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¿A dónde fueron todas las conchas?

¿A dónde fueron todas las conchas?

Sanibel Island, Florida, ha prohibido la caza furtiva desde 1995. Los resultados han dejado sus playas llenas de moluscos. Jeremy T. Hetzel, utilizado bajo una licencia Creative Commons CC BY-NC-ND 2.0

Como seres humanos, el océano nos atrae de forma inherente, por lo que tiene sentido llevarnos una pieza a casa. Pero tenga cuidado: buscar recuerdos en la playa puede terminar en prisión si no sigue la ley.

Caso en cuestión: a principios del verano de 2018, un juez de Florida multó a una mujer de Texas con $ 500 y 15 días de prisión por recolectar ilegalmente 40 conchas mientras estaba de vacaciones en Key West.

Las conchas son caracoles marinos que viven en hermosas conchas de su propia producción. Florida permite a las personas recolectar conchas vacías, pero es ilegal tomar una que todavía esté ocupada por una concha viva. Desafortunadamente para ese tejano, las conchas que recogió contenían moluscos vivos y que respiraban.

Los residentes de Florida tienen un gran interés en estos tesoros náuticos. En la isla cargada de bombas de Sanibel (una comunidad barrera cerca de Fort Meyers), la búsqueda de la playa es una gran atracción para los turistas. Y cuando los aldeanos se dieron cuenta de que sus preciosos activos estaban desapareciendo, tomaron medidas. A fines del siglo XX, los residentes comenzaron a preocuparse de que los residentes fuera de las torres estuvieran saqueando demasiadas granadas. Como medida de conservación, Sanibel ha prohibido la recolección de todas las conchas con sus crustáceos originales viviendo en su interior, así como dólares de arena, estrellas de mar y erizos de mar. La prohibición entró en vigor en 1995 y desde entonces se ha extendido a todo el condado original de Sanibel.

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Crimen y almejas

Si notó el agotamiento de la concha en las playas que visita, sepa que no se trata solo de turistas despreocupados. La caza furtiva organizada se ha convertido en una grave preocupación mundial. Vincent Nijman es profesor de antropología en la Universidad de Oxford Brookes en el Reino Unido. En un estudio de 2015 del que es coautor, Nijman documentó el comercio ilegal de conchas protegidas en Indonesia.

El gobierno de Indonesia mantiene una lista de moluscos cuyo comercio o recolección es ilegal dentro de la jurisdicción de la república. Nautilus con cámaras, trompetas de Tritón y algunas almejas gigantes se encuentran entre las criaturas aparentemente protegidas por la ley.

Sin embargo, la caza furtiva es desenfrenada. El artículo de Nijman informa que las autoridades indonesias interceptaron 20 envíos ilegales entre 2008 y 2013. En conjunto, estas incautaciones produjeron más de 42.000 conchas, por valor de 700.000 dólares, de especies protegidas.

“Es muy importante señalar que no estamos hablando de turistas individuales que recogen algunas conchas en la playa, las ponen en sus bolsas y las llevan a casa”, dijo Nijman por correo electrónico. “Estamos hablando de [a] comercio a gran escala, donde las conchas se recolectan … mediante la pesca activa (buceo, jaulas, etc.) y donde se vacían secciones enteras del fondo del océano. “

Señale que a los cazadores furtivos les gusta recolectar conchas ocupadas y luego destruir las almejas que contienen. “Cuando está vivo, la corteza está en perfectas condiciones”, dice. Esto significa que será más caro porque las conchas “que se llevan a la playa a menudo se estropean”.

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Shell en estado de shock

Los moluscos no son los únicos animales heridos por la caza excesiva e imprudente de crustáceos. Cuando los caracoles, los nautilos y otros animales marinos mueren por causas naturales, a otras criaturas les encanta mudarse a sus antiguas casas de conchas. “Los ejemplos más obvios son los cangrejos ermitaños, que usan caparazones huecos como armadura protectora”, dijo Michal Kowalewski, ambientalista de la Universidad de Florida con quien hablamos por correo electrónico. “De hecho, hay muchos hábitats marinos donde es difícil encontrar un caparazón vacío … [because] los cangrejos ermitaños habitan en casi todos ellos. De hecho, la disponibilidad de conchas parece ser un “factor limitante significativo” para los crustáceos errantes.

Y la vivienda es solo un servicio ofrecido por conchas no utilizadas. “Hay muchos otros organismos que se entierran en las cáscaras para repararse o extraerlos del carbonato de calcio”, añade Kowalewski. “Las esponjas aburridas son un buen ejemplo”. Algunos otros animales prefieren engancharse en superficies externas, transformándolos en anclajes resistentes. “[A] Varios organismos usan las conchas de esta manera, incluidos moluscos, artrópodos (percebes), briozoos, foraminíferos, gusanos anélidos y muchos otros.

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Malo para las playas, malo para la economía

La playa de Llarga es una hermosa porción de la Península Ibérica. Ubicado en Salou, España, es un importante destino turístico que está creciendo en popularidad. Queriendo saber más sobre cómo este aumento en la actividad humana estaba afectando al ecosistema, Kowalewski se arremangó y intervino. Desde julio de 1978 hasta julio de 1981, él y sus colegas recopilaron catálogos mensuales de todo el material de conchas que pudieron encontrar en la playa de Llarga. Kowalewski regresó décadas después para una nueva ronda de investigaciones que comenzó en 2008 y finalizó en 2010.

Sus hallazgos no fueron alentadores. Los datos de turismo revelaron un aumento de casi el triple en el número de visitantes entre 1980 y 2010. Durante el mismo período, el número de conchas marinas en la playa de Llarga disminuyó en más de un 60%. ¿Coincidencia? Probablemente no.

Otras comunidades de playa deberían preocuparse por el mismo tipo de disminución de moluscos, y no solo por razones ambientales. Las conchas tienden a romperse en partículas más grandes que los típicos granos de arena. Esto ayuda a las playas a combatir la erosión. Los fragmentos de concha, como dice Kowalewski, “pueden formar caminos elevados que pueden obstaculizar” el movimiento de los sedimentos costeros debido a los vientos, las olas y las corrientes de agua. Si retiramos muchas conchas, será más difícil para nuestras playas resistir las fuerzas de la erosión.

“Para enfatizar lo obvio”, dice Kowalewski, “la erosión costera puede tener consecuencias significativas para nosotros porque las costas están densamente pobladas y [it] pueden afectar a edificios y otras infraestructuras. “

¿Entonces, cuál es la solución? “Existen leyes excelentes en muchos países para prevenir la sobreexplotación”, señala Nijman. “Las empresas y los individuos … deben seguir las regulaciones existentes y las autoridades deben hacer cumplir [them]”Añade que los fiscales y los jueces deben tomarse más en serio las operaciones de caza furtiva a gran escala”. Es un delito económico y debe tratarse como tal. “

Durante ese tiempo, puede ser que dependamos del resto de nosotros para tomar más fotos y menos recuerdos de las playas que todos amamos.

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