Skip to content

Si estuvieras sobrevolando un terremoto, ¿sentirías el avión temblar?

Si estuvieras sobrevolando un terremoto, ¿sentirías el avión temblar?

Un B-1B Lancer maniobra sobre Nuevo México. Vea más fotos de los vuelos.

Stocktrek Images / The Agency Collection / Getty Images

Imagínese volando alto en el cielo a bordo de un jet privado, un avión de pasajeros o incluso un avión de alta tecnología de la Fuerza Aérea. Justo debajo de usted, las ondas sísmicas comienzan a rodar a través de la corteza terrestre. Los árboles tiemblan y los edificios se derrumban, pero ¿te tocarán estas fuerzas en el cielo? ¿Sentirás que el avión se agita a tu alrededor?

Puede parecer una pregunta tonta al principio, pero piénselo: las partes de la Tierra con las que interactuamos están formadas por algo más que rocas; también incluyen vastos océanos y una capa de gas de 600 millas (1000 km) que se encuentra sobre la corteza. Los terremotos de los fondos marinos dan lugar a aguas superficiales en forma de tsunamis, así que ¿por qué no también la atmósfera?

Anuncio

Después de todo, los terremotos liberan ondas sísmicas en forma de presión Es cortando olas (o POR. Es Olas S.) Cuando las ondas P salen de un objeto sólido, como la corteza, y entran a la atmósfera, toman la forma de ondas sonoras (las ondas S no pueden atravesar líquidos o gases). Sin embargo, las ondas P generalmente se registran por debajo del límite de 20 hercios para la audición humana. [source: USGS]. Los científicos describen las ondas que caen en este rango como infrasonido.

Cuando las personas “sienten” un terremoto, generalmente no sienten las ondas sísmicas. En cambio, disciernen el sonido que se produce cuando las ondas sísmicas viajan a través de la materia sólida, como el ruido de un edificio y su contenido. No sería posible detectar estos sonidos de un avión volando, ni escuchar las ondas infrasónicas que acabamos de mencionar. Gracias a lo que los físicos llaman mitigación, las olas pierden gradualmente su intensidad a medida que se mueven por el aire. Esta es la misma razón por la que un altavoz de radio suena más silencioso en toda la habitación y por qué la intensidad de la luz solar disminuye a medida que atraviesa las capas de la atmósfera o el océano.

Por lo tanto, incluso si las ondas sísmicas alcanzaran la altitud de crucero típica de 9.144 metros (30.000 pies), habrían disminuido tanto en su viaje a través de rocas y aire que el ruido y el movimiento del avión dominarían las olas. No sentiría el terremoto del avión y ciertamente no lo sentiría.

Ride the Wave en la página siguiente para obtener más información sobre terremotos y aviones.

Anuncio