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¬ŅCu√°les son los mejores para el medio ambiente, los sistemas de calefacci√≥n geot√©rmica o los sistemas de refrigeraci√≥n geot√©rmica?

¬ŅCu√°les son los mejores para el medio ambiente, los sistemas de calefacci√≥n geot√©rmica o los sistemas de refrigeraci√≥n geot√©rmica?

Cómo funcionan los sistemas geotérmicos

Un sistema de intercambio geográfico extrae energía de la Tierra para calentar y enfriar un hogar.

Hemera / Thinkstock

Sue Butler estaba harta de las altas facturas de energía. Cuando su antiguo horno de gas se puso en funcionamiento, Butler, de Cambridge, Massachusetts, decidió volverse verde: verde geotérmico. Comenzó a usar el calor de la Tierra para enfriar y calentar su hogar. [source: LaMonica].

¿Cómo funcionan los sistemas geotérmicos? Cuando cambian las estaciones, las temperaturas fluctúan. Pero la temperatura subterránea sigue siendo la misma. Unos pocos pies debajo de la superficie, la temperatura del agua sigue siendo la misma, generalmente alrededor de 42-80 grados Fahrenheit (5.56-26.67 grados Celsius) durante todo el año, dependiendo de dónde viva. Un sistema de intercambio geográfico puede utilizar esta energía para calentar y enfriar casi cualquier tipo de edificio. [source: Minnesota Geothermal Solutions].

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Los sistemas geotérmicos no extraen directamente del calor dentro de la Tierra. En cambio, las casas y los edificios utilizan bombas de calor de fuente subterránea para aprovechar la temperatura constante de los pozos geotérmicos subterráneos. Estas bombas de calor se colocan dentro o fuera de un edificio. [source: LaMonica]. La bomba de calor, que funciona con electricidad, es un dispositivo simple que transporta el calor desde el sótano a una casa. La bomba de calor puede enfriar una casa en verano y calentarla en invierno. [source: APH Geothermal].

La mayoría de los sistemas geotérmicos se construyen como sistemas de circuito cerrado. En un sistema de circuito cerrado, una serie de tubos subterráneos se llenan con un refrigerante, un fluido que absorbe el calor del agua caliente. Cuando hace frío afuera, el fluido absorbe el calor de la Tierra y lo lleva adentro para calentar el aire. En verano, el intercambio de calor funciona al revés, enfriando la casa. [source: LaMonica].

Los sistemas de circuito abierto utilizan agua de pozo o estanque en lugar de refrigerante. La bomba de calor extrae el calor del agua y lo usa para calentar o enfriar una casa. Luego, el agua se bombea de regreso a su fuente original. [source: Alliant Energy].

Un ventilador eléctrico hace circular aire frío y caliente mediante conductos estándar en sistemas de circuito cerrado y circuito abierto.

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Ventajas del sistema de calefacción y refrigeración geotérmica

Los sistemas de calefacción y refrigeración geotérmicos son muy amigables con el medio ambiente, lo que significa que son mucho mejores para el medio ambiente que los sistemas convencionales. Por ejemplo, los sistemas geotérmicos generan menos gases de efecto invernadero que los sistemas tradicionales de calefacción y refrigeración. Los sistemas eliminan más de 3 millones de toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera cada año. Es como sacar 650.000 coches de la carretera [source: Oklahoma State University].

Por cada kilovatio de electricidad consumido por un sistema geotérmico, proporciona de tres a seis kilovatios de energía para calentar o enfriar un edificio. [source: Open Energy]. Los sistemas de calefacción geotérmica son un 70% más eficientes que los sistemas de calefacción de gas o aceite tradicionales [source: U.S. Department of Energy].

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En lo que respecta al medio ambiente, los sistemas de calefacción y refrigeración geotérmicos son muy superiores a la hora de minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero. Los propietarios de energía geotérmica pueden ahorrar un 70% en la factura de calefacción del hogar y un 50% en la factura de aire acondicionado. [source: Fanjoy].

Las bombas de calor subterráneas utilizan entre un 25% y un 50% menos de electricidad que los sistemas tradicionales de calefacción o refrigeración. Por cada unidad de electricidad que usa una bomba de calor, puede mover tres unidades de calor del sótano. Las bombas de calor subterráneas también pueden reducir el consumo de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 72% en comparación con los equipos de aire acondicionado estándar. [source: U.S. Department of Energy].

Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos, la instalación de un sistema geotérmico suele ser más cara que la instalación de un sistema de calefacción y refrigeración convencional. Sin embargo, dentro de 5 a 10 años recuperará su dinero. [source: U.S. Department of Energy].

Este es el verde del que estamos hablando.

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La Tierra está llena de una fuente ilimitada de energía geotérmica.

La Tierra está llena de una fuente ilimitada de energía geotérmica.

iStockphoto / Thinkstock

En 2009, la gente de Mount Airy, Maryland, pudo haber notado eventos extraños en el patio trasero de Mike Dixon en South Main Street. Dixon estaba haciendo agujeros. Uno aquí, uno allá. Dixon no estaba buscando un tesoro enterrado. No estaba perforando en busca de agua.

En cambio, Dixon perforó los agujeros para instalar un sistema de calefacción y refrigeración geotérmica. [source: Cochrun].

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Dixon cavó dos agujeros de 137,16 metros de profundidad. Cuando terminó, Dixon instaló tubos de polietileno en el suelo. Conectó estas tuberías a una unidad especial que podía calentar su casa en invierno y enfriarla en verano. La fuente de todo este poder es la Tierra misma. [source: Cochrun].

La Tierra está llena de una fuente ilimitada de energía. Se denomina geotermia Palabras griegas geo, o “tierra” y términoo “calor”.

Dentro del planeta hay mucha agua caliente y vapor; cuanto más profundo vas, más caliente se vuelve. De hecho, el núcleo de la Tierra está tan caliente que puede derretir rocas, lo que se conoce como magma. Parte del magma se escapa de las grietas de la corteza terrestre. Sin embargo, la mayor parte del magma permanece debajo de la superficie, calentando charcos de agua. La mayor parte de esta agua caliente se encuentra bajo tierra en cuencas geotérmicas. A veces, esta agua caliente sube a la superficie y fluye hacia fuentes termales o entra en erupción como un géiser.

La gente conoce los beneficios de la energía geotérmica desde hace siglos. Los antiguos romanos usaban aguas termales para calentar casas. En 1892, Boise, Idaho, comenzó a usar agua de una fuente termal cercana para calentar algunos de los edificios de la ciudad. Hoy en día, Boise tiene el sistema geotérmico de uso directo más grande de los Estados Unidos y proporciona calefacción a más de 55 negocios en el centro de la ciudad. [source: City of Boise].

A diferencia del petróleo y otros combustibles fósiles, la energía geotérmica es renovable. Es limpio, abundante y, después de realizar la inversión inicial en la construcción de un sistema, es económico. Dixon dice que su sistema geotérmico costó casi $ 40,000 instalar. Pero, según Dixon, los incentivos fiscales del gobierno y la perspectiva de facturas de energía más bajas han hecho que la energía geotérmica sea un hecho. [source: Cochrun].

¿Son los sistemas de calefacción y refrigeración geotérmicos realmente mejores para el medio ambiente? ¿Qué sistema consume menos energía y puede ahorrar dinero? Haga clic en la página siguiente para averiguarlo.

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