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¿Qué es lo más antiguo que vimos en un telescopio espacial?

¿Qué es lo más antiguo que vimos en un telescopio espacial?

El telescopio espacial Hubble pudo observar a 13 mil millones de años luz de distancia para encontrar siete galaxias, algunas nacidas unos 400 millones de años después de la creación del universo.

NASA / Getty Images

Antes de llegar al meollo del asunto, comencemos explicando por qué estamos imaginando la cosa más antigua jamás vista a través de un telescopio. La configuración se parece sospechosamente a una rutina de vodevil de temática astronómica o algo así: “Miré a través del telescopio Hubble y vi a mi madrastra temblar”.

“Oye”, podrías pensar, “¿no te refieres a la cosa más distante que viste a través de un telescopio espacial?” ¿Cómo podemos ver cosas viejas a través de un telescopio?

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Resulta que lo más distante que puede ver en su telescopio es también lo más antiguo. (Es decir, si “usted” es astrónomo y “su telescopio” es algo como el Hubble). Aunque la velocidad de la luz es la cosa más rápida del universo tal como lo conocemos, todavía lleva algo de tiempo viajar. Cuando vemos nuestro sol, por ejemplo, vemos cómo era hace ocho minutos, porque sus rayos tardan ocho minutos en llegar hasta nosotros. Las estrellas, los planetas y las galaxias mucho más distantes no son diferentes; si una estrella está a 20 años luz de distancia, la vemos como brillaba hace 20 años. Mirar una galaxia a 100 millones de años luz de distancia significa que no la vemos como se ve solo en ese segundo, sino como lo veía cuando los dinosaurios caminaban alrededor de la Tierra.

Lo más lejano que podemos ver en nuestro universo es, por tanto, necesariamente lo más antiguo. Ahora que nuestro universo tiene aproximadamente 13.700 millones de años, ¿cuántos años crees que es lo más antiguo que hemos visto? ¿Trescientos millones de años? ¿Un billón?

Prueba 13 mil millones. ¿Qué es lo que realmente te hace sentir la necesidad de darle un toque a la tecnología de los telescopios, verdad? El telescopio espacial Hubble pudo observar a 13 mil millones de años luz de distancia para encontrar siete galaxias, algunas nacidas unos 400 millones de años después de la creación del universo. [source: NASA]. El Hubble observó una determinada posición (el campo ultraprofundo) durante 100 horas, escaneando el cielo en infrarrojos para capturar los objetos más distantes. [source: Plait].

Lo que encontró son galaxias entre 13 y 13,3 mil millones de años luz de distancia. Aunque las cifras no están confirmadas, los primeros resultados siguen siendo bastante sorprendentes. También tenga en cuenta que ya asumimos que podemos superarlos cuando se lance el telescopio espacial James Webb en 2018: JWST tiene capacidades infrarrojas que pueden ver más allá del Hubble y brindarnos una imagen más precisa. Más interesante aún, JWST debería poder mostrarnos las fuentes de luz que surgieron solo 200 millones de años después del Big Bang. [source: Masetti].

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