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Ingenieros negros famosos a lo largo de la historia

Ingenieros negros famosos a lo largo de la historia
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  1. Walter Braithwaite
  2. Howard P. Grant
  3. Úrsula se quema
  4. George Biddle Kelley
  5. Elijah McCoy
  6. William Hunter Dammond
  7. Aprille ericsson
  8. Veteranos de la carretera de Alaska
  9. Hugh G. Robinson
  10. Wanda M. Austin

10: Walter Braithwaite

Sede mundial de Boeing en Chicago. El ingeniero Walt Braithwaite pasó décadas en la empresa.

© Joshua Lott / Reuters / Corbis

Comencemos con uno de los primeros pioneros de una pequeña empresa de ingeniería que probablemente sea el invento más importante del siglo XX. Lo conoce como CAD y tenemos que agradecerle a Walt Braithwaite por eso.

Nacido en Jamaica, Braithwaite se graduó en ingeniería en 1966 y se unió a Boeing el mismo año. Tan pronto como despegó el vuelo comercial, Braithwaite comenzó a ascender de rango, dirigiendo y desarrollando algunos de los aviones y sistemas más importantes. [source: Large].

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El equipo de Braithwaite desarrolló sistemas de diseño asistido por computadora / fabricación asistida por computadora (CAD / CAM) para Boeing, que allanó el camino para los aviones y, eventualmente, muchos otros productos diseñados completamente con software. (¡Adiós al dibujo en papel y lápiz!) Braithwaite también se convirtió en el ejecutivo negro de mayor jerarquía de Boeing cuando fue nombrado presidente de Boeing África en 2000. Después de 36 años con el titán de los aviones, se retiró en 2003.

9: Howard P. Grant

Icónica Sather Gate en el campus de Berkeley a finales del siglo XX

Howard P. Grant, californiano completo, fue el primer graduado negro de la Facultad de Ingeniería de UC Berkeley. Aquí está la icónica Sather Gate en el campus a fines del siglo XX.

© Mark E. Gibson / Corbis

Si hablamos de pioneros, probablemente deberíamos entender bien nuestro lenguaje: es más probable que estos ingenieros planifiquen y ejecuten un camino bien diseñado con cuidado que iniciar un incendio para abrir un camino. Howard Grant es un maravilloso ejemplo de un ingeniero que constantemente se ha forjado una reputación por su carrera innovadora e innumerables actividades profesionales.

Grant nació en 1925 y se convirtió en el primer graduado negro de la Universidad de California en Berkeley College of Engineering, y este fue solo el primero. Se convirtió en el primer ingeniero negro en la ciudad y en el condado de San Francisco, donde se ocupó de problemas de ingeniería hidráulica, y el primer miembro negro registrado de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles (hay tres “primeros” si los contamos). También fue el hombre detrás del Consejo de Ingenieros Profesionales Negros del Norte de California, una organización que ayuda a presentar el campo de la ingeniería a los jóvenes negros. [source: UC Berkeley].

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8: Ursula se quema

Úrsula se quema

La directora ejecutiva de Xerox, Ursula Burns, sonríe cuando asiste a una entrevista en el Times Center de Nueva York el 13 de abril de 2013.

© Eduardo Muñoz / Reuters / Corbis

Todos conocen la historia: un humilde pasante en una empresa extremadamente rica ascendió de rango y se convirtió en director ejecutivo de esa empresa. O tal vez no conoces la historia porque en realidad nunca sucede, a excepción de algunas secuencias de sueños en las películas. Pero Ursula Burns hizo precisamente eso y se convirtió en la primera directora ejecutiva afroamericana de una empresa de Fortune 500 en comenzar.

Burns se unió a Xerox tan pronto como dejó la Universidad de Columbia, donde obtuvo su maestría en ingeniería mecánica. Rápidamente trabajó en estrecha colaboración con uno de los presidentes de división y recibió el título de presidenta en 2007. En 2009, fue nombrada CEO, casi 30 años después de la pasantía de verano más exitosa del mundo. [source: Iqbal]. Burns transformó una empresa en declive, mejor conocida por sus fotocopiadoras de papel, en un rentable proveedor de servicios comerciales. Dejó Xerox en 2017 y actualmente es miembro de varias juntas directivas.

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7: George Biddle Kelley

Dos trabajadores se relajan en los dormitorios para inmigrantes del Canal de Barcazas del Estado de Nueva York en 1909.

En 1909, dos trabajadores se relajan en los dormitorios para inmigrantes del Proyecto del Canal de Barcazas del Estado de Nueva York. Kelley también aplica su espíritu de ingeniería al proyecto.

Lewis W. Hine / Casa de George Eastman / Getty Images

En 1908, George Biddle Kelley se graduó de la Facultad de Ingeniería Civil de la Universidad de Cornell. Se convirtió en el primer ingeniero afroamericano registrado en el estado de Nueva York. Entre otras empresas, trabajó en el Departamento de Ingeniería de Nueva York, donde trabajó en Canal Barge, una colección de vías fluviales estatales, en la década de 1920. Su legado permanece en la bolsa de valores. George Biddle Kelley, cuyo objetivo es orientar y proporcionar fondos para la educación de hombres desfavorecidos en el norte del estado de Nueva York. [source: George Biddle Kelley Foundation].

El talentoso ingeniero dedicado a la educación continua para jóvenes tiene otro mérito importante en su nombre: fue miembro fundador de la fraternidad Alpha Phi Alpha, la organización fraternal más antigua de la Grecia negra. Según la organización, también jugó un papel decisivo en la creación del “apretón de manos y el ritual” que identifica a los hermanos becados. [source: Alpha Phi Alpha].

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6: Elijah McCoy

el actor Andrew Moodie

Está bien, técnicamente no es el McCoy real, pero el actor Andrew Moodie hizo todo lo posible para darle vida al inventor subestimado en una producción canadiense de Elijah McCoy que Moodie escribió y dirigió.

Carlos Osorio / Toronto Star a través de Getty Images

Si está buscando un ingeniero que realmente lo impresione, o lo decepcione, si compara sus resultados con los de él, no busque más: Elijah McCoy, quien recibió su primera patente en 1872.

No fue solo porque tuviera 57 patentes, o porque se fue a Escocia a la edad de 15 años para una pasantía y regresó con un título en ingeniería mecánica. Ni siquiera él hizo todo esto como hijo de esclavos fugitivos. O inventó un dispositivo de lubricación que permitía que las máquinas en movimiento permanecieran lubricadas. Esto se debe a que el sistema de lubricación se ha vuelto tan importante para la industria de la maquinaria que, como dicta la tradición, los inspectores preguntaron a quien manejaba el equipo si estaba usando “el verdadero McCoy”. Sí, la ingeniería de Elijah McCoy es tan famosa que su nombre es sinónimo de un artículo auténtico. Irónicamente, sin embargo, hay varias historias sobre los orígenes del “verdadero McCoy”, así que no se apresure a etiquetar esta historia, hay que decirlo, como el verdadero McCoy.

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5: William Hunter Dammond

Dibujos del sistema de seguridad Dammond para la explotación ferroviaria.

Dibujos del sistema de seguridad Dammond para la explotación ferroviaria. Dammond presentó la patente el 17 de febrero de 1905 y le fue concedida el 19 de junio de 1906.

Imagen cortesía de la Oficina de Patentes de Estados Unidos.

¿Listo para conocer a otro titular de patente y pionero? William Hunter Dammond fue el primer afroamericano en graduarse de la Western University of Pennsylvania (que luego se convirtió en la Universidad de Pittsburgh). Dammond se graduó con honores de la universidad en 1893 en ingeniería civil. [source: Barksdale-Hall].

Después de varias aventuras profesionales, Dammond se mudó a Michigan para trabajar como ingeniero de puentes. Una vez allí, dio el paso, inventando un sistema de señalización eléctrica que permitió a los ingenieros ferroviarios reconocer la aproximación de otro tren y obtener su patente. [source: U.S. Patent 747,949]. En 1906 obtuvo otra patente para un “sistema de seguridad” para la explotación ferroviaria. [source: U.S. Patent 823,513].

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4: Aprille Ericsson

Aprille ericsson

El Dr. Aprille Ericsson ha tenido una carrera larga y exitosa en la NASA. NASA / Wikimedia / CC-By-2.0 Goddard Space Flight Center

El ingeniero aeroespacial Dr. Aprille Ericsson ocupó varios puestos durante su carrera de casi 30 años en la NASA. Durante más de 10 años, fue subdirectora senior de instrumentos para el programa de satélites Ice, Cloud and Land Elevation de la NASA, donde trabajó en herramientas de mapeo para futuras exploraciones lunares. En otras palabras, Ericsson tuvo una de las obras más interesantes del universo. Actualmente es el nuevo gerente comercial de la División de Sistemas y Tecnología de Instrumentos y Tecnologías en el Goddard Space Flight Center de la NASA, donde promueve asociaciones gubernamentales, académicas e industriales.

Como cualquier buena superestrella, los logros de Ericsson comenzaron mucho antes de su trabajo con la NASA. Tiene una licenciatura en ingeniería aeronáutica / astronáutica del MIT. Fue la primera mujer afroamericana en recibir un doctorado. en ingeniería mecánica de la Universidad de Howard y el primer estadounidense en recibir un doctorado. con una opción aeroespacial en el programa. También fue la primera mujer afroamericana en recibir un doctorado. en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA [source: Ericsson].

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3: veteranos de la carretera de Alaska

                Carretera de Alaska

El cielo es todo azul en este letrero de la autopista de Alaska, pero hacerlo fue un trabajo duro y más de dos docenas de hombres murieron.

© Patrick Bennett / CORBIS

En febrero de 1942, todo estaba listo para comenzar la construcción de la autopista Alaska. Solo había un pequeño problema. Casi todo el cuerpo de ingenieros del ejército estaba firmemente anclado en el Pacífico Sur, sirviendo durante la Segunda Guerra Mundial.

El presidente Roosevelt decidió designar varios regimientos de ingenieros afroamericanos para este puesto. Era inusual por alguna nueva y fatigosa razón. En el primer frente, siempre existió el prejuicio de que los trabajadores negros no estaban tan calificados para el trabajo. ¿Otra razón igualmente inexacta (y extraña)? Las reglas militares dictaban que los afroamericanos solo deberían ser enviados a climas cálidos.

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Sin embargo, se enviaron tres regimientos negros junto con cuatro grupos de tropas blancas. Pero los regimientos siempre han estado separados de la carrera y abandonados por un trato desigual. Los regimientos blancos con menos experiencia en máquinas estaban equipados, mientras que los regimientos negros tenían que trabajar a mano. Sin embargo, la carretera se completó en octubre de 1942, con una sesión de fotos de uno de los soldados negros dándole la mano a su homólogo blanco en el último enlace. [source: American Experience].

2: Hugh G. Robinson

La estrella de bronce

La estrella de bronce: solo uno de los muchos honores que recibiría Hugh G. Robinson en su vida.

RJ Sangosti / The Denver Post a través de Getty Images

Otro militar, Hugh G. Robinson, se convirtió en un general de alto rango como ingeniero del ejército. Se graduó de West Point en 1954 y recibió su maestría en ingeniería civil del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). En Vietnam, estuvo al mando de un batallón de ingenieros de combate y fue el oficial superior de un grupo de ingenieros.

Después de su viaje a Vietnam, Robinson fue al Pentágono como subjefe de personal, convirtiéndose en el primer soldado negro en servir como asesor militar del presidente, bajo Lyndon Johnson en 1965. En 1978, fue ascendido a general de brigada, el primer africano American para servir como oficial general en el Cuerpo de Ingenieros. Como si sus logros como ingeniero no fueran suficientes, también recibió una Medalla Aérea, una Estrella de Bronce, una Legión al Mérito y una Medalla de Encomio del Ejército por sus servicios en Vietnam. [source: ASCE]. Murió en 2010.

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1: Wanda M. Austin

Wanda Austin

Wanda Austin (segunda desde la izquierda) se toma un descanso de lo que debe ser una apretada agenda para disfrutar de una exhibición de arte con Wade Austin el 25 de enero de 2013.

Stefanie Keenan / WireImage

Con el espíritu de promover un futuro pionero, terminamos con un ingeniero moderno, pero no menos pionero. La Dra. Wanda Austin, estudiante de posgrado en ingeniería de sistemas en la Universidad del Sur de California, jugó un papel no solo en la configuración de la industria aeroespacial de los Estados Unidos, sino también en garantizar la seguridad nacional dentro de la comunidad espacial. Incluso el presidente Obama sintió que era importante incluirla en una junta directiva para revisar y planificar futuras misiones espaciales.

Austin se convirtió en vicepresidenta senior de Aerospace Corporation, un centro de investigación y desarrollo independiente que presta servicios a programas espaciales nacionales, en 2001. Terminó liderando un grupo encargado de apoyar la inteligencia de sistemas espaciales y la comunidad de seguridad y seguridad. [source: NASA]. En 2008, Austin pasó de vicepresidente a presidente y director ejecutivo de la empresa. En 2009, consiguió su trabajo en el Comité de Revisión de Vuelos Espaciales Humanos del presidente Obama, sin duda un buen grupo de personas que se unieron para asesorar al gobierno sobre el futuro de las misiones espaciales. [source: NASA].

Actualmente es cofundadora de MakingSpace, Inc, consultora de ingeniería de sistemas y desarrollo de liderazgo y oradora motivacional. También se desempeñó como presidenta interina de la Universidad del Sur de California de 2018 a 2019 y fue elogiada por liderar la universidad en tiempos tumultuosos.

Publicado originalmente: 9 de julio de 2013

Protección del color de ingenieros afroamericanos, Fort Belvoir, Virginia, 1943

Guardia de color de ingenieros afroamericanos, Fort Belvoir, Virginia, 1943.

Buyenlarge / Getty Images

El Instituto Tecnológico de Massachusetts fue el primer diplomático afroamericano, Robert R. Taylor, en 1892. Fue que 25 años después, en 1917, la universidad fue el primer diploma de género civil para los afroamericanos. Durante un tiempo, a lo largo de la historia, la ingeniería ha sido casi por completo el dominio de los hombres blancos.

Aunque los hombres blancos todavía dominan la profesión en los Estados Unidos (solo el 5% de los ingenieros son afroamericanos, solo el 13,4% son mujeres de cualquier raza, según un informe de 2011), es importante reconocer el importante legado de hombres y mujeres de color que crearon en el campo [source: Koebler].

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En este artículo, pasaremos de las fotocopiadoras a los satélites en el espacio y conoceremos a los afroamericanos que no solo son pioneros en su raza, sino también en su profesión.