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Tanque pesado M-26 General Pershing

Tanque pesado M-26 General Pershing

Producción de tanques pesados ​​M-26 General Pershing

El M-26 Pershing llevaba una ametralladora Browning calibre 50 cerca de la escotilla del cargador.

© 2007 Publications International, Ltd.

La producción del carro pesado General Pershing M-26 se ha retrasado por varias razones.

Diferencias en la teoría del uso de blindaje entre el Departamento de Municiones, el Consejo de las Fuerzas Armadas, que quería un tanque rápido y fuertemente armado, y el Comando de Fuerzas Terrestres del Ejército (AGFC), que temía que un tanque cumpliera con estas especificaciones y no alentaba a los tanques. caza “cuando ese papel estaba reservado para los cazatanques, retrasó las pruebas serias del nuevo tanque.

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A AGFC también le preocupaba que la adopción de un tanque pesado pudiera hacer que un sistema de transporte transatlántico ya sobrecargado retrasara aún más las entregas blindadas. Un tanque pesado requería el espacio de transporte de tres tanques medianos.

La ofensiva de las Ardenas de diciembre de 1944 demostró lo inapropiado que era el M-4 Sherman para los alemanes Panther y Tiger I y II. El personal del ejército sorprendido ordenó que todos los T-26El fueran enviados a Europa lo antes posible.

En enero de 1945 llegaron veinte nuevos tanques que nunca habían sido probados en combate. A principios de febrero, fueron entregados a la 3ª y la 9ª Divisiones Blindadas.

En una pelea, un solo M-26 Pershing destruyó dos Panzerkampfwagen IV y un Tiger I. Esto justificó al Departamento de Material de Guerra, que había presionado fuertemente por el tanque fuertemente armado.

Al final de la guerra, en agosto de 1945, se habían construido 2.438 M-26. También presenciaron combates en Okinawa y fueron enviados a puntos de encuentro en el Pacífico en preparación para la invasión de Japón.

El M-26 hizo el servicio militar en Corea, donde era más alto que el T-34 de 85 mm. Pero los días del carro pesado estaban tan contados como los del carro ligero. Solo otro tanque pesado entró en servicio en los Estados Unidos y solo en cantidades limitadas: el tanque pesado M-103.

Las batallas de la Segunda Guerra Mundial confirmaron que la infantería necesitaba el apoyo de tanques. Por el contrario, estas batallas demostraron que los tanques no podían vincularse al ritmo de la infantería; la infantería necesitaba moverse a la velocidad del tanque.

También se confirmaron las teorías blindadas de Charles de Gaulle y Liddel Hart: el tanque tenía que ser capaz de luchar y derrotar a tanques enemigos fuertemente blindados y armados como ellos. Así, el terreno quedó habilitado para el desarrollo del tanque principal.

Consulte la página siguiente para conocer las especificaciones generales de los tanques pesados ​​Pershing M-26.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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El tanque pesado M-26 Pershing (con un M-46 Patton a la izquierda) llevaba una tripulación de cinco.
El tanque pesado M-26 Pershing (con un M-46 Patton a la izquierda) llevaba una tripulación de cinco.

© 2007 Publications International, Ltd.

El tanque pesado M-26 Pershing fue el resultado lógico de un programa de actualización para el tanque mediano Sherman M-4. En mayo de 1942, se ordenó al Departamento de Municiones que comenzara el desarrollo de un nuevo tanque mediano que eliminaría algunas de las deficiencias del M-4.

Las especificaciones se establecieron para una nueva serie de tanques experimentales denominados T-20, T-22, T-23, T-25 y T-26. En general, las especificaciones proporcionaban un tanque que no pesaba más de 32 toneladas, montado en un cañón automático de 75 mm, con un blindaje frontal de al menos 4 pulgadas y una capacidad de velocidad de hasta 25 mph.

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Durante los siguientes 18 meses, el programa evolucionó a lo largo de varias líneas. Se han probado varias transmisiones, incluido un sistema eléctrico diseñado por General Electric. El sistema eléctrico resultó ser muy pesado y se eligió una transmisión hidráulica de General Motors con convertidor de par. Se diseñó y probó un mecanismo de carga automática, pero no se consideró confiable y se abandonó.

Se diseñó un nuevo motor de gasolina Ford específicamente para su uso en tanques. El nuevo y potente motor le dio al diseño final una velocidad en carretera de 30 mph. Se ha seleccionado la suspensión de la barra de torsión.

El diseño final fue similar al sistema de orugas utilizado en el M-24 Chaffee, excepto que fue impulsado por una rueda dentada trasera. Tenía seis ruedas de carretera y cinco ruedas de retorno.

El trabajo de diseño culminó en el T-26E1 en 1943. Sin embargo, en ese momento, ya no era un tanque promedio. El T-26E1 llevaba un cañón de 90 mm, 3,93 pulgadas de blindaje y pesaba 43,25 toneladas en su modelo prototipo, 8,5 toneladas más que el M-4.

El T-26E1, rebautizado como Tanque pesado General Pershing M-26 en enero de 1945, se consideró un partido contra cualquier cosa que Alemania pudiera lanzarle, incluido el Panzerkampfwagen VI Tiger I.

Vaya a la página siguiente para seguir la producción del tanque pesado General Pershing M-26.

Para obtener más información sobre los tanques históricos, consulte:

  • Perfiles históricos de tanques
  • Cómo funcionan los tanques M1
  • Cómo funciona el ejército de EE. UU.
  • Cómo funcionan los marines de EE. UU.

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