerte. muerte.

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¿Crees que un oso en la jungla da miedo?  Prueba con un oso para desayunar.  Ver más imágenes de emociones.

¿Crees que un oso en la jungla da miedo? Prueba con un oso para desayunar. Ver más imágenes de emociones.

Fuente de la imagen / imágenes Getty

Instala un campamento con tus amigos, sueña con malvaviscos nocturnos y date un refrescante chapuzón en el lago cercano. Pero cuando levantas la cortina, empiezas a escuchar el sonido de las ramas y el susurro de las hojas. Algo se acerca y de repente tienes la clara sensación de que no estás solo. Tiene el corazón en la garganta y apenas puede respirar. Entonces lo ves: un oso pardo. Este es tu peor miedo hecho realidad. Tu mente recorre una batería de consejos de supervivencia y, como sabes que los osos pardos atacan a la defensiva, decides fingir que estás muerto. De esa manera, no parecerá una amenaza y este oso puede dejarlo solo el tiempo suficiente para que encuentre otro campamento, preferiblemente un hotel sin osos.

Pero, ¿qué pasa si te arrodillas y te acurrucas en posición fetal y no estás realmente jugando a la muerte? ¿Existe alguna posibilidad de que el miedo producido por el oso pueda matarlo instantáneamente, anulando cualquier necesidad de acción? La mayoría de las madres parecen pensar que sí; raro es el niño que no ha sido advertido de la mala conducta que casi condujo al matricidio. “¡Me asustaste!” Se puede escuchar a una madre aliviada exclamar, después de darse cuenta de que el pequeño Johnny no había sido secuestrado por un secuestrador, sino simplemente distraído por un tobogán cercano. Peor aún, es el punto de vista de la madre el que advierte: “¡Casi me asustas!” ¿Es esto solo una táctica de culpa perpetrada por estas madres medio muertas, medio vivas, o deberíamos tener miedo de asustar a nuestras madres y llevarlas a la tumba?

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Cuando tu madre cree que la extrañas, o cuando ves a este oso en tu campamento, suceden cosas muy específicas en el cuerpo. Es la respuesta de lucha o huida, la respuesta física de su cuerpo al miedo. La fuerza aumenta a través de los músculos, ahora listos para correr o roncar. Tus pupilas se dilatan, respiras más rápido y las sustancias químicas, incluida la adrenalina, circulan por el torrente sanguíneo.

En la mayoría de los casos, cuando la amenaza desaparece, el cuerpo vuelve a la normalidad. Sin embargo, algunos médicos creen que es posible que, si el miedo es lo suficientemente grande, la sacudida de los productos químicos puede golpear su corazón y matarlo instantáneamente. Siga leyendo para averiguar las posibilidades de que aparezca “miedo a morir” en su certificado de defunción.

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