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Cómo funciona GM Sunraycer

Cómo funciona GM Sunraycer
Satisfacer
  1. El desafío solar global
  2. Proyecto Sunraycer: la cucaracha rodante
  3. El Sunraycer y EV-1
  4. El legado de GM Sunraycer

El desafío solar global

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La idea de participar en el World Solar Challenge surgió de la división australiana de GM. Tan pronto como Roger Smith se enteró del concepto, rápidamente se puso en contacto con AeroVironment para considerar si sería posible construir un vehículo que fuera competitivo en menos de un año. Después de realizar un estudio inicial, Paul MacCready estaba convencido de que su equipo podía hacerlo.

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MacCready y Hughes Electronics llevaron a cabo el proyecto Sunraycer y lo llevaron a una prueba de manejo en Arizona a principios de octubre de 1987. Se desempeñó admirablemente, completando cuatro vueltas en un recorrido de 8 km con una mejor velocidad promedio de 35,227 mph (56,692 kilómetros). por hora), estableciendo un nuevo récord de velocidad en tierra para un vehículo de energía solar.

El World Solar Challenge comienza en Darwin y termina en Adelaide, Australia, e incluye carreteras públicas en todas partes. En consecuencia, los conductores en carrera deben respetar las mismas reglas que todos los demás conductores en la carretera. La carrera se desarrolla de 8:00 am a 5:00 pm, cuando los pilotos y equipos acampan hasta el inicio de la carrera del día siguiente. De 1987 a 1999, la competencia se reúne una vez cada tres años. Desde 2001, el concurso se celebra cada dos años.

En esta carrera inaugural en Australia, el equipo de GM consiguió la pole position tras marcar el tiempo de clasificación más rápido. Al final de la carrera de 1.864 millas (3.000 kilómetros), y considerando que un día de carrera solo dura 9 horas, Sunraycer de GM estaba más de dos días por delante de su próximo competidor. una entrada llamada Sunchaser, construida por Ford Motor Company. Con un promedio de 66,8 km / h (41,5 mph), el Sunraycer cubrió el viaje de casi 2.000 millas (3.218,7 km) en 44 horas y 54 minutos. El Ford Sunchaser terminó la carrera en 67 horas y 32 minutos. La fiabilidad del Sunraycer jugó un papel importante en su victoria.

Aunque parece muy simple en el exterior, la ingeniería detrás de su diseño simplemente ayuda. Pasaremos al funcionamiento interno de Sunraycer en la siguiente sección.

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Proyecto Sunraycer: la cucaracha rodante

El secretario de Energía, John Herrington, a la izquierda, señala un componente Sunraycer de GM que funciona con energía solar, mientras que la copiloto Molly Brennan de Waterford, Michigan, se sienta en la cabina en Washington, DC el 18 de noviembre de 1987.

Foto AP / Charles Tasnadi

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No hace falta decir que el Sunraycer es un vehículo muy especial. Pareciendo un cruce entre una bala aplastada y una cucaracha, el Sunraycer es largo y elegante. Para que el automóvil funcione con energía solar, se instalan más de 7,000 células solares en la piel del vehículo en un área de aproximadamente 90 pies cuadrados (8.4 metros cuadrados). Las celdas solares llevan una gran batería plateada instalada detrás de la cabina del conductor. El conductor se sienta casi como si estuviera conduciendo un Fórmula 1 o un Indy Car, y todo el vehículo (sin el conductor) pesaba menos de 400 libras (181,4 kg).

Junto con su batería grande, el Sunraycer contiene una batería de zinc-plata más pequeña que se usa principalmente para acelerar el tráfico lento y las colinas. Las dos baterías alimentan un motor eléctrico ligero de transmisión directa que impulsa las ruedas traseras. Con 8.1 libras (3.7 kilogramos), el motor eléctrico produce solo dos caballos de fuerza.

El elegante diseño del Sunraycer elimina lo que los ingenieros pueden calcular. Con un coeficiente de arrastre insignificante de 0,125 (Cd), el Sunraycer era más aerodinámico que un McLaren F1 de 0,32 Cd. De hecho, la mayoría de los autos de producción rara vez caen por debajo de 0.30 Cd. El GM (Impact) EV-1, que también discutiremos en la siguiente sección, tenía un coeficiente de arrastre muy bajo.

Las células solares del Sunraycer son similares a las que se encuentran en los satélites. MacCready aprovechó sus conocimientos de ingeniería aeroespacial para diseñar una cabina cómoda para el conductor. Debido al calor excesivo en el interior de Australia y la falta de aire acondicionado y ventilación externa, la cabina sellada tuvo que estar bien aislada. Los ingenieros resolvieron el problema del calor aplicando una fina película de oro a la cabina. La película bloqueó el 90% de la luz visible y el 98% de la radiación infrarroja del sol.

En la siguiente sección, aprenderá cómo GM ha dejado de ser un pionero de la energía solar al borde de la bancarrota. Lo crea o no, Sunraycer jugó un papel importante. Siga leyendo para averiguarlo.

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El Sunraycer y EV-1

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El Sunraycer es ampliamente considerado como el prototipo predecesor del fallido programa EV-1. En 1987, es seguro decir que los vehículos eléctricos alimentados por energía solar para el transporte masivo se consideraban un truco y pocas personas tenían en mente un combustible alternativo. Avance 22 años a las dificultades económicas de 2009 y la inevitabilidad de los precios máximos del petróleo y está claro que los fabricantes de automóviles estadounidenses podrían haberse beneficiado del avance de la exploración de vehículos de combustible alternativo, como el EV-1. Sin embargo, la culpa no recae directamente sobre los hombros de GM.

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El EV-1 funcionaba con baterías de plomo-ácido, similar a la batería que se encuentra debajo del capó de su automóvil, y no tenía mucho alcance. GM dijo que el EV-1 tenía un alcance de aproximadamente 193,1 kilómetros (120 millas), que luego se aumentó a 257,5 kilómetros (160 millas) con baterías de hidruro metálico de níquel, pero muchos conductores afirmaron que el alcance real era mucho menor, especialmente al conducir. con accesorios como aire acondicionado, calefactor o faros encendidos.

Además de la falta de autonomía, las estaciones de carga no estaban fácilmente disponibles. El EV-1 podría recargarse en unas dos horas en condiciones ideales. Pero quizás el mayor problema sea el costo. Por alrededor de $ 38,000, los conductores podían alquilar el EV-1 y hacer que los concesionarios Saturn de la compañía repararan el vehículo. Pero aquí es donde radica el principal problema con el programa EV-1: considerando que el EV-1 le costó a GM alrededor de $ 80,000 por vehículo, el fabricante de automóviles de Detroit estaba perdiendo dinero en cada venta. [source: Bensinger].

GM buscó y destruyó casi todos los EV-1 al final del programa, como se muestra en la película “¿Quién mató al coche eléctrico?” Eventualmente, GM perdió cerca de $ 2 mil millones en el programa EV-1. ¿Quién hubiera pensado que un programa de vehículos le costaría tanto a una empresa?

Aunque el EV-1 puede haber fallado financieramente, el legado del Sunraycer sigue vivo. Descubra lo que ha aprendido la industria automotriz y lo que tiene reservado el programa de vehículos eléctricos de GM en la siguiente sección.

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El legado de GM Sunraycer

Coche eléctrico General Motors EV-1.

Coche eléctrico de General Motors EV-1.

Foto AP / General Motors

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General Motors capitalizó su éxito con la energía solar y encabezó los esfuerzos para introducir la tecnología tras el triunfo del Sunraycer de 1987. En 1990, 32 equipos universitarios diseñaron y compitieron en el primer GM Sunrayce USA; una carrera de 1.800 millas (2.896,8 kilómetros) entre Florida y Michigan, con los tres mejores equipos ganando un viaje al World Solar Challenge en Australia.

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Después del Sunrayce en 1990, GM desarrolló el Impact, el vehículo que llegaría a la línea de producción como EV-1. Se suponía que el Impact era un automóvil deportivo eléctrico que cumplía con las estrictas especificaciones del Vehículo Cero Emisiones (ZEV), que estipulaba que al menos el 2% de todos los vehículos vendidos en California por los principales fabricantes de automóviles emitirían cero emisiones.

EV-1 resultó ser la siguiente progresión lógica y fue la respuesta de GM al mandato de ZEV. Podría haber funcionado si la empresa hubiera ejecutado mejor el programa. El actual director ejecutivo, Rick Wagoner, consideró la finalización del EV-1 como el mayor error en su gestión y lamenta no haber reorientado los esfuerzos de la empresa hacia la tecnología híbrida.

En los años posteriores al Sunraycer y al EV-1, los precios del combustible se dispararon y los consumidores estadounidenses cambiaron sus gustos de las camionetas y SUV grandes a los sedanes o autos compactos más pequeños y menos contaminantes. Como resultado, GM corre el peligro de cerrar sus puertas de forma permanente. El Chevy Volt, un vehículo eléctrico de largo alcance en el que GM ha estado trabajando durante varios años, podría ser la respuesta al declive de la compañía en el mercado. El Volt podría haber sido el automóvil que habría salvado a la amada marca de pajaritas si GM hubiera transferido su tecnología EV-1 EV cuando recibió el impulso. En cambio, GM encontró hace años de fabricantes eficientes en combustible como Honda y Toyota. Ahora, mientras el gobierno federal está invirtiendo dinero en la industria automotriz en apuros, el Volt puede ser el último esfuerzo de GM para evitar el cierre permanente.

Hoy, GM Sunraycer se encuentra en el Museo Smithsonian de Historia Estadounidense en Washington, DC, un testimonio del espíritu innovador de la época. Sunraycer ha demostrado que la energía solar puede ser una alternativa viable al combustible. Solo el tiempo dirá si el camino que trazó el Sunraycer en el interior de Australia hace más de dos décadas será el canto del cisne de una orgullosa empresa estadounidense o el punto de inflexión de una nueva generación.

Para obtener más información sobre Sunraycer de GM, energía solar y otros temas relacionados, siga los enlaces de la página siguiente.

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Rayo solar de energía solar de General Motors.  Vea más fotos de AFV.

Rayo solar de energía solar de General Motors. Vea más fotos de AFV.

Foto AP / Charles Tasnadi

En 1986, en un momento en que la gasolina todavía estaba por debajo de $ 1 por galón (alrededor de 26,3 centavos por litro), el director ejecutivo de General Motors, Roger Smith, contrató a Paul MacCready y su empresa AeroVironment, Inc. para construir un automóvil con energía solar en menos de un año. Hora. Cual era el objetivo? Smith quería que GM participara en el primer World Solar Challenge, un viaje con energía solar de 3.000 kilómetros (1.864 millas) a través de Australia continental.

En 1986, la energía solar no era nada nuevo. A raíz de la crisis energética de la década de 1970, la investigación en energía solar era un campo altamente especializado y una industria en crecimiento. Para MacCready, sin embargo, la construcción de vehículos terrestres era algo nuevo. Un innovador establecido en el campo de las energías alternativas, especialmente la energía solar, el equipo de MacCready era conocido por el uso de materiales exóticos en la construcción de aviones ligeros y experimentales. Pero construir un vehículo de carretera que pudiera soportar el calor y las duras condiciones del interior de Australia resultó ser un nuevo desafío.

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Irónicamente, la historia de Sunraycer inicialmente tuvo un final feliz, pero en retrospectiva puede ser un ejemplo trágico de la falta de previsión de una sociedad y la incomprensión de las tendencias y demandas globales. Este artículo documenta la historia del Sunraycer, su triunfo y lo que el mundo ha aprendido de él en los años transcurridos desde su día más importante.

A continuación, aprenderemos más sobre el World Solar Challenge y cómo crear el concepto.

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