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Bee Balm: Si plantas, vendrán

Bee Balm: Si plantas, vendrán

“Noche de los prados” (Monarda Didyma) El bálsamo de abeja es una variedad vistosa que atraerá colibríes y mariposas al jardín. Paroli Galperti / REDA & CO / Universal Images Group / Getty Images

Conoce al género Monarda, también conocido como bálsamo de abeja, miembro de la menta (Laminaceae), en honor al médico y botánico español del siglo XVI Nicolás Bautista Monardes. Monardes escribió algunos de los primeros libros sobre el uso medicinal de plantas nativas de América basados ​​en información recopilada de los primeros exploradores que “descubrieron” Monarda y algunos de sus muchos usos por parte de los pueblos indígenas que habitaban el Nuevo Mundo.

Los nativos americanos infundieron la planta Monarda en té para tratar enfermedades pulmonares como resfriados y gripe y la usaron localmente como antiséptico para heridas y para reducir la hinchazón de las picaduras de abejas, de ahí su nombre común: bálsamo de abeja.

“Un favorito entre los nativos americanos como fuente de muchas medicinas, el bálsamo de abeja pronto se convertirá en una de sus plantas de jardín favoritas”, dijo Amanda Bennett, vicepresidenta de horticultura y colecciones del Jardín Botánico de Atlanta, en un correo electrónico.

El bálsamo de abeja no es solo otra hermosa flor en el jardín. Es una hierba versátil que tiene muchas aplicaciones en la salud y la cocina. Sus hojas son comestibles crudas o cocidas, tienen propiedades medicinales y pueden transformarse en tés aromáticos. También es una planta perenne que atrae a varios polinizadores por sus espectaculares flores. Y el bálsamo de abeja también tiene una larga historia.

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La historia del bálsamo de abeja

También conocida como bergamota silvestre (debido a su aroma cítrico y sabor similar al té Earl Grey) y menta de caballo, a principios del siglo XVIII, la vigorosa Monarda norteamericana se consideraba una planta para cocinar y cocinar. En 1744, el botánico estadounidense John Bartram envió Monarda Didyma semillas que había recolectado en los jardines de los colonos cerca de Oswego, desde Nueva York hasta Inglaterra. En la década de 1760, abundaba el té Oswego (otro nombre común para el bálsamo de abeja) en los mercados de Covent Garden.

Toronjil

Una hembra de colibrí de cola ancha que se alimenta de bálsamo de abeja es una vista bienvenida en cualquier jardín.

Fotografía: Robin Wilson / Getty Images

Además de su tradición, el bálsamo de abeja salvó el día reemplazando patrióticamente el té inglés después del Boston Tea Party en 1773, cuando los Hijos de la Libertad, un grupo de comerciantes y comerciantes coloniales, lanzaron 342 cajas de té negro importado de un carguero. en el puerto de Boston para protestar por los altos impuestos impuestos por el Parlamento británico. Fue un acto de rebelión política que aumentó las tensiones entre Estados Unidos y Gran Bretaña y fue un catalizador para la guerra revolucionaria.

¡Se consideró que una variedad de bálsamo de abeja moteado era capaz de mantener a raya a los fantasmas!

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Lo que necesita saber sobre el cultivo de bálsamo de abeja

Más de 15 especies de bálsamo de abeja crecen en América del Norte, algunas más populares que otras.

Color rosa y lavanda Monarda fistulosa, también conocida como bergamota silvestre, es una planta perenne resistente al frío que crece desde las Montañas Rocosas hacia el este. Debido a que tiene hojas con aroma a menta que se pueden usar en una variedad de salsas culinarias, la bergamota silvestre a veces se llama Sierra Oregano.

Monarda Didyma, originaria del este de los Estados Unidos, incluye híbridos de jardín con espirales escarlata y lila que se asemejan a fuegos artificiales explosivos.

Toronjil

Bálsamo de abeja roja (Monarda Didyma) es un espectáculo, una flor perenne que aporta un toque de color tardío al jardín.

bgwalker / Getty Images

El bálsamo de abeja florece entre junio y septiembre, dependiendo de la región del país, y es una planta perenne resistente en las zonas de rusticidad de las plantas de USDA 4-9. Tiene tallos cuadrados y hojas opuestas de la familia de la menta, y florece mejor a pleno sol, pero se presta a sombra parcial. Crece de 3 a 5 pies (0,9 a 1,5 metros) de altura y prefiere suelos bien drenados, pero también tolera arcillas pesadas y pantanos.

El principal problema de Monarda es el mildiú polvoroso, especialmente en áreas con mucha humedad. El follaje tiende a volverse marrón y rallar, es posible que desee plantarlo en la parte posterior de su jardín, donde no se verá el follaje y las flores pueden explotar en todo su esplendor y agregar toques radiantes de color al lienzo. Se derrite en tu jardín de verano. Como esparcidor prodigioso, algunos jardineros prefieren plantar el bálsamo en macetas.

“Hay variedades resistentes en el mercado, como ‘Jacob Cline’ y selecciones más recientes como ‘Bee-Happy’, que son más resistentes al mildiú polvoroso”, dice Bennett. “Todos tienen flores grandes y de aspecto inusual que pueden variar desde el rosa hasta el morado y el blanco. Una planta perenne cultivada a pleno sol con suelo bien drenado, es irresistible para muchas especies de abejas, mariposas, colibríes e insectos benéficos. Apoyar los beneficios y los polinizadores mejora la salud general de todo el jardín, lo que reduce las infestaciones de plagas y requiere intervención química. “

Bee Balm: mantiene a los polinizadores en su granja felices y rebosantes de exceso. Puedes comer y beber. Es bueno hacerlo con un perfume seductor. Y si te pica una abeja mientras trabajas en tu jardín, puedes triturar las hojas y guardarlas en tu cama para un alivio natural. ¿Qué está mal?

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