Skip to content

¿Cómo puede la luz matar los virus?

¿Cómo puede la luz matar los virus?

Otras formas de combatir los virus

Streptococcus pyogenes bacterias, en la superficie de un glóbulo blanco humano. Biblioteca de imágenes de salud pública, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CCO)

Aunque muchos esfuerzos para prevenir los virus aún tienen que ir más allá de las pruebas de laboratorio, Irradiación ultravioleta ya ha encontrado su lugar en muchas aplicaciones del mundo real. La radiación ultravioleta actúa bombardeando los virus con luz ultravioleta, la misma luz que causa las quemaduras solares y el cáncer de piel en los seres humanos.

Al igual que la técnica del láser, la irradiación ultravioleta mata los virus al destruir sus paredes celulares. Algunos sistemas de ventilación y purificación de agua utilizan radiación ultravioleta para eliminar los patógenos del aire o del agua. Los investigadores han utilizado con éxito la irradiación UV para matar patógenos transmitidos por los alimentos, como E. coli bacterias, sin reducir el sabor o la calidad de los alimentos. Pero si bien la radiación ultravioleta puede ser eficaz, también puede mutar virus y dañar células sanas (como puede atestiguar cualquier persona que haya sufrido quemaduras solares).

Publicidad

En marzo de 2020, BBC News informó sobre el uso de robots armados con lámparas que emiten luz ultravioleta concentrada de onda corta (UV-C) para desinfectar hospitales y reducir el riesgo de que los pacientes tengan infecciones. Había esperanzas de que la tecnología funcionara contra el coronavirus, aunque todavía no hay una prueba que demuestre que funcionaría, según la BBC.

Los investigadores también exploraron el uso de microondas para destruir virus, pero la técnica hasta ahora ha sido ineficaz. El agua alrededor de los virus absorbe energía de microondas. El virus no recibe suficiente energía de microondas para verse afectado, y mucho menos destrucción.

En julio de 2018, investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte publicaron un artículo en la revista ACS Publications, en el que describían una nueva técnica para agregar moléculas fotosensibles a los plásticos. Cuando se exponen a la luz, las moléculas tienen la capacidad de perforar virus y bacterias y volverlos inofensivos, según un informe de investigación del sitio web Alliance of Advanced BioMedical Engineering.

Para obtener más información sobre virus y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

Publicado originalmente: 8 de agosto de 2007

Publicidad

virus ligero

Una vista microscópica del coronavirus COVID-19. Wilfried Pohnke / Pixabay

Para evitar infecciones, hay algunas cosas que probablemente debería hacer: lavarse las manos, tener cuidado al estornudar, dormir mucho, no frotarse los ojos (especialmente después de tocarse la nariz), comer muchas frutas y verduras. Después de todo, un virus del resfriado puede sobrevivir en las manos de alguien durante unas horas o varios días en ciertos materiales.

Incluso los desinfectantes de manos que usan muchas personas no protegen contra todo. Y una vez en el cuerpo, los virus son muy difíciles de matar: los antibióticos son impotentes contra ellos y las vacunas contra la influenza y algunos otros virus deben cambiarse cada año para adaptarse a las nuevas cepas. Afortunadamente, nuestro sistema inmunológico puede combatir muchos virus, pero otros, como el ébola o el coronavirus COVID-19, pueden ser fatales.

Publicidad

Durante años, los científicos han experimentado con la tecnología de lucha contra los virus con otro método: utilizando un láser, un dispositivo que estimula los átomos y las moléculas para que emitan luz y la amplifica para crear un haz de radiación.

En 2007, investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad Johns Hopkins descubrieron que los pulsos de luz de un láser podían neutralizar los virus y convertirlos en “escombros”, como lo expresó más tarde la revista Wired.

En su estudio, los investigadores detonaron un virus con un rápido estallido de luz láser púrpura. El láser, que brilla durante solo 100 femtosegundos (un femtosegundo es una millonésima de una milmillonésima de segundo), causa el virus. cápside (su capa exterior) para vibrar y dañarse. Esencialmente, el virus se “desactiva” mientras el área alrededor del virus permanece ilesa. El método tampoco provocó una mutación en los virus, lo cual es un problema en otros tratamientos virales y puede conducir a la resistencia viral.

Desde entonces, ha continuado la investigación sobre el uso de láseres contra virus. Eventualmente, puede ser posible usar láseres para limpiar muestras de sangre de virus y otros patógenos, haciéndolas más seguras de manipular. La terapia con láser también se puede combinar con tratamientos de diálisis sanguínea. En este enfoque, la sangre se reciclaría del cuerpo del paciente, los láseres podrían eliminar todos los patógenos de la sangre y la sangre se reciclaría. Como describe en última instancia este estudio, publicado en noviembre de 2019 por los Institutos Nacionales de Salud, es posible que se puedan utilizar láseres para inactivar los virus de la influenza, de modo que produzcan vacunas más eficaces.

En la página siguiente, veremos otras formas en que los científicos están tratando de combatir los virus o prevenir su propagación. Muchos de ellos usan la luz, tanto para matar virus como como agente activador.

Publicidad