Skip to content

¿Qué pasa con las minas abandonadas?

¿Qué pasa con las minas abandonadas?

Remediación de minas abandonadas

Suena tentador, pero esta mina abandonada en Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, puede ser peligrosa para la salud.

Imágenes de Peter Essick / Aurora / Getty

Desafortunadamente, la mayoría de las minas siguen siendo vertederos abandonados. Limpiar una mina vieja puede resultar caro. El testimonio del Congreso en 2006 concluyó que se necesitarían casi $ 72 mil millones para limpiar solo a los abandonados. minas duras En los Estados Unidos [source: Earthworks]. (Son minas que producen minerales pesados, como plata, oro, uranio y otros metales, que se encuentran principalmente en el oeste de Estados Unidos). Ante tal gasto, a muchas empresas mineras les ha resultado más barato simplemente abandonar sus minas. Con el tiempo, los arrendamientos de tierras se han vuelto obsoletos, se han perdido registros y la propiedad original de las minas se ha vuelto incierta. En resumen, nadie se hizo responsable de los vertederos.

Las minas antiguas presentan dos tipos de peligros: físico (entonces mi amigo cayó en la última página) y ambiental (como pilas de desechos que liberan toxinas en el suministro de agua). Por completo derecho – eliminar los peligros – de una mina abandonada, ambos problemas deben resolverse.

Publicidad

Los peligros físicos, como pozos de minas y entradas verticales (llamados admitir, que algunos exploradores intrépidos encuentran irresistiblemente atractivo) deben estar cubiertos con placas de metal pesado. Algunas cubiertas incluyen aberturas que permiten que los murciélagos entren y salgan de la mina. Los equipos viejos y oxidados en el sitio deben ser desmantelados y retirados.

Tratar con los riesgos ambientales de los sitios mineros es un poco más complicado. En los Estados Unidos, se imponen severas sanciones a cualquier persona que viole la Ley de depuración de agua. Esto incluye a personas y gobiernos que limpian minas abandonadas, donde pueden introducir accidentalmente toxinas en los cuerpos de agua mientras eliminan los desechos de un sitio. En 2006, se propuso una ley para eximir de enjuiciamiento a quienes deseen limpiar sitios mineros abandonados, siempre que no estén afiliados a la creación u operación de la mina. [source: Salazar]. La legislación no fue adoptada.

En un esfuerzo por ayudar a limpiar las minas abandonadas en tierras gubernamentales, la Oficina de Gestión de Tierras (BLM) creó el Tierras mineras abandonadas (AML). El BLM limpia los sitios contaminados y captura los escombros que no se pueden mover de manera segura. Entre 2000 y 2008, el BLM limpió y protegió más de 3.000 minas abandonadas [source: BLM].

Pero, ¿por qué no responsabilizar a los mineros por sus daños? El gobierno de los Estados Unidos ya ha pensado en esto, nominando una Agencia de Protección Ambiental (EPA).superfondo – una caja fuerte que los mineros pagan para cubrir los costos asociados con la limpieza futura. Sin embargo, las tarifas generalmente no cubren los costos por completo y los contribuyentes deben compensar la diferencia. [source: Earthjustice]. Y existe una laguna en la ley federal que libera a las empresas mineras en quiebra de la responsabilidad por los costos de limpieza.

Algunos propietarios de minas realizan operaciones responsables. En 1986, el Ministerio del Interior estableció un premio a la excelencia en la recuperación de tierras después de la extracción de carbón a cielo abierto. Desde entonces, los comerciantes se han vuelto más creativos en sus negocios. Muchos están limpiando sus sitios mientras operan, mientras que algunos están renovando sitios antiguos e incluso remodelando edificios de fábricas mineras en espacios comerciales, como lofts y tiendas minoristas. [source: Harvard].

A partir del éxito de estos proyectos, se suma una nueva etapa en la lucha contra las minas abandonadas: Pedido. Una vez eliminados los riesgos físicos y ambientales, se recupera el terreno. Se reintroduce la vegetación y se pueden conservar los edificios antiguos. Este proceso permite que la zona vuelva a su estado natural.

Para obtener más información sobre minería y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

Publicidad

Algunas minas abandonadas, como esta antigua mina de oro, construida en 1934 en Alaska, permanecen intactas.  Vea más fotos de Alaska.

Algunas minas abandonadas, como esta antigua mina de oro, construida en 1934 en Alaska, permanecen intactas. Vea más fotos de Alaska.

Rich Reid / National Geographic / Getty Images

¿Qué es lo peor que te puede pasar en una caminata? ¿Se tropieza con una piedra y se tuerce el tobillo? ¿Conoces un oso grizzly? ¿O tu amigo cayó en una mina vertical abandonada? Puede parecer increíble, pero alrededor de 30 personas mueren cada año en los Estados Unidos debido a accidentes que involucran operaciones mineras abandonadas. [source: Geology]. Estos incidentes son bastante devastadores: en 2006, un adolescente que visitaba una mina abandonada se cayó y murió a 300 metros de distancia mientras intentaba saltar sobre un pozo expuesto de 3 metros de ancho. [source: AP].

En todo el mundo existen pozos mineros reales, peligrosos y expuestos que simplemente fueron abandonados después del cese de la producción de minerales o carbón. Hay entre 100.000 y 500.000 sitios mineros abandonados solo en el oeste de los Estados Unidos; el Bureau of Land Management (BLM) identificó e identificó 12,204 en abril de 2008 [source: BLM].

Publicidad

Sorprendentemente, muchas de estas minas abandonadas que aún no han sido identificadas no están en ningún mapa. Y en algunos casos, no hay señales de advertencia del peligro que representan las operaciones abandonadas. Algunas de estas minas simplemente fueron abandonadas y descuidadas. Aquí es donde entra en juego la posibilidad de caer en el pozo de una mina mientras camina.

Además, las minas abandonadas pueden representar un peligro para las personas que ni siquiera se aventuran al aire libre. Residuos mineros – el material residual que queda después de que se ha extraído el mineral deseado – a menudo simplemente se apila en el sitio mientras una mina está en operación y se deja cuando la mina está abandonada. Estos residuos suelen ser tóxicos y, cuando la lluvia gotea de las baterías, libera toxinas dañinas, como plomo, mercurio y arsénico, y las lleva a los pantanos cercanos, lo que amenaza la vida silvestre y pone en riesgo los suministros.

Entonces, ¿quién se encarga de limpiar estos sitios mineros, considerando que representan un gran peligro? Consulte los programas creados para resolver el problema de la mina abandonada en la página siguiente.

Publicidad