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5 cosas que no sabías sobre el equinoccio de otoño

5 cosas que no sabías sobre el equinoccio de otoño

El equinoccio de otoño suele tener lugar el 22 o 23 de septiembre. Lisa DuBois / Getty Images

El 22 de septiembre marca el equinoccio de otoño, el primer día de otoño en el hemisferio norte. Es el día en el que la tierra está perfectamente inclinada hacia los lados en relación al sol y, por tanto, el día y la noche tienen la misma duración. Bueno, más o menos. Aclararemos todo esto y cuatro datos más sobre el día en que comenzará el otoño.

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1. No es un día

Aunque el equinoccio de otoño se observa, tal vez incluso se celebra, todo el día 22 de septiembre, en realidad es solo un momento en el tiempo; para ser exactos, es cuando el sol cruza el ecuador celeste, una línea imaginaria en el cielo sobre el ecuador de la tierra. . Normalmente, las órbitas de la Tierra están inclinadas sobre su eje 23,5 grados. Pero en este mismo momento, su eje de rotación no se inclina ni cerca ni lejos del sol.

Para 2021, será a las 15:21 EDT. Después de este tiempo, el sol comenzará a salir más tarde y se pondrá antes para aquellos en el hemisferio norte. Los que viven en el hemisferio sur verán lo contrario. De hecho, la gente del hemisferio sur llama al 22 de septiembre equinoccio de primavera, una señal de que los días están a punto de alargarse.

2. El día y la noche no son exactamente iguales

La palabra “equinoccio” proviene de las palabras latinasaequus (que significa “igual”) y nox (que significa “noche”), pero el día y la noche no son exactamente 12 horas cada uno en el día del equinoccio. Debido a la refracción de la luz solar (es decir, la curvatura de los rayos solares), el sol parecerá estar por encima del horizonte en algunos lugares, mientras que todavía está por debajo.

Además, aquellos que viven lejos del ecuador tendrán días un poco más largos, ya que el sol tarda más en salir y ponerse desde su punto de vista. En los días cercanos al equinoccio, el sol puede ser visible entre las 12 horas y 6 minutos y las 12 horas y 16 minutos, según la latitud.

3. La fecha del equinoccio puede variar.

Aunque el equinoccio de otoño suele ser el 22 o 23 de septiembre, a veces cae el 21 o 24 de septiembre. Esto se debe a que el calendario utilizado en Occidente (el calendario gregoriano) define un año como 365 días, o el tiempo que tarda la Tierra en orbitar el sol. En realidad, la Tierra tarda 365,25 días en girar alrededor del sol. Entonces, esto significa que el equinoccio de septiembre será seis horas más tarde que el año anterior. (La inclusión de los años bisiestos restaura un poco la fecha). En 2092 y 2096, el equinoccio de otoño tendrá lugar el 21 de septiembre. ¡La última vez que fue en esta fecha fue en el año 1000 d.C.! Puedes ver las fechas exactas de los equinoccios de otoño y primavera, así como los solsticios de verano e invierno hasta 2025 en este enlace.

4. Los equinoccios traen la aurora boreal

¿Conoces esos hermosos espectáculos de luces en el cielo nocturno llamados Northern Lights? Bueno, el equinoccio señala el comienzo del tiempo en que puede verlos, generalmente continuando hasta el equinoccio de primavera de cada marzo. He aquí por qué: las auroras son causadas por la interacción de los vientos solares con el campo magnético de la Tierra. Los vientos solares son partículas de plasma que salen del sol al espacio. Debido a la inclinación axial de la Tierra, el viento solar del Sol puede alcanzar mejor la atmósfera de la Tierra a través de nuestro campo geomagnético. Por lo tanto, estas perturbaciones en el campo magnético de la Tierra (llamadas tormentas geomagnéticas) son más fuertes y más probables en primavera y otoño que en verano e invierno. Las partículas que llegan al campo magnético de la Tierra chocan con el oxígeno, el nitrógeno y otros átomos del aire. Estas partículas eventualmente liberan fotones de diferentes longitudes de onda y por lo tanto de diferentes colores del amanecer que se puede ver en el cielo.

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5. Es motivo de celebración

Druidas, Primose Hill, Equinoccio de otoño

Los miembros de la London Druid Order llevan a cabo una ceremonia en Primrose Hill para celebrar el equinoccio de otoño el 22 de septiembre de 2008 en Londres, Inglaterra. La London Druid Order, fundada en Oxford en 1245, ha celebrado la ceremonia del equinoccio de otoño en Primrose Hill desde 1717.

Imágenes de Matt Cardy / Getty

Hay varias celebraciones asociadas con el equinoccio de otoño. Por ejemplo, está el festival Neopagan en Mabon, un festival de la cosecha para celebrar la cosecha de cultivos y la generosidad de la tierra. El festival de la luna se celebra en China y otros países asiáticos., que siempre ocurre a mediados de septiembre, alrededor de la época de la luna llena. La luna llena es la luna llena más cercana al equinoccio de otoño.

Publicado originalmente: 18 de septiembre de 2020

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