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¿Son mejores las bolsas de hielo que el aire acondicionado?

¿Son mejores las bolsas de hielo que el aire acondicionado?

Otras alternativas al aire acondicionado

Varias empresas, como Ice Energy, ofrecen ahora productos que funcionan con o en lugar de los acondicionadores de aire tradicionales para reducir el consumo de energía.

Los sistemas de calefacción y refrigeración de los estadounidenses producen 300 mil millones de libras de dióxido de carbono cada año. [Source: EMagazine]. Afortunadamente, la Unión Europea ha prohibido los refrigerantes utilizados en algunos aires acondicionados antiguos que dañan la capa de ozono y serán ilegales en los Estados Unidos en 2010. Pero las economías en expansión de India y China y el consiguiente aumento de las condiciones de vida que operan en estos países ahora significa que millones de personas están comprando unidades de aire acondicionado que drenan energía y agotan la capa de ozono. En otras palabras, el aire acondicionado solo empeora el calentamiento global, pero ¿qué se puede hacer para hacerlo más eficiente? ¿Deberían los métodos de enfriamiento más respetuosos con el medio ambiente reemplazar a todos los acondicionadores de aire convencionales? Veremos algunas opciones en esta sección.

Una empresa llamada Ice Energy fabrica Ice Bear, una unidad diseñada para funcionar con un acondicionador de aire tradicional. Al igual que el gran sistema utilizado por Credit Suisse, el Ice Bear fue diseñado para funcionar en interiores y de noche, cuando las temperaturas y los costos de energía son más bajos. Ice Bear crea una bolsa de hielo por la noche que enfría el refrigerante durante el día, en lugar de pasar el refrigerante a través de un condensador (durante las horas pico), lo que requiere mucha energía.

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En el estacionamiento Jordan Quad de la Universidad de Stanford, 360 millas de tubería pasan a través de un tanque de agua de cuatro millones de galones [Source: Stanford University]. Por la noche, el amoníaco bajo cero, un refresco común, fluye a través de las tuberías y congela el agua en bloques gigantes de hielo. El sistema, que es uno de los más grandes de su tipo en los Estados Unidos, envía agua fría desde el hielo derretido a través del campus de Stanford, enfriando los edificios desde el mediodía hasta las 6 pm. estadio de hielo, en lugar de enfriar directamente el agua que circula por el campus. Una renovación de $ 22 millones, completada en 1999, lo convirtió a su forma actual, ahorrándole a la universidad $ 500,000 al año en facturas de energía.

Enfriadores evaporativos, También conocido como enfriadores de pantano, son otra alternativa popular. Estos enfriadores no utilizan refrescos. En cambio, utilizan el efecto de enfriamiento de la evaporación del agua para bajar la temperatura del aire. Probablemente haya experimentado el mismo efecto después de un partido de baloncesto o una sesión de entrenamiento. Aunque inicialmente puede sentir calor por el esfuerzo, a medida que el sudor se evapora de su cuerpo, probablemente comenzará a sentir frío. Los enfriadores evaporativos utilizan el mismo principio. También consumen poca energía, pero por lo general requieren un mantenimiento intensivo y requieren que deje algunas ventanas abiertas.

Es posible que esté familiarizado con una variedad de otras alternativas a los sistemas de aire acondicionado tradicionales. Abrir ventanas para permitir corrientes de aire y el uso de ventiladores son dos métodos habituales de refrigeración que no consumen energía. Un buen aislamiento y la ubicación de su casa para aprovechar las corrientes de viento naturales pueden reducir o eliminar la necesidad de un sistema de enfriamiento, especialmente si vive en un clima templado.

Si su hogar u oficina ya tiene un sistema de aire acondicionado, todavía hay cosas que puede hacer. En primer lugar, asegúrese de que sea una unidad moderna sin refrigerantes que agoten la capa de ozono. Cierre todas las ventanas cuando el aire acondicionado esté encendido y esté atento a las fuentes de energía renovable, como los paneles solares en el techo. Si tiene un acondicionador de aire montado en la ventana, selle el área circundante y obtenga un modelo de eficiencia energética (si no planea cambiar a aire acondicionado central). Por último, asegúrate de que el aire acondicionado central de tu casa u oficina se adapte al espacio. Si el tuyo es demasiado grande, lo encenderás y apagarás constantemente, desperdiciando energía.

Para obtener más información sobre los sistemas de enfriamiento de bloques de hielo, cómo hacer que su hogar sea más eficiente energéticamente y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El aire acondicionado con bolsas de hielo está cobrando impulso en algunas de las empresas más poderosas del mundo.

El aire acondicionado con bolsas de hielo está cobrando impulso en algunas de las empresas más poderosas del mundo.

Un nuevo método de aire acondicionado se está arraigando en algunas de las sociedades más poderosas del mundo y utiliza el poder puro del hielo. Morgan Stanley y Credit Suisse ahora usan enormes bolsas de hielo en lugar de los tradicionales sistemas de aire acondicionado en algunas de sus oficinas. Credit Suisse planea expandir el sistema más allá de sus 1,9 millones de pies cuadrados de oficinas en Manhattan a otras ubicaciones en todo el mundo, pero no estarán solos. Se estima que 3.000 instalaciones en todo el mundo utilizan sistemas de refrigeración a base de hielo.

Además de ser más respetuoso con el medio ambiente, el sistema también permite ahorrar millones de dólares en facturas de servicios públicos a grandes empresas como Goldman Sachs, que instaló un sistema de refrigeración por hielo en su nueva oficina principal. El sistema funciona produciendo hielo por la noche, cuando el bajo consumo de energía significa que la energía es más barata y las temperaturas más bajas significan que se necesita menos energía para congelar el agua. Cuanto mayor sea la diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas, mayor será el ahorro energético. En el sistema Credit Suisse, el hielo se forma durante la noche y, cuando se derrite durante el día, los ventiladores soplan aire frío a través del sistema de refrigeración y por todo el edificio. Al final del día, los 51,2 mil litros de agua, divididos en tres salas en 64 tanques, están listos para volver a congelarse. El sistema de hielo también se puede combinar con el aire acondicionado tradicional, como es el caso de la oficina de Credit Suisse en Nueva York.

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El sistema de hielo actúa esencialmente como una batería ultraeficiente, almacenando energía que se recolecta a bajo costo durante la noche y se libera durante el día. El hielo es un soporte práctico y eficaz para el trabajo. En volumen, tiene hasta tres veces la capacidad de retener la energía del agua. El sistema también es menos propenso a fallar que los sistemas más tradicionales.

El sistema de enfriamiento de hielo es intrigante y energéticamente eficiente, pero no es del todo original. En el siglo XIX, un hospital de Florida usaba hielo para enfriar las habitaciones del hospital, y muchos químicos domésticos usaban hielo para refrescarse en un día caluroso. Sin embargo, es poco probable que se encuentre un sistema de enfriamiento a base de hielo en la casa de alguien. Los equipos de refrigeración requieren mucho espacio y una gran inversión inicial (Credit Suisse pagó $ 3 millones por los suyos), aunque la inversión probablemente se haya recompensado con el tiempo.

El estado de Nueva York, junto con otros gobiernos estatales y locales, alienta a las empresas a invertir en infraestructura respetuosa con el medio ambiente, en algunos casos ofreciendo incentivos o subsidios fiscales. La contaminación y los desechos de los rascacielos es un problema importante para los grandes sistemas. Los sistemas refrigerados por hielo hacen más que reducir sus facturas; utilizando energía por la noche, alivian las redes eléctricas ya sobrecargadas, un proceso conocido como “transferencia de carga” – utilizar energía fuera de las horas pico.

En la página siguiente, veremos otras alternativas al aire acondicionado.

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