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¿Sigue siendo el acero el mejor material para la construcción?

¿Sigue siendo el acero el mejor material para la construcción?

El acero tiene una larga trayectoria en la industria de la construcción, pero ¿sigue siendo el mejor material para la construcción?

Goodshot / Thinkstock

Desde que se construyeron los primeros rascacielos en Chicago a fines del siglo XIX, el acero ha sido un componente importante en la construcción de edificios comerciales. [source: Time Rime]. Antes de eso, los constructores usaban hierro fundido. Pero descubrieron que las vigas de acero estructural incrustadas en el concreto les permitían enmarcar edificios altos que eran más resistentes al fuego y estructuralmente más fuertes que el hierro fundido. Desde entonces, el acero (una aleación fabricada mediante la combinación de hierro y carbono) no solo se ha convertido en el mejor material de construcción para la construcción comercial, sino que está estrechamente relacionado con la salud económica. De hecho, muchos expertos consideran la industria del acero como un indicador del desempeño de la economía. [source: Pamuk]. El acero tiene una larga trayectoria en la industria de la construcción, pero ¿sigue siendo el mejor material para la construcción?

Los precios de las acciones de las acerías están cayendo, por lo que no sorprende que surja la pregunta de si el acero sigue siendo un material ideal para proyectos de construcción. La industria del acero no ha sido inmune a los efectos de la reciente crisis económica. Las siderúrgicas estadounidenses, como Butler Manufacturing, enfrentaron despidos debido a la desaceleración de los proyectos de construcción. Las acerías están tratando de capear la tormenta económica como otras empresas, y menos construcción significa menos empleos en la industria. [source: Batura].

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El acero también se está encareciendo debido al aumento del precio de las materias primas para la producción de acero, hierro y carbón. Y aunque el acero sigue siendo popular, otros materiales de construcción merecen la pena.

Nuevos materiales de construcción

Aunque ninguna alternativa se ha convertido en un estándar para reemplazar el acero, los materiales como la madera de ingeniería y los compuestos metálicos son cada vez más comunes en los nuevos proyectos de construcción.

Las empresas madereras están promocionando la madera como un recurso sostenible y renovable, y la madera modificada está ganando terreno como alternativa al acero. Por ejemplo, el edificio New Arts and Media del Nelson Marlborough Institute of Technology en Nueva Zelanda utilizó madera de ingeniería en lugar de la construcción típica de acero y hormigón, y la empresa que trabajó en este edificio dice que está adquiriendo cada vez más contratos. iría a las empresas de construcción de acero [source: Nelson Mail].

Los materiales compuestos como los plásticos reforzados con fibra (FRP) y las aleaciones metálicas alternativas también están ganando popularidad en la construcción comercial. Los materiales compuestos pueden ser más duraderos que el acero, y reparar los componentes compuestos dañados suele ser menos costoso y requiere menos maquinaria pesada. [source: Biswas]. La mayor desventaja de estos materiales alternativos en este momento es el costo. Dado que el FRP y otros materiales compuestos son relativamente nuevos, su fabricación es incluso más cara que los componentes de acero.

Acero residencial

En la construcción residencial, el acero está ganando popularidad. En el pasado, los constructores preferían la madera al acero para enmarcar edificios residenciales, pero su durabilidad lleva a algunos constructores a buscar el acero como alternativa.

Las principales desventajas del uso de acero en la construcción residencial son el precio y el consumo de energía. El acero es cada vez más común en los edificios residenciales, pero en muchas áreas todavía es difícil encontrar contratistas para construir casas residenciales con estructura de acero. Un estudio de 2002 del Departamento de Vivienda de los Estados Unidos construyó una casa de acero al lado de una casa de troncos para comparar los costos de los dos materiales. La construcción de la casa de acero costó aproximadamente un 14% más y tardó más en completarse. [source: National Association of Home Builders].

Sin embargo, el acero tiene una relación resistencia-peso más alta que la madera, lo que significa que los componentes de acero son más fuertes sin agregar demasiado peso. Esto ayuda a que las estructuras de acero sean más fuertes que la madera, lo cual es muy atractivo en áreas sujetas a tornados, terremotos y otros desastres naturales. El acero también es resistente al fuego y las termitas, lo que lo hace más duradero que la madera. [source: Bradley]

Ventajas y desventajas del acero.

El uso del acero en la construcción civil presenta algunos problemas. En áreas de alta humedad, en áreas costeras o incluso en habitaciones como el baño que se vuelven muy húmedas, el acero se corroerá, a menos que los constructores usen recubrimientos anticorrosivos adicionales para protegerlo. [source: Living Steel]. Además, como el acero conduce bien el calor y el frío, no es ideal desde el punto de vista aislante. Para que un edificio de acero sea energéticamente eficiente, se requiere aislamiento adicional.

Los constructores ecológicos utilizan acero en proyectos de construcción respetuosos con el medio ambiente debido a su durabilidad y naturaleza renovable. El acero es duradero y, en combinación con otros materiales de construcción ecológicos, se utiliza a menudo para proyectos de construcción ecológica. [source: MBMI Metal Building]. Y a diferencia de otros materiales reciclables como el plástico, el acero no pierde calidad cada vez que se recicla. [source: Pamuk]. También hay menos desperdicio asociado con la construcción de acero que con la madera, ya que se pueden soldar pequeños “escombros” para completar trabajos más pequeños. [source: Bradley].

A pesar de algunas desventajas, el acero sigue siendo el material preferido para enmarcar edificios comerciales y está ganando popularidad en la construcción residencial.

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