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4 hechos sobre el fosfato, el químico que se encuentra en todas partes

4 hechos sobre el fosfato, el químico que se encuentra en todas partes

Una enorme cantera de fosfato en Sehnde, Alemania, donde se descubrieron grandes depósitos a finales del siglo XIX. DeAgostini / Getty Images

Es muy probable que, en este momento de tu vida, hayas oído hablar del elemento químico fósforo. Probablemente sea uno de los más famosos, y por una buena razón: es el undécimo elemento más común en la Tierra y el segundo más común en el cuerpo humano. Y como todos los productos químicos, el fósforo se puede encontrar en muchas formas diferentes, al igual que puede convertir el maíz en avena, tortillas o crema de maíz. Pero probablemente la forma más útil de fósforo, en lo que respecta a los seres vivos, son los fosfatos (singular: fosfato), que, en términos simples, son compuestos químicos que contienen fósforo. Aquí hay cuatro cosas que debe saber sobre los fosfatos:

1. Los fosfatos están en todas partes

El fósforo se encuentra naturalmente como fosfato (PO43-) y los fosfatos no pueden hacer mucho, desde limpiar la casa hasta almacenar energía en las células. Los fosfatos se pueden encontrar en la pasta de dientes, los huesos, la sal de mesa, los extintores de incendios, el ADN, los tapetes de yoga, los bocadillos; si lo nombra, probablemente contenga alguna forma de fosfato.

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“‘Fosfatos’ es un término genérico que describe cualquier producto químico que contenga un grupo de átomos de oxígeno y fósforo enlazados”, dice Erin Shanle, profesora de biología en la Universidad de Longwood. “Los fosfatos se encuentran en muchas sustancias químicas, incluidos detergentes y fertilizantes, y en moléculas de nuestro cuerpo, como el ADN y las proteínas. Los fosfatos también se pueden encontrar en muchos otros productos personales y domésticos”.

2. Los fosfatos trabajan horas extras en su cuerpo

Los fosfatos se encuentran en todos los seres vivos; su cuerpo no puede hacer mucho sin ellos. Los fosfatos son el caballo de batalla que construye moléculas como el ADN, transfieren energía y transportan moléculas dentro y fuera de las células y activan e inactivan proteínas. Pero también necesitamos fosfatos para construir huesos fuertes: en los vertebrados, aproximadamente el 85% del fósforo del cuerpo se encuentra en huesos y dientes. Si su dieta no contiene suficiente fósforo, sus huesos pueden volverse frágiles.

“A menudo escuchamos que el calcio se usa en los huesos: ¡beba su leche para tener huesos fuertes! – pero los fosfatos son tan importantes como el calcio “, explica Shanle.” De hecho, la mayor parte del fosfato del cuerpo se encuentra en los huesos y los dientes “.

La mayoría de nosotros obtenemos una cantidad abundante de fósforo de nuestra dieta: la carne es rica en fósforo, al igual que los productos lácteos, la soja, los frijoles, los huevos y las nueces.

Aunque el fósforo es esencial en el cuerpo, las personas con enfermedad renal crónica tienen dificultades para eliminar el exceso de fósforo del cuerpo. En tales casos, demasiado fósforo puede ser tóxico.

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