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Cómo funcionan los convertibles

Cómo funcionan los convertibles
Satisfacer
  1. Corta el techo
  2. Tapa blanda
  3. Techo rígido retráctil

Corta el techo

El Lexus SC430

Diseñar un convertible no es tan simple como cortar el techo e instalar un techo de lona plegable. Hay otras cuestiones a considerar.

Estructura

El techo de un automóvil clásico es fundamental para la rigidez del marco. El techo evita que el automóvil se retuerza y ​​se doble. Construir un automóvil sin techo es un poco como construir un puente colgante sin cables. Por lo tanto, la parte inferior de la estructura de un convertible debe reforzarse significativamente. Se deben agregar soportes de refuerzo pesados ​​a la carrocería del automóvil. Es por eso que los convertibles generalmente pesan más que sus contrapartes de techo fijo.

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Si corta el techo de su automóvil, encontrará que la carrocería se retuerce mucho, especialmente si tiene que hacer algo como, por ejemplo, conducir en diagonal sobre los baches. Eventualmente, el automóvil desarrollaría todo tipo de crujidos y traqueteos y tendría malas características de manejo. Es importante que los descapotables tengan una estructura especialmente sólida para compensar la falta de techo.

Aerodinámico

Los descapotables con techo bajo suelen ser mucho menos aerodinámicos que los coches similares con techo permanente. Un techo corredizo largo suaviza el flujo de aire sobre el automóvil y reduce la resistencia. Sin embargo, una cuidadosa atención a los detalles puede llevar a un convertible aerodinámico con el techo bajado casi tanto como con el techo.

Uno de esos detalles es la pequeña pantalla de vidrio detrás de los reposacabezas. ¿Alguna vez has visto a alguien conduciendo un convertible con el pelo suelto? Esto se debe a que el aire en movimiento desde la parte superior del parabrisas se encuentra con el aire en movimiento lento dentro del compartimiento de pasajeros. Parte del aire que se mueve rápido es frenado por el aire lento. A medida que se ralentiza, se vuelve turbulento y se arremolina. Estos remolinos de aire turbulento son como pequeños tornados horizontales. Giran para soplar aire en el habitáculo. Esto puede resultar incómodo para los ocupantes y puede aumentar la resistencia aerodinámica. La pantalla de vidrio detrás de los reposacabezas bloquea este aire, haciendo que la cabina sea más silenciosa y cómoda, mejorando la aerodinámica.

El Lexus SC430 es casi tan aerodinámico con el techo bajado como con el techo levantado. Veremos más de cerca esta máquina más adelante. Veamos cómo funciona un descapotable convencional con techo de lona.

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Tapa blanda

Parte de la estructura del techo del Honda S2000
Parte de la estructura del techo del Honda S2000

El techo del roadster Honda S2000 es bastante típico de los techos convertibles. Se opera eléctricamente, pero requiere que el conductor lo bloquee y desbloquee manualmente del parabrisas.

Un interruptor de panel activa el techo. Para bajar el techo, suelte los pestillos y mantenga presionada la llave en la posición abierta. Si se levantan las ventanas, se enrollarán antes de que el techo comience a moverse. Luego, el techo se plegará en un compartimento detrás de los asientos.

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Un motor que hace girar un engranaje a cada lado del automóvil activa el mecanismo que sube y baja el techo. El engranaje encaja en un soporte donde se cortan los dientes del engranaje (muy similar al mecanismo utilizado en los elevalunas eléctricos). Este soporte está conectado a la estructura principal del techo. Cuando el engranaje gira, ella pone el techo en su lugar.

El movimiento del techo y el posicionamiento de sus diversas partes están completamente determinados por la geometría de la estructura del techo. Una conexión de tijera está formada por una serie de brazos y soportes metálicos conectados entre sí mediante pasadores. La conexión se dobla sobre sí misma cuando se abre el techo y se expande para formar la estructura del techo cuando el techo está cerrado.

Cómo funcionan los convertibles

Una vez que el techo está cerrado, los clips lo sujetan firmemente al parabrisas y sellan las aberturas.

Cómo funcionan los convertibles

El techo del Honda S2000 es blando y la ventana trasera está hecha de plástico transparente y flexible. En el techo S2000, la ventana se baja para hacer que el techo sea más compacto. Algunos convertibles más grandes tienen ventanas traseras que no se pueden plegar. En algunos descapotables, la ventana trasera incluso tiene un desempañador.

En la siguiente sección, veremos otro tipo de techo convertible: un techo rígido retráctil.

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Techo rígido retráctil

Cómo funcionan los convertibles

El Lexus SC430 es una bestia completamente diferente. Este auto es un convertible de techo rígido. Como techo rígido, el automóvil no se compromete: la conducción es silenciosa y la estructura es rígida. Con solo presionar un botón, se convierte en un convertible. Ni siquiera necesitas desbloquear las cerraduras.

El techo del SC430 se pliega por la mitad y se guarda en el maletero. Cuando presiona el botón para bajar el techo, las ventanas se bajan y el maletero se abre. Se abre en la dirección opuesta, con la parte delantera del maletero (más cercana a la parte delantera del automóvil) levantándose. Tan pronto como se abre el maletero, el techo comienza a abrirse, doblándose por la mitad a medida que avanza hacia el maletero. El techo se pliega hasta quedar completamente dentro del maletero, momento en el que el maletero se cierra. Lo bueno del maletero es que aún se puede abrir como el maletero de un automóvil normal, incluso con el techo hacia abajo no hay mucho espacio en él.

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Como esta cobertura es completamente automática, se requieren muchos motores, actuadores y sensores para su funcionamiento. Los motores que mueven el techo funcionan de la misma manera que el Honda S2000. Como el Lexus también necesita abrir el maletero y bloquear y desbloquear el techo, tiene algunos motores y actuadores adicionales para realizar estas tareas. El abatimiento del techo está garantizado por una conexión mucho más sencilla que la del S2000, ya que el techo del SC430 solo se pliega por la mitad.

Tener un convertible es (casi) tan bueno como tener dos autos en el garaje. Con la carga, un convertible puede ser tan asequible como un cupé. Pero con solo presionar un botón (y tal vez algunos desbloqueos), su viaje al trabajo puede ser mucho más divertido.

Para obtener más información sobre convertibles y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

Publicado originalmente: 2 de mayo de 2001

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Preguntas frecuentes sobre convertibles

¿Qué significa convertible?
Un automóvil convertible es un vehículo que puede “convertir” un automóvil con techo rígido o techo cubierto en un automóvil abierto. El techo del vehículo se retrae.
¿Todos los convertibles tienen dos puertas?
Hay convertibles de dos y cuatro puertas.
¿Por qué no deberías comprar un convertible?
Los convertibles tienen algunas desventajas. Suelen ser menos prácticos, con asientos más limitados, menos espacio de carga y la visibilidad puede ser deficiente cuando se levanta el techo. Los convertibles tampoco son una gran opción en climas fríos o inclementes y pueden atraer a los ladrones.
¿Dodge hizo un Challenger convertible?
Dodge no produce versiones convertibles del Challenger. Sin embargo, algunos concesionarios ofrecen convertibles personalizados solo a conductores interesados.
¿Mercedes tiene un convertible de techo rígido?
Sí, Mercedes-Benz fabrica el SLC Roadster, un automóvil convertible con techo rígido.

Cómo funcionan los convertibles

Hay algo en conducir con el viento dentro de ti que te hace sentir más en contacto con la carretera y el paisaje. Un convertible captura esa sensación de apertura, al tiempo que mantiene la mayoría de los aspectos prácticos de los autos con techo rígido convencionales, utilizando techos que se suben y bajan fácilmente.

En este artículo, veremos cómo funciona el toldo de lona y probaremos un techo rígido retráctil realmente elegante. Pero primero, echemos un vistazo a algunos de los desafíos que enfrentan los diseñadores de autos convertibles.

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