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Cómo funcionan las licencias de construcción

Cómo funcionan las licencias de construcción
Satisfacer
  1. ¿Por qué necesito un permiso de construcción?
  2. ¿Cuándo necesito una licencia?
  3. El proceso de permiso de construcción
  4. Inspecciones de permisos de construcción
  5. Preguntas sobre permisos de construcción
  6. Nota del autor: cómo funcionan los permisos de construcción

¿Por qué necesito un permiso de construcción?

Los permisos de construcción se refieren principalmente a la seguridad. Al aplicar los estándares de construcción, le brindan a usted y a los demás ocupantes del edificio la mejor oportunidad de evitar un incendio, una falla estructural o algo tan simple como un niño metiendo la cabeza en el medio del edificio. Si decide mudarse, el proceso de autorización también protege a los futuros propietarios.

La principal razón para obtener un permiso de construcción es que es ilegal no hacerlo. Si no obtiene la autorización para el trabajo que la requiere, puede ser multado. Puede verse obligado a retirar un edificio o demoler un edificio terminado. Pero también hay muchas razones positivas para pasar por el proceso de licencia:

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  • Mantiene tu Proveedor de servicio honesto. Para superar el precio de un competidor, un empresario con fines de lucro puede verse tentado a ahorrar. ¿Sabrías si lo hiciera? La mayor parte del edificio está escondido detrás de las paredes y debajo del piso. Un permiso de construcción requiere que el contratista utilice métodos y materiales válidos y seguros. Y las inspecciones aseguran que así sea.
  • Realice su proyecto de bricolaje. No importa lo cómodo que se sienta, probablemente no sepa todo sobre las prácticas de construcción modernas. Al obtener una licencia, deberá mostrar sus planos al departamento de construcción. Si no siguen los códigos, el inspector de viviendas le pedirá que los revise. Pero si nunca solicita una licencia, es posible que esté realizando un trabajo peligroso o insalubre.
  • Mantenga su seguro válido. La construcción sin una licencia puede significar que su compañía de seguros no cumpla con su póliza. Un incendio causado por un trabajo sin licencia puede dejarlo con la bolsa en la mano. Si alguien se cae de un puente sin licencia, es posible que su seguro de responsabilidad civil no cubra sus lesiones. [source: Redondo Beach].
  • Es valioso cuando vende su casa. Si trabaja sin permiso, puede asumir que un comprador potencial lo sabrá. El proceso de autorización es de dominio público. Además, es posible que deba firmar una declaración de divulgación de propiedad, en la que debe revelar cualquier problema o defecto de la propiedad. Tener todas las licencias necesarias facilita mucho las ventas [source: Oregon Association of Realtors].

Incluso si comprenden el valor de un permiso de construcción, los propietarios a menudo se confunden sobre el tipo de trabajo que necesitan. En la página siguiente, encontrará que generalmente depende de dónde viva.

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¿Cuándo necesito una licencia?

Cada estado o municipio escribe sus propias reglas sobre cuándo se requiere un permiso de construcción. Es posible que el trabajo que requiera un permiso de construcción en un lugar no sea necesario en otro. Las condiciones locales afectarán si necesita o no una licencia. Si vive en “Tornado Alley” en el centro de los Estados Unidos, es posible que necesite un permiso de construcción para una habitación segura o refugio para tormentas, y esta protección puede ser requerida por el código.

Una nueva construcción casi siempre requiere un permiso de construcción, ya sea que esté construyendo un edificio o una parte importante de un edificio como una nueva adición. [source: Barker]. Estas licencias también se denominan licencias de construcción. Cubren todo, desde lo básico hasta la sobrecarga de materiales para techos.

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Hay muchas otras empresas de construcción que requieren licencias en la mayoría de los lugares. Por ejemplo, si planea instalar aislamiento o paneles de yeso en un área grande, agregar o quitar paredes o instalar ventanas de reemplazo, es probable que necesite una licencia.

Cualquier cambio de uso, como convertir un garaje en un espacio habitable, requiere una autorización. Y lo crea o no, la demolición de una estructura a menudo requiere un permiso de construcción. Ve a averiguarlo.

Muchos proyectos de construcción se encuentran en algún tipo de área gris; es posible que necesiten o no una licencia. Es posible que un patio no necesite un permiso si está a menos de 30 pulgadas (76,2 centímetros) del suelo. [source: The Building Department]. Un cobertizo o un mirador pueden requerir una licencia, pero no si es menor de cierto tamaño. La instalación de un muro de contención puede requerir la obtención de un permiso si mide más de 5 pies (1,5 metros), pero a menudo no se requiere un permiso para construir una cerca de menos de 6 pies (1,8 metros). Metros de altura. Algunas ciudades requieren que obtenga una licencia para una nueva intersección, otras no. En todos estos casos, es una buena idea consultar con su departamento de construcción antes de continuar.

Los trabajos de plomería, eléctricos y mecánicos a veces están cubiertos por un permiso de construcción y a veces requieren un permiso por separado. Estas licencias solo se pueden emitir a especialistas con licencia, como electricistas o plomeros, y pueden cubrir todo, desde la instalación de un calentador de agua nuevo hasta el cableado de la cocina. Los trabajos relacionados con sistemas sépticos, aire acondicionado, riego y energía solar también suelen requerir una licencia.

Entonces, ¿hay algo que no requiera una licencia? Afortunadamente, sí. Reparaciones sencillas, pintura, papel tapiz colgante, alfombras nuevas, cambio de grifos: ninguno de estos elementos requiere una licencia. Si está reemplazando una puerta por una similar, no necesita una licencia. Reemplazar el vidrio está bien, pero reemplazar la ventana requiere una licencia [source: Barker]

Una vez que sepa lo que necesita, obtener una licencia puede parecer un gran problema. Pero, como descubrirá en la siguiente sección, probablemente no sea tan difícil como podría pensar.

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El proceso de permiso de construcción

¿Debería obtener el permiso de construcción o dejarlo en manos del contratista si trabaja con uno? Esta es una pregunta común y la respuesta es simple: deje que el contratista se encargue de la licencia. Conoce el proceso y puede responder con precisión las preguntas del proyecto en el momento del registro. Puede solucionar cualquier problema que pueda surgir durante las inspecciones. Y se convierte en el contratista oficial que figura en la licencia, lo que significa que es responsable de cumplir con sus condiciones. Si un contratista insiste en retirar la licencia o dice que no se requiere una licencia para un trabajo importante, debe levantar una bandera roja.

Si planea hacer el trabajo usted mismo, puede obtener su permiso. Por lo tanto, será responsable de seguir los códigos. Si planea contratar a alguien para que lo ayude, también necesitará un comprobante de seguro o cobertura de accidentes.

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Obtener un permiso de construcción requiere planificación. Necesitará planes que le muestren en detalle lo que hará. A veces, estos son diseños oficiales o dibujos de fábrica hechos por un arquitecto o ingeniero. Para proyectos pequeños, un diseño simple puede ser suficiente. Si está construyendo un edificio nuevo o modificando el diseño de un edificio existente, también se requerirá un plano de planta para indicar la ubicación del edificio en la propiedad.

Primero debe enviar sus planos y la solicitud de un permiso de construcción al departamento de construcción local o al funcionario de construcción para su revisión. Para un proyecto grande, puede llevar dos semanas o más, así que planifique con anticipación. Una vez emitida la licencia, normalmente tiene seis meses para empezar a trabajar. Si continúa construyendo, la licencia es válida hasta la finalización del proyecto, pero si tiene que suspender el trabajo por más de seis meses, debe solicitando una extensión o su licencia puede expirar.

En ocasiones, las licencias pueden aprobarse previamente si se aceptan planes estándar. Por ejemplo, su municipio puede crear un diseño básico para un garaje o patio. Mientras sigas sus planes, no es necesario que presentes los tuyos. Si está construyendo a partir de un kit, como en el caso de un edificio prefabricado o sala solar, la documentación del fabricante se convierte en el proyecto. Para proyectos sencillos, como la instalación de un calentador de agua, normalmente puede obtener una licencia el mismo día de la solicitud.

Los costos de los permisos de construcción varían ampliamente. A menudo, dependen del tamaño del proyecto de construcción o renovación. Una licencia puede costar desde $ 50 para un pequeño proyecto de mejora hasta $ 500 o más para una casa nueva. Recuerde que está pagando a los profesionales para que revisen su proyecto ya los inspectores que vengan a revisar el trabajo. Eso cuesta.

En la página siguiente, aprenderá parte del proceso de permisos de construcción que a menudo pone nerviosos a los propietarios.

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Inspecciones de permisos de construcción

La parte más estresante del proceso de concesión de licencias de construcción suelen ser las inspecciones. Para asegurarse de que la construcción cumpla con las regulaciones de construcción, los municipios envían un inspector al sitio de construcción para ver qué se ha hecho. Este inspector visitará su sitio, probablemente más de una vez, a medida que avanza el proyecto y hará preguntas como: ¿Está el trabajo de acuerdo con los planes en los que se basa la licencia? ¿Utiliza métodos y materiales que cumplan con los códigos de construcción? Retrasar el trabajo mientras espera la llegada de un inspector y someterse a una revisión crítica puede cansar tanto al contratista como al propietario.

Dado que la construcción posterior se superpone con el trabajo anterior, un proyecto de construcción importante requerirá una serie de inspecciones. Depende del contratista o del propietario, si se trata de un proyecto de bricolaje, programar las inspecciones cuando sea necesario. El trabajo debe planificarse para permitir las inspecciones. Por ejemplo, no desea que llegue un camión de concreto antes de que el inspector haya examinado los cimientos.

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Si pasa la inspección, puede seguir trabajando. Si falla, el inspector le dirá a usted oa su contratista cómo solucionar el problema. Para pequeñas cosas, a veces el problema se puede solucionar en el acto y se puede dar la aprobación para continuar.

Un proyecto de construcción importante, como una casa nueva o una ampliación, implica una serie de inspecciones, según las normativas locales. Su programa de inspección puede ser similar al utilizado por la ciudad de Scranton, Penn. [source: Scranton.gov]:

  1. Revisión única. Esto sucede antes de verter el primer hormigón. El inspector examina el terreno en el que estará el edificio, la forma del pedestal, la armadura y otros factores que proporcionan una base sólida.
  2. Fundación. Tan pronto como se erigen los cimientos, el inspector se asegura de que se hayan construido de acuerdo con el código y que estén debidamente pavimentados. Verificará que los pernos de anclaje de la placa superior estén en su lugar.
  3. Estructura. Una vez que el edificio está en su lugar y los sistemas básicos de plomería, eléctricos y mecánicos están en su lugar, el inspector regresa para revisar todo este trabajo.
  4. Protección contra incendios. El inspector examina las alarmas y los sistemas contra incendios.
  5. El final. Cuando haya terminado todo el trabajo, el inspector regresará por última vez. Esto asegurará que todo el proyecto sea compatible con el código. Puede examinar cosas como almacenamiento, sistemas de extinción de incendios, detectores de humo y sistemas de calefacción. Verificará que todo el trabajo haya seguido el plan original.

Tan nervioso como está con las inspecciones, existe el temor de que pueda dejarlo atrás. El inspector solo revisará el trabajo cubierto por su licencia. No vagará por su casa buscando cosas que no estén “dentro del código”. Si está renovando una cocina, por ejemplo, no es necesario actualizar las características del baño que pueden no estar en línea con las regulaciones de construcción actuales.

Después de pasar la inspección final, el proceso de permiso de construcción está completo. Por lo general, el inspector emite un certificado de ocupación, asegurándose de que su proyecto se haya completado de acuerdo con las normas de construcción.

¿Todavía tiene preguntas sobre el procedimiento del permiso de construcción? Nos dirigiremos a usted en la página siguiente.

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Preguntas sobre permisos de construcción

En lugar de ver el proceso de permisos de construcción como una molestia, es mejor verlo como un servicio proporcionado por el gobierno local. Es relativamente económico, a pesar del costo. Ingenieros calificados y objetivos revisarán y aprobarán sus planes de construcción. Los inspectores experimentados se asegurarán de que el trabajo cumpla con los estándares. Se descubrirá cualquier corte de esquina de baja calidad o mano de obra por parte de un contratista.

Su departamento de construcción puede eliminar cualquier incertidumbre sobre el proceso. A continuación, presentamos algunas preguntas comunes sobre los permisos de construcción:

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  • ¿Qué pasa si el trabajo se hizo sin permiso? Quizás lo hizo un dueño anterior. Quizás hizo esto sin saber que se necesitaba una licencia. Es posible que aún pueda obtener una licencia, en parte dependiendo de si el trabajo se puede inspeccionar correctamente. Es posible que deba pagar tarifas adicionales, pero el departamento de construcción local generalmente tratará de trabajar con usted.
  • ¿Qué pasa si espero una inspección? Si tiene una razón de peso para continuar trabajando antes de una inspección programada, comuníquese con el inspector con anticipación. Esto puede permitirle guardar su trabajo como una foto o video y continuar. Las cámaras digitales actuales simplifican el proceso.
  • ¿Cómo cambio mi plan de construcción? Si cambia de opinión sobre una parte importante de su proyecto, asegúrese de comunicarse con el departamento de construcción antes de continuar. Emiten permiso para un plan específico. Si no obtiene la aprobación para el cambio, no pasará la inspección final.
  • Es la final inspección ¿importante? A veces, las obras se retrasan y el propietario o contratista se olvida de que es necesaria una inspección adicional después de aplicar los toques finales. Pero el control final es fundamental. Si falla, el permiso de construcción puede expirar. Es posible que deba solicitar una nueva licencia o cumplir con los códigos adoptados después de comenzar a trabajar.

Siempre es útil tener una actitud positiva hacia el proceso de permisos de construcción y comprender que la mayoría de los inspectores están bien informados y desean ayudar. Con suerte, nunca enfrentará un huracán, un tornado o una inundación. Pero si lo hace, estará seguro sabiendo que obtuvo su permiso de construcción y siguió los códigos locales.

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Las regulaciones de permisos de construcción pueden ayudar a protegerlo a usted y a su hogar. Vea más imágenes de la construcción de una casa.

© iStockphoto.com / -Oxford-

En 1992, el huracán Andrew golpeó el sur de Florida con fuerza. Piense en la velocidad del viento de 170 millas por hora (273 kilómetros por hora). Finalmente, la tormenta destruyó más de 53,000 hogares, con un costo de $ 25 mil millones, pero parte de ese daño podría haberse evitado. [source: Zarella]. Los códigos inadecuados, la construcción deficiente y, lo crea o no, la aplicación lenta de los permisos de construcción contribuyeron significativamente a la destrucción.

Pero, ¿no es un permiso de construcción solo una molestia que afecta a todos los proyectos de renovación de viviendas? ¿No es solo una forma de que los burócratas digan lo que puede y no puede hacer con respecto a su propiedad?

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Eso es lo que piensan muchos propietarios sobre los permisos de construcción. Pero un desastre natural puede ser una advertencia. El caso es que el trámite del permiso de construcción puede salvarle la vida. También puede desempeñar un papel importante en la protección del valor de su vivienda.

Los permisos de construcción son la forma en que los condados, las ciudades y los municipios hacen cumplir sus códigos de construcción. Los gobiernos locales adoptan estos códigos para garantizar que todos los edificios cumplan con los estándares mínimos de seguridad y estructurales. Los actualizan cada pocos años, a medida que se introducen nuevos métodos y materiales de construcción.

El huracán Andrew ha provocado que muchas comunidades en Florida endurezcan los códigos de construcción y hagan cumplir las autorizaciones de manera más estricta. Desde el principio, los códigos de construcción y las licencias son a menudo respuestas a desastres. En 1625, la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales resolvió los problemas de incendios y falta de saneamiento adoptando un código de construcción para Nueva Amsterdam, que hoy conocemos como Nueva York. Un terrible incendio en Londres en 1666 dio lugar a la London Building Act. El famoso incendio de Chicago de 1871 dio lugar a nuevas regulaciones cuatro años después [source: NYC Building Dept., Buyer’s Choice].

Hoy, esas primeras respuestas al desastre se han convertido en códigos de construcción integrales para la construcción comercial y residencial. Son comunes en América, Europa y muchas otras partes del mundo. Muchos estados y municipios basan sus códigos en códigos modelo, que han existido desde que la Junta Nacional de Aseguradores de Incendios emitió el primer código modelo en los Estados Unidos en 1905. [source: Dehring]. El Código Residencial Internacional es otro modelo ampliamente utilizado en la actualidad.

Las regulaciones de permisos de construcción se basan en los mejores y más seguros métodos determinados por ingenieros experimentados. Estos parámetros definidos ayudan a protegerlo a usted y a su hogar, pero, como verá en la página siguiente, también existen otros beneficios al obtener un permiso de construcción.

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