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¿Realmente puedes sobrevivir a un incendio?

¿Realmente puedes sobrevivir a un incendio?

Huir de un incendio no es tan fácil como parece en las películas.

Keith Wright / Getty Images

Si bien puede parecer fácil en las películas, tratar de atravesar un incendio puede convertirse rápidamente en problemas graves. Parece que debería ser posible, dada la mayor velocidad relativa de los humanos en comparación con la mayoría de los incendios, pero hay muchos otros factores a considerar además de la velocidad en línea recta. Si está lo suficientemente cerca de un incendio para escapar rápidamente, es probable que la combinación de humo, calor, pánico y la imprevisibilidad inherente del fuego se vuelva mortal.

Incluso si está en buena forma y es un corredor de maratón, no hay forma de correr a toda velocidad en casi cualquier situación de incendio. Probablemente navegará por terrenos accidentados, rocas, árboles o plantas en un intento de escapar del fuego, lo que lo reducirá considerablemente. Los expertos sugieren permanecer en un sendero o camino si tiene que correr, pero obviamente es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente si fumar se convierte en un factor, y lo será.

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Incluso si el escenario es algo familiar y puede encontrar un camino relativamente fácil, pronto estará completamente desorientado por el humo y perderá rápidamente todo sentido de dirección. Y si el humo no te atrapa, el calor desaparecerá. En un incendio, muchas más personas mueren por inhalación de humo y deshidratación que por quemaduras.

Los incendios son extremadamente impredecibles. Una vez más, usted no iría al vacío, lejos de un fuego en movimiento directo, sin verse afectado por los vientos o las condiciones climáticas. Es posible que pueda saber en qué dirección general se está moviendo el enfoque, pero es posible que no suceda por mucho tiempo. Incluso el más mínimo cambio en el viento puede hacer que el fuego se mueva repentinamente más rápido o en una dirección diferente.

Si se encuentra en una situación en la que necesita escapar de un incendio, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar. Si puede determinar en qué dirección se está moviendo el fuego y ve los flancos o lados del fuego, muévase al lado más cercano al fuego (en lugar de mirarlo). Si es un área que ya ha sido quemada, mucho mejor. Si eso no es posible, busque un lugar con poca o ninguna vegetación: busque rocas, grava o un camino de tierra. Salga si puede; los incendios, de hecho, viajan más rápido cuesta arriba que cuesta abajo porque los vientos tienden a aumentar y pueden alimentarse más fácilmente del humo y el calor que se elevan por encima.

Incluso los bomberos más hábiles permanecen en silencio si un incendio se acelera repentinamente, cambia de rumbo o actúa de manera errática. El incendio en Yarnell Hill, Arizona, en junio de 2013, mató a 19 miembros de Granite Mountain Hotshots. El fuego, ayudado por vientos descendentes de 80 km / h de una tormenta que se acercaba, cubrió 100 metros en 19 segundos (10,7 mph o 17,2 km / h) cuando se convirtió en un cañón y los bomberos quedaron atrapados allí. [source: Dougherty].

¡Esperamos que nunca necesite utilizar los consejos de este artículo! Desafortunadamente, mucho de esto puede resultar inútil durante un incendio forestal real; es imposible decir qué hará un incendio o si podrá escapar de él.

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