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Vincent van Goat y sus amigos ayudan a vencer los incendios forestales en el oeste.

Vincent van Goat y sus amigos ayudan a vencer los incendios forestales en el oeste.

Un rebaño de cabras pastaba en una ladera propensa al fuego en South Pasadena, California, en septiembre de 2019, consumiendo plantas secas y malezas combustibles en un intento de crear una cortina de fuego. Imágenes de Mario Tama / Getty

El título suena a broma, pero la historia es tremendamente seria. Gracias al desmonte de 5 hectáreas (13 acres) en mayo de 2019 por Vincent van Goat, Selena Goatmez y algunos de sus 805 compañeros de cabras, Easy Fire, que duró del 30 de octubre de 2019 al 2 de noviembre. , se le impidió cruzar los últimos 30 metros y llegar a los terrenos de la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan en Simi Valley, California.

Los incendios forestales en el oeste se han convertido en una amenaza casi constante debido a una combinación de factores: falta de condiciones de lluvia y sequía, viento y abundancia de combustible en forma de pasto seco, malezas, árboles y arbustos. Según un estudio de julio de 2019 publicado en Earth’s Future, los incendios forestales en California son ahora un 500% más altos que en 1972 debido al cambio climático.

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Se ha demostrado que las cabras son una ayuda eficaz en el combate porque, además de su extraña habilidad para navegar por terrenos difíciles, se alimentan de dos tipos de fuentes de combustible. Comen hasta 10 libras (4.5 kg) de vegetación por día, pastando mucho en pastos bajos y malezas, pero también alcanzan y comen ramas, a veces hasta 4 o 5 pies (1.2 a 1.5 metros). caminar. Alimentarse de estos “combustibles a escala” crea el cortafuegos, disminuye la velocidad del fuego y evita su progresión.

La demanda de esta solución de limpieza de cepillos ecológica ha ido ganando terreno. Las empresas de alquiler de rebaños de cabras se encuentran en muchos estados del oeste, incluidos California, Washington, Oregon y Nevada. Expertos, propietarios de tierras y residentes dicen que el pastoreo dirigido, en lugar de usar productos químicos, para crear cortafuegos es un método más seguro, más ecológico y preferido para prevenir los incendios forestales.

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