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Un pequeño parche puede ayudar a detectar alimentos contaminados.

Un pequeño parche puede ayudar a detectar alimentos contaminados.

Los investigadores Hanie Yousefi y Thid Didar están examinando una pegatina transparente que se puede utilizar en los envases para detectar patógenos en los alimentos. Universidad McMaster

Come esa vieja ensalada de pollo o no comas esa vieja … ese es el problema (especialmente cuando estás roto y hambriento). Si alguna vez se ha encontrado frente a un refrigerador abierto, sopesando los pros y los contras de comer sobras dudosas, es posible que se haya quejado, al estilo infomercial: “¡Debe haber una manera mejor!” Bueno, ahora lo hay. ¡Ciencias!

Investigadores de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, han desarrollado un producto que tiene el potencial de informar a los consumidores sobre el estado de contaminación de un alimento y la presencia de patógenos dañinos, como E. coli y salmonella. El producto, una pequeña pegatina transparente impresa con moléculas inofensivas, podría incorporarse directamente en el empaque de los alimentos y reemplazar la fecha de vencimiento anterior (e inútil), según un informe publicado en la edición del 6 de abril del periódico. ACS Nano.

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“En el futuro, si vas a una tienda y quieres asegurarte de que la carne que compras siempre sea segura antes de usarla, tendrás una forma de validez mucho más confiable”, dice el informe. La autora principal, Hanie Yousefi, estudiante de pregrado y asistente de investigación en la Escuela de Ingeniería McMaster, dijo en un comunicado de prensa.

Entonces, ¿cómo funciona exactamente el poderoso parche, conocido como “Sentinel Wrap”? Cuando se empaqueta en un paquete estándar, cualquier agente dañino como bacterias o virus en alimentos o bebidas “aparecerá” cuando sea examinado por otro dispositivo, como un teléfono inteligente.

La innovación puede tener un impacto mucho mayor que simplemente eliminar los supuestos de la cena: según la Organización Mundial de la Salud, los patógenos transmitidos por los alimentos causan alrededor de 600 millones de enfermedades y 420.000 muertes al año y alrededor del 30% de esos casos. Afecta a niños menores de 5 años.

Pero si bien la producción en masa de Sentinel Wrap puede ser barata y fácil, dijeron los investigadores, llevar la invención al mercado requeriría un socio comercial y aprobaciones regulatorias. Además del mundo de la alimentación, los investigadores dicen que su tecnología podría aplicarse a otros productos, como apósitos para indicar si una herida está infectada o envases de instrumentos quirúrgicos para asegurar la esterilidad de los instrumentos.

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