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Perlita: ¡es como palomitas de maíz para tu tierra!

Perlita: ¡es como palomitas de maíz para tu tierra!

Este suelo contiene una mezcla de turba, perlita, compost y otras sustancias orgánicas. Douglas Sacha / Getty Images

Abra una bolsa de tierra para macetas comercial e inmediatamente verá una mezcla de tierra negra rica y manchas blancas. Esta sustancia blanca no está allí por accidente; probablemente sea perlita y es una adición vital que hace que el suelo sea más adecuado para el crecimiento de las plantas. La perlita promueve el drenaje del suelo, por lo que las raíces de las plantas no se empapan.

“Esto aumenta el espacio poroso en los medios de cultivo, que es esencial para la aireación [perforating the soil with pockets of air], drenaje de agua y crecimiento de raíces, “envíe un correo electrónico a Jon Traunfeld, director del Centro de Información de Hogar y Jardín de la Universidad de Maryland”. Esto no cambia el pH del medio de cultivo. Además, es estéril y liviano, lo que lo hace más fácil de manejar y menos costoso de enviar. “

Si no eres un jardinero ávido, es posible que no sepas qué es la perlita o de dónde viene. También le sorprenderá saber que la perlita a menudo se llama “palomitas de maíz para su suelo”.

Definitivamente no son palomitas de maíz.

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Que es la perlita

La perlita es un tipo de vidrio volcánico amorfo que contiene alrededor de 2-5% de agua. Es un poco como la piedra pómez, pero más densa. Ambos tipos de vidrio se forman cuando la lava fundida se enfría lentamente. La composición varía ligeramente, pero la perlita se compone principalmente de dióxido de silicio (70-75 por ciento), óxido de aluminio (10-15 por ciento), así como pequeñas cantidades de óxido de sodio, óxido de potasio y otros minerales.

Los mineros extraen la perlita de la tierra mediante explosivos y / o maquinaria. Hay grandes minas en países como Armenia, China, Grecia, Japón, Turquía y América. Estados Unidos importa alrededor de un tercio de su perlita procesada, y el resto proviene de minas nacionales en Arizona, California, Idaho, Nevada, Nuevo México y Oregón.

Una vez que la perlita se extrae del suelo, las plantas de procesamiento trituran el material en trozos más pequeños que son más adecuados para una variedad de usos. Entonces comienza la magia. Los trabajadores calientan la perlita a unos 871 grados Celsius (1,600 grados Fahrenheit), lo que hace que el agua interna se expanda en forma de vapor. Esta reacción de “palomitas de maíz” es la razón por la que el apodo de “palomitas de maíz para la tierra” entra en juego, y es el mismo principio que hace que los granos de palomitas de maíz en su microondas se expandan y se conviertan en un delicioso manjar.

El resultado final es lo que llamamos perlita expandida y este proceso da como resultado un material 20 veces su volumen original, 40 veces menos denso. Antes de estallar, la perlita suele ser gris, pero puede ser marrón, verde, azul o roja. Cuando se expande, la perlita suele ser de color gris claro a blanco.

Estructuralmente, la perlita expandida es ligera y aireada, con pequeñas burbujas y agujeros en todas partes. Su principal punto de venta es la baja densidad y el bajo precio, lo que lo hace práctico para una variedad de aplicaciones.

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Usos de la perlita

En forma expandida, la perlita se utiliza para yeso ligero, aislamiento, tejas y hormigón. También es ideal para el aislamiento acústico y el hecho de que no sea inflamable lo hace seguro para muchos tipos de construcción. La perlita también se usa ampliamente en la industria de las bebidas como agente filtrante, especialmente para la cerveza. En su forma inflada, promueve la filtración al neutralizar los bloqueos que de otro modo reducirían la vida útil de un filtro.

perlita

Además de la arcilla, la perlita se utiliza para enlucidos ligeros, aislamientos, techos y hormigón.

Hemera Technologies / Getty Images

Para la mayoría de las personas, las propiedades únicas de la perlita son más evidentes cuando se trata de jardinería, y aproximadamente el 10% del uso mundial de la perlita es en horticultura cada año. “La perlita es estéril, liviana y contiene muchos espacios de aire pequeños, lo que aumenta el aire en el suelo y mejora el drenaje”, dijo Melinda Myers, horticultor y experta en jardinería, en un correo electrónico.

Cuando hice mi tierra, usé una parte de la perlita, una parte del compost y una parte de la turba “, dice”. Es posible que deba probar algunas mezclas para ver qué va con la mezcla. Lo mejor para su estilo de jardinería y riego. Como cualquier receta, las proporciones se pueden ajustar dependiendo de cómo le guste al jardinero regar y cuidar las plantas y el tipo de plantas que crecen. “

Traunfeld recomienda hacer 10-33% de perlita en la tierra para macetas, según el uso previsto y los demás ingredientes disponibles. “Por ejemplo, los porcentajes más altos son útiles para mezclas de semillas iniciales y plantas en crecimiento con problemas de pudrición de la raíz”, dice.

La pudrición de la raíz está directamente relacionada con el drenaje del agua. La aireación es otra, y es esencial, porque aproximadamente el 98% del oxígeno que absorben las plantas de su entorno pasa a través del sistema radicular.

Es por eso que muchos propietarios experimentados también rocían perlita en sus céspedes. La perlita penetra naturalmente en el suelo, evitando la pudrición de las raíces y aumentando la aireación, lo que resulta en un crecimiento de césped más saludable y resistente.

La perlita no es la única forma de mejorar la calidad de su suelo. La piedra pómez, las cáscaras de arroz, la vermiculita y la piedra pómez tienen cualidades similares, pero tienen características que varían según los problemas con los que esté luchando. La perlita, por ejemplo, es ideal para situaciones en las que se desea una excelente aireación y drenaje, además de una buena retención de agua.

Dependiendo de sus necesidades, puede mezclar perlita con una variedad de sustratos para crear el suelo perfecto para diferentes especies de plantas. Myers dice que la turba, la corteza de pino y el coco se asocian comúnmente con la perlita.

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