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¿Cómo saber cuáles son los productos de limpieza más ecológicos?

¿Cómo saber cuáles son los productos de limpieza más ecológicos?

Obstáculos para la identificación de detergentes ecológicos

La limpieza del hogar es una industria de $ 16 mil millones. Y la categoría de productos de limpieza naturales y orgánicos representa el 5%, o $ 737 millones. Estas cifras provienen del Nutrition Business Journal, que predice que los productos de limpieza naturales / orgánicos tendrán una tasa de crecimiento anual compuesta del 14% de 2009 a 2017. [source: Ooyen]. Con tantas opciones de productos, elegir los productos de limpieza más seguros y saludables para el hogar puede ser difícil por razones distintas a las demasiadas opciones: la falta de un regulador nacional.

Una fracción de las decenas de miles de productos químicos que se comercializan en los Estados Unidos se utilizan en bienes de consumo, como productos de limpieza para el hogar. Los productos químicos están regulados cuando ingresan al mercado, no a nivel de producto. Esto significa que una organización independiente reconocida a nivel nacional no otorga ningún sello o etiqueta a los limpiadores.

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Sin embargo, la EPA anima a los fabricantes a desarrollar productos más seguros. Quienes lo hagan pueden usar su propio logotipo de Diseño para el medio ambiente (DfE) en productos aprobados. La marca permite a los consumidores identificar fácilmente productos, como productos de limpieza para el hogar, que pueden ayudar a proteger el medio ambiente y son más seguros para la salud humana.

Pero es posible que los compradores que desean conocer los ingredientes exactos no encuentren lo que buscan en las etiquetas de los productos de limpieza para el hogar. La ley de los Estados Unidos no requiere que los fabricantes de productos de limpieza enumeren todos los ingredientes en las etiquetas. Pero los fabricantes pueden cambiar sus métodos en un futuro próximo. La Asociación de Jabones y Detergentes y la Asociación de Productos Especializados para el Consumidor han lanzado un esfuerzo conjunto y voluntario para alentar a sus miembros a enumerar sus ingredientes en un formato público para 2010. Mientras tanto, los consumidores deben comprender lo que hay en el empaque.

Diferentes fabricantes pueden hacer la misma afirmación de marketing como “degradable” o “amigable con el ozono” y tener diferentes significados con esos términos. Esto creó confusión entre los consumidores. Sin embargo, la Comisión Federal de Comercio está actualizando sus Guías para el uso de declaraciones de marketing ambiental, un documento más comúnmente conocido como “Guías verdes”. En él, la FTC establece un estándar de transparencia para la comercialización de productos, incluidos los detergentes, y explica cómo se debe o no utilizar la terminología. La FTC está legalmente autorizada para emprender acciones legales contra afirmaciones de marketing falsas o engañosas.

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Consejos para encontrar productos de limpieza seguros

Además de buscar el logotipo de Diseño para el medio ambiente (DfE) y saber qué significan los términos de marketing, los consumidores también pueden leer el empaque del producto para asegurarse de que las declaraciones ambientales sean apropiadas. Todas las declaraciones deben indicar si es el producto, el empaque o ambos.

Las etiquetas deben incluir información adicional que explique por qué el limpiador es ecológico. Considere, por ejemplo, un limpiador de pisos etiquetado como “ambientalmente preferible”. En algún lugar del contenedor debe haber un lenguaje calificativo sobre cómo es preferible el limpiador, por ejemplo, “Este producto no tiene potencial para la contaminación del aire y es 100% biodegradable”.

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Asimismo, los sellos de aprobación deben ir acompañados de una explicación e identificar al tercero que realiza la certificación. La organización debe ser independiente de los anunciantes y tener experiencia en el área para la que está certificando.

Los otros indicadores de responsabilidad ambiental son: envases reciclados, reciclables o reutilizables; productos concentrados que requieren menos empaque; productos de limpieza sin clorofluorocarbonos (CFC) que pueden destruir la capa de ozono; y el contenido o empaque del producto degradable, biodegradable o fotodegradable.

Las solicitudes de reducción en origen también deben ser específicas. Por ejemplo, un anuncio de un limpiador de baños que dice que los residuos sólidos generados por la eliminación de su contenedor es “ahora un 20% menos que nuestro contenedor anterior”, es una buena práctica si la empresa de limpieza puede demostrar que la eliminación de envases nuevos aporta un 20% para reducir los residuos. por peso o volumen para la corriente de desechos sólidos. En comparación, la afirmación general de “20% menos de desperdicio” es ambigua y, por lo tanto, engañosa porque no se sabe si la afirmación se refiere a un producto más antiguo oa un competidor, según las directrices de la FTC sobre marketing medioambiental.

Para obtener más ayuda con la limpieza del green, consulte algunos de los enlaces en la página siguiente.

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¿Sus productos de limpieza están haciendo más daño que bien? Vea más fotos de la vida verde.

Floortje / iStockphoto.com

Casi todos los estadounidenses usan productos de limpieza para el hogar, desde detergentes para lavar platos y limpiadores de baño hasta cera para pisos y esponjas. La mayoría de nosotros estamos expuestos a detergentes a diario, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) [source: Davies]. Incluso si no usamos productos de limpieza, es probable que tengamos contacto regular con ellos en el trabajo, la escuela o en cualquier otro lugar.

Desafortunadamente, los productos de limpieza a menudo contienen químicos agresivos que pueden ser dañinos para la salud y el planeta. Los efectos sobre la salud asociados con los productos de limpieza incluyen asma, dermatitis de contacto, quemaduras en la piel y los ojos e inflamación o líquido en los pulmones. Las repercusiones a largo plazo pueden incluir problemas reproductivos, cáncer, enfermedades cardíacas y otros problemas de salud. Salud.

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El medio ambiente también puede ser víctima de los ingredientes ácidos de los productos de limpieza. Los productos químicos en los detergentes para ropa, por ejemplo, se han encontrado en el 70% de las vías fluviales y arroyos del país y amenazan la vida silvestre, según Vozes da Mulher pela Terra, una organización nacional que ayuda a las mujeres a defender un medio ambiente saludable. [source: Women and Environment]. Algunos ingredientes de los detergentes se han relacionado directamente con problemas ambientales, como los productos químicos que ingresan a los cuerpos de agua y la formación de espuma en los ríos, según la EPA, que indica que algunos ingredientes de los productos de limpieza para el hogar de uso común todavía se puede mejorar en la actualidad.

Las preocupaciones sobre la salud y el medio ambiente han llevado a muchos consumidores a buscar alternativas más seguras a los productos de limpieza. De hecho, la EPA afirma que los estadounidenses se encuentran entre los que más buscan productos domésticos más seguros. Pero identificar productos de limpieza respetuosos con el medio ambiente puede resultar difícil para los consumidores. Vaya a la página siguiente para averiguar por qué.

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