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Cómo mantener un césped verde en una sequía

Cómo mantener un césped verde en una sequía

Más allá de la hierba de imitación

El césped retendrá más humedad si mantiene las cuchillas de la cortadora en una posición alta.

Nicolas Russell / Photodisc / Getty Images

Una forma cada vez más popular de gestionar el mantenimiento del césped en condiciones semiáridas o secas es reducir el tamaño del césped: menos césped significa menos necesidad de agua y fertilizantes. Esto se llama xeriscaping. Un mal xeriscaping significa arrancar todo el césped y reemplazarlo con plantas del desierto, como cactus. En cambio, los patios traseros reciben pastos, árboles, arbustos, cobertura del suelo, plantas perennes, anuales, bulbos y flores silvestres nativas tolerantes a la sequía. Con este enfoque de paisajismo, los sitios de construcción se planifican cuidadosamente, desde los tipos de plantas utilizadas y sus necesidades de riego hasta dónde estarán los patrones de tráfico peatonal. Las plantas con necesidades de mantenimiento similares (agua, fertilizante, sombra) se agrupan hábilmente en hidrozonas.

En general, su césped no necesita tanta agua como podría pensar y, con el xeriscaping, necesita incluso menos. Con o sin hidrozonificación, antes de determinar la cantidad de agua necesaria para el césped, es necesario conocer la cantidad necesaria. Las familias californianas utilizan del 50 al 70% de su agua en céspedes y jardines [source: Wilders]. Pero no es necesario que sea así. Un pluviómetro o una pequeña caja o maceta que se deja afuera y se mide después de que llueve ayuda a determinar cuánta agua adicional necesita su césped. Durante una sequía, la mayoría de los céspedes saludables pueden durar hasta aproximadamente ocho semanas con solo 1/4 de pulgada (1/2 centímetro) de agua cada pocas semanas. [source: Lawrence Journal-World]. Regar temprano en la mañana es más efectivo porque minimiza la evaporación.

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La aireación del suelo también afecta la cantidad de agua necesaria para el césped. Los céspedes no aireados son aquellos con suelo firme y compacto o paja: ambos problemas significan que el oxígeno y la humedad no pueden llegar fácilmente al sistema radicular. Mantener el césped fresco y con rastrojos puede significar usar hasta un 50% menos de agua para mantener su césped saludable [source: Home Improvement News and Information Center].

Además del riego inteligente y poco frecuente, la fuente de agua también es importante. Durante la sequía, muchas comunidades no permiten el riego o solo permiten períodos de riego limitados. En lugar de ver cómo se seca el césped, considere otras fuentes de agua además de la manguera del jardín o el sistema de riego. Coloque barriles de lluvia debajo de los tubos de las canaletas y los acondicionadores de aire de ventana para crear su propio suministro de agua personal; puede ahorrar más de 3785 litros de agua durante el verano [source: RainBarrelSource.com]. Las prohibiciones de agua de la comunidad no incluyen lo que recolecta de la escorrentía.

Cambiar la forma en que fertiliza su césped también cambia sus necesidades de riego. Los céspedes fertilizados crecen más rápido y requieren más agua, por lo que muchas personas se rinden durante la sequía. En lugar de privar a su césped de nutrientes, considere cambiar de fertilizantes químicos sintéticos a fertilizantes orgánicos, como el abono: su césped continúa absorbiendo los nutrientes que necesita para mantenerse saludable y, junto con la materia orgánica, la necesidad de riego se reduce en un 75%. [source: Wilders].

Con un poco de planificación y tal vez un proyecto de jardinería, su césped verde puede ser la envidia del vecindario incluso durante la sequía del próximo verano.

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Puede tomar medidas para evitar que el césped se seque en caso de sequía.

Puede tomar medidas para evitar que el césped se seque en caso de sequía.

DreamPictures / Visión digital / Getty Images

A los estadounidenses les encantan los céspedes verdes bien cuidados. ¿Como sabemos? Hay más de 25 millones de acres (10 millones de hectáreas) de césped en los Estados Unidos, aproximadamente el tamaño de Pensilvania, Delaware y Rhode Island juntos, y los propietarios gastan más de $ 6 mil millones al año para mantener estos jardines de moda. [source: The Lawn Institute].

Mantenerlos verdes, cortados y cuidados no es solo un activo estético: el césped es bueno para el medio ambiente, ya que libera oxígeno al retener polvo, suciedad y gases contaminantes, como dióxido de carbono, ácido fluorhídrico y nitrato de perosiacetilo. También son responsables de filtrar el agua y ayudar a reducir la erosión y la escorrentía.

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Entonces, ¿qué podemos hacer cuando las condiciones de sequía intentan arruinar nuestro césped? Mantener la hierba verde tiene más que ver con cómo se cuida antes de la sequía que con la frecuencia con la que se riega durante los períodos de escasez. Los céspedes pueden sobrevivir durante largos períodos sin agua: a menudo se vuelven marrones y duermen, pero después de la sequía, se recuperan en unas pocas semanas.

La buena noticia es que hay algunos pasos que puede seguir antes de que aparezca el marrón, incluido hacer pequeños cambios en la forma en que corta el césped. Cuando levante la cuchilla del cortador, quitará solo el tercio superior de cada cuchilla y mantendrá la hierba alta (unos 7 centímetros). Esto le da a las raíces más sombra y más sombra significa menos evaporación. El mantillo también ayuda al césped a retener la humedad; La forma más fácil de triturar es dejar el césped cortado en el césped después de cortarlo.

Si bien este es un buen lugar para comenzar, mantener el césped verde durante una sequía requiere algo más que ajustar la forma en que se corta. Si bien algunas personas intentan plantar imitaciones de césped o aplicar pintura verde, tenemos sugerencias más holísticas, como xeriscaping y barriles de lluvia.

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