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Remedio m√°gico bezoar

Remedio m√°gico bezoar

Las piedras de bezoar se encuentran en el estómago y los intestinos de animales y humanos. La piedra de la derecha tiene un diámetro de 1,77 pulgadas (45 mm). El de la izquierda es un camello. Wikimedia Commons / Imágenes de bienvenida

¿Recuerdas cómo el profesor Snape explicó qué era un bezoar en la primera película de Harry Potter? Una piedra en el estómago de una cabra que salvará a una persona de la mayoría de los venenos. Esto es cierto en este reino mágico. ¿Y aquí en el mundo muggle?

Snape estaba parcialmente en lo cierto. Un bezoar es una masa de material endurecido y no digerido que se encuentra en el tracto gastrointestinal de ciervos, antílopes, cabras, bueyes y llamas. Se forma cuando las capas de fosfato de calcio y magnesio se acumulan alrededor de un pequeño trozo de fibra vegetal o guijarro. Las contracciones del estómago se comprimen y suavizan en una forma aproximadamente redonda.

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piedras bezoar, medicina

Una versión artificial de una piedra india de Goa con su caja.

Wikimedia Commons / Imágenes de bienvenida

“Bezoar” proviene de pad-zahr, palabra persa que significa antídoto. Estos objetos con forma de piedra se han encontrado en animales sacrificados y se consideran un remedio universal para los venenos, así como para la lepra, el sarampión, el cólera y la depresión. Un bezoar puede usarse como un hechizo, triturarse en polvo y consumirse o echarse en una bebida sospechosa de contener veneno.

Los médicos árabes han estado usando bezoares desde el siglo VIII y los introdujeron a la medicina occidental en el siglo XII como un antídoto contra el arsénico, un veneno favorito que se usa para asesinar a los nobles europeos. En el siglo XVI, el uso de bezoares era común entre los más ricos: estaban valorados en oro 10 veces más. La reina Isabel I incluso tenía un bezoar incrustado en un anillo de plata.

Las personas que no pudieron obtener un bezoar real podrían optar por una imitación. Los sacerdotes jesuitas de Goa, India, formaron conchas, limo, ámbar, resina y, a veces, trozos de bezoares reales y gemas trituradas en bolas endurecidas llamadas piedras de Goa. También se creía que neutralizaban el veneno y curaban la plaga y eran increíblemente caros.

En 1575, el cirujano francés Ambroise Paré realizó un experimento para desmitificar los poderes curativos de los bezoares. Un cocinero de la casa de Paré fue sorprendido robando dinero y condenado a la horca. Paré hizo un trato: si el cocinero aceptaba ser envenenado, recibiría el bezoar de inmediato. Si hubiera vivido, podría haber sido libre. Desafortunadamente, el cocinero murió de un dolor terrible unas horas después, y Paré tenía su prueba.

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