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Un nuevo dispositivo convierte el jugo de uva en vino en solo una hora. ¿Dónde firmamos?

Un nuevo dispositivo convierte el jugo de uva en vino en solo una hora.  ¿Dónde firmamos?

Philippe Renaud (izquierda) y Daniel Attinger actúan con su micrófono de bodega. Alain Herzog / Escuela Politécnica Fdrale de Lausana

Parece el sueño de un amante del vino: una transformación casi instantánea del mosto en vino y un flujo continuo. Entonces, ¿dónde puedes conseguir esto, preguntas? ¿Y cuánto tardará?

Esta es la idea original de Daniel Attinger, profesor de la Universidad Estatal de Iowa, quien inventó una “microvinha”. Este es un dispositivo para ayudar a los enólogos a crear un mejor producto, mejorando el proceso de fermentación. Y sí, permite una producción continua de vino, pero como solo produce 1 mililitro por hora, es mejor no parar. ¡La copa de vino típica es de 150 mililitros (5 onzas)!

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El proceso de fermentación normal implica agregar levadura a un barril de jugo de uva y esperar de siete a 21 días para que la naturaleza siga su curso. Pero dado que diferentes levaduras dan al vino diferentes sabores, la experimentación es un esfuerzo que requiere mucho tiempo. El cambio climático también juega un papel en la fermentación. “Debido al calor, algunas añadas maduran muy rápido, la vendimia es más temprana y los vinos tienen una mayor graduación alcohólica o un sabor diferente”, explica Attinger en nota de prensa.

Entonces, inventó un pequeño dispositivo que tiene compartimentos. El compartimento principal tiene un canal para el paso del mosto. Un compartimento de levadura adyacente y una membrana delgada con agujeros, similar a una bolsita de té, permiten que la levadura se alimente en el compartimento principal. Como la levadura está confinada a un espacio pequeño, el proceso de fermentación toma solo una hora. El alcohol se emite a través de la membrana. Debido a las secciones compartimentadas, el proceso se puede repetir fácilmente con diferentes levaduras o diferentes temperaturas, lo que permite una rápida experimentación.

“Digamos que un enólogo de la región suiza de Lavaux descubre que un determinado tipo de levadura o una determinada temperatura de fermentación dan lugar a un vino muy amargo”, explica Attinger. “Podríamos probar alternativas rápidamente”.

¿Los enólogos de bricolaje se beneficiarán pronto de los frutos de este trabajo? Quizás algún día, pero todavía no. “Es más un dispositivo”, dice Philippe Renaud, jefe del laboratorio de microsistemas de la École Polytechnique Fédérale en Lausana, Suiza, quien trabajó con Attinger en el desarrollo del dispositivo. “Utiliza un proceso simplificado y el resultado actualmente no es tan bueno como un vino normal”, dijo en un comunicado de prensa.

Solo podemos esperar que estos experimentadores intensifiquen su juego en la versión doméstica de esta herramienta de búsqueda lista para usar.

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