Skip to content

¿Cómo mueren los telescopios espaciales?

¿Cómo mueren los telescopios espaciales?

A veces, telescopios como el Wide Infrared Survey Explorer salen de la hibernación para nuevas misiones.

Imagen cortesía de NASA / JPL-Caltech

Sería bueno pensar que cuando un telescopio es muy, muy antiguo, se lleva a una finca muy hermosa en las afueras de la ciudad, donde es libre de pasar sus días mirando escenas pastorales. Lamentablemente, la realidad es mucho más variada y, a veces, un poco más difícil. Pero eso no significa que todos los telescopios obsoletos ardan en llamas en la atmósfera. (Aunque, para ser justos, algunos lo hacen. El Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA tiene propulsores que lo acelerarán fuera de órbita, permitiendo la cremación espacial una vez que se complete su trabajo. [source: NASA].)

Considere el telescopio WISE. No, no te estoy gritando para ver lo inteligente que eres; WISE son las siglas de Wide-field Infrared Survey Explorer. Las mediciones de asteroides y cometas se pueden realizar a partir de imágenes proporcionadas por WISE y durante su misión principal de 2010 a 2011, catalogó 158.000 planetas más pequeños. [source: IPAC]. Los científicos pensaron que merecía un buen descanso, por lo que hibernó en 2011.

Publicidad

En 2013, sin embargo, los investigadores decidieron que era hora de unir al grupo. WISE salió de la hibernación y pasó a llamarse NEOWISE. En lugar de perseguir al planeta, NEOWISE pasará los tres años previstos detectando y midiendo “objetos cercanos a la Tierra” u objetos cercanos a la Tierra. (¿Entendido?) Unos días después de regresar al juego, NEOWISE encontró un NEO potencialmente arriesgado. [source: IPAC].

Incluso los telescopios rotos pueden encontrar una nueva vida una vez finalizada su misión. Como Donald Trump, Walt Disney y Henry Ford antes que ellos, los telescopios espaciales pueden regresar de un fracaso profesional y prosperar nuevamente. El telescopio espacial Kepler fue confundido con un preso cuando una de sus ruedas de reacción estabilizadoras se rompió. Después de todo, no podría rastrear planetas alrededor de estrellas distantes si no pudiera mantener los ojos fijos en un punto sin vacilar.

Pero los científicos no se dejaron intimidar. Después de todo, hay mucho más espacio para estudiar que los planetas y, a un precio de 600 millones de dólares, decidieron que valdría la pena utilizar un poco más el viejo Kepler. [source: Kepler]. En junio de 2014, Kepler estaba nuevamente en una misión llamada K2. Esencialmente, los ingenieros encontraron una forma de utilizar el sol para ayudar a estabilizar la nave espacial y examinar nuevas áreas. [source: NASA].

Por supuesto, no olvidemos una gran razón de la muerte del telescopio: la falta de fondos. Entonces, si no desea que los telescopios se alejen de esa bobina mortal (o si desea que se vayan volando), sus representantes en el Congreso pueden ser los que llamen.

Publicidad