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¿Por qué se agrega 9/10 a los precios de la gasolina?

¿Por qué se agrega 9/10 a los precios de la gasolina?

Las fracciones abundan en los precios de la gasolina en los Estados Unidos, gracias a un impuesto de 1932 que nunca expiró. Imágenes MCCAIG / E + / Getty

En un país donde la gente debate enérgicamente los méritos de tener monedas de un centavo, parece extraño estacionarse en una estación de servicio y ver una fracción de un centavo incluida en el precio.

La práctica de convertir 9/10 centavos al final del precio de la gasolina se remonta a los días en que la gasolina solo costaba unos pocos centavos el galón y era un impuesto cobrado por los gobiernos estatal y federal. Las estaciones de servicio agregaron una fracción de centavo al precio final, en lugar de redondear el precio. En ese momento, un centavo sería un pequeño presupuesto para los clientes. El impuesto federal se implementó en 1932 como parte de la Ley de Ingresos de 1932 y debía expirar en 1934, excepto que nunca.

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Marketplace escribió que el impuesto estaba destinado a ayudar a respaldar los presupuestos de carreteras e infraestructura durante la Gran Depresión. Gizmodo dijo que el impuesto debería reducir los déficits presupuestarios generales. Sin embargo, en lugar de eliminar el impuesto, el Congreso aumentó la fracción un poco más. En ese momento, estaba claro que esto no desanimaba realmente a los consumidores.

Ese 9/10 sigue siendo décadas más tarde, aunque los impuestos a la gasolina están más de un centavo. En enero de 2017, los impuestos federales, estatales y locales representaron el 19,5% del precio de un galón de gasolina, según Investopedia. Media:

  • El impuesto federal ronda los 18,4 centavos.
  • El impuesto estatal es de unos 27,3 centavos.
  • El impuesto turístico es de aproximadamente 4,3 centavos.

Aún son fracciones de un centavo, pero el número 9/10 para explicar eso ya no existe.

Hoy, los precios de la gasolina en los Estados Unidos tienden a fluctuar entre dos y tres dólares el galón. Los consumidores tienen numerosas opciones para comprar gasolina y opciones de tecnología innovadora para ayudarlos a encontrar los precios más baratos, a través de un teléfono inteligente o directamente integrado en el sistema de información y entretenimiento del automóvil. Redondear esa fracción a un centavo más difícilmente importaría para la mayoría de los conductores. Entonces, ¿por qué sigue ahí?

Míralo de esta manera. Si compra otros productos, como comestibles o ropa, probablemente tenderá a ignorar los centavos después del precio en dólares. Incluso si el precio termina en 0,99, la mayoría de los consumidores se reúnen mentalmente, no en exceso. La práctica de cerrar los precios con “0,99” se remonta a 1860, según Gizmodo.

Los precios del gas se benefician del mismo fenómeno, excepto en una escala aún menor, fracciones de centavos en lugar de fracciones de dólares. La mayoría de los consumidores ignoran por completo el 9/10, ya que agregan solo 13 centavos al costo de llenar un tanque de 15 galones.

Entonces, ¿qué diferencia hacen esos 9/10 centavos adicionales en la industria? El mercado informa que estos fragmentos de centavos extra suman 500 millones de dólares al año.

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