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5 cosas que no sabías sobre las autopsias

5 cosas que no sabías sobre las autopsias
Satisfacer
  1. Los órganos son pesados
  2. No son baratos
  3. Las familias pueden prevenir las autopsias
  4. Tu última comida (y tu mierda) puede contener pistas forenses
  5. Un cuerpo puede ser sometido a múltiples autopsias.

5: Los órganos son pesados

Los órganos se recogen y pesan individualmente durante una autopsia. fstop123 / Getty Images

En una autopsia, se mide el peso del cadáver cerrado antes de que alguien mire dentro. Luego, los órganos se extraen y se pesan individualmente. Este último paso es importante porque algunos trastornos afectan el tamaño de los órganos; por lo tanto, si el corazón o el estómago son excepcionalmente pesados, esto puede ayudar al examinador a identificar la causa de la muerte.

El primer paso para abrir el cofre es colocar una almohadilla de goma debajo del área del torso, que sostiene la caja torácica. Luego, se hace una incisión en forma de Y; en la parte inferior del esternón, un corte largo hasta que la pelvis se conecte con dos cortes diagonales que terminan en los hombros. Se utilizan cortadores, sierras para huesos o tijeras de podar viejas para quitar la caja torácica, lo que le da al examinador una vista clara de la mayoría de los órganos principales del cuerpo. (El cerebro se extrae en un proceso separado).

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El médico forense puede extraer estos órganos vitales uno por uno, pero en algunos escenarios tiene más sentido eliminar grupos de ellos en bloques, manteniendo intactos sus puntos de conexión.

En cualquier caso, cada órgano debe pesarse y medirse cuidadosamente. Aunque el proceso puede parecer tedioso, a veces es la mejor manera de identificar ciertas enfermedades. Por ejemplo, un corazón anormalmente pesado puede indicar que la víctima tenía un miocardio agrandado. Asimismo, el tamaño del riñón fluctúa en la enfermedad renal crónica progresiva.

Pero un patólogo forense no puede llamar a algo anormal a menos que sepa cuáles son los estándares de normalidad. Durante las autopsias, se documentan tablas o gráficos que documentan el peso y el tamaño promedio de los distintos órganos. Al considerar estos datos, se debe tener en cuenta la edad de la víctima: después de todo, los niños y los adultos tienen órganos de diferentes tamaños.

4: no son baratos

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Normalmente, la autopsia la paga la parte que la solicita. Sin embargo, algunos hospitales lo hacen de forma gratuita, si algún familiar lo desea. Chris Gordon / Getty Images

¿Quién paga la autopsia? Por lo general, la transacción es financiada por la parte que la reclama o la solicita. Si alguien muere en circunstancias sospechosas, un estado o condado puede solicitar una autopsia forense. Los contribuyentes pagan la factura en estas situaciones. En los casos en que el gobierno no vea la necesidad de solicitar una autopsia, la familia del fallecido puede solicitarla, pero puede que tenga que pagar de su bolsillo.

Como informa Frontline, la mayoría de los planes de seguro no cubren los costos de una autopsia, por lo que muchas familias que desean una autopsia de un ser querido fallecido deben contratar un servicio privado de autopsias. Otros usan su propio dinero para pagar al forense local o la oficina del forense para una inspección completa del cuerpo. Pero tenga cuidado: el financiamiento privado para una autopsia puede costar entre $ 3,000 y $ 6,000.

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Ir al hospital local puede ser una opción (mucho) más económica. Si bien algunas de estas instituciones cobran altos precios por las autopsias, otras lo hacen de forma gratuita en pacientes anteriores. Sin embargo, los hospitales que ofrecen este tipo de servicio gratuito pueden no tener instalaciones para realizar autopsias y, por lo tanto, subcontratar el trabajo.

Antes de la década de 1970, los hospitales acreditados en los Estados Unidos tenían que realizar autopsias en al menos el 20% de sus antiguos pacientes fallecidos, pero ese requisito se eliminó en 1971.

Este cambio de política es una de las razones por las que las autopsias hospitalarias se han vuelto más raras en la última mitad del siglo pasado. (Otro factor que contribuyó fue el aumento de las tecnologías de escaneo corporal). A fines de la década de 1940, aproximadamente el 50% de todas las muertes en los hospitales estadounidenses fueron seguidas de una autopsia. En 2017, esa tasa había caído al 5% en todo el país. Hoy en día, muchos hospitales de EE. UU. Ya no realizan autopsias internas.

3: las familias pueden bloquear las autopsias

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Los familiares tienen derecho a interrumpir una autopsia debido a objeciones religiosas, pero el médico forense puede cancelarla si es necesario. bbstanicic / Getty Images

Según la ley del estado de Nueva York, “si un amigo o pariente sobreviviente del fallecido” afirma que una autopsia es contraria a las creencias religiosas del fallecido, no se puede realizar ningún examen a menos que “exista una” necesidad pública urgente “.

¿Qué significa eso exactamente? Em suma, os legistas e médicos legistas em todo o Empire State têm o direito de ignorar objeções religiosas a uma autópsia, mas somente se a) o processo fizer parte de uma investigação criminal, b) a morte da vítima estiver ligada a importantes questões de salud pública . crisis, oc) un tribunal considera una petición formal y decide que existe otra “necesidad demostrable de una autopsia o disección”.

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Louisiana, California, Maryland, Ohio, Nueva Jersey y Rhode Island tienen regulaciones similares. Minnesota se unió a ella en 2015 después de que un forense intentó operar los cuerpos de un hombre Ojibwe y una mujer Chippewa que murieron en varios accidentes automovilísticos. Esto ofendió profundamente a ambas comunidades nativas americanas porque la profanación de cadáveres viola las prácticas tradicionales de entierro de la religión Midewiwin. (Los judíos ortodoxos a menudo expresan reservas similares sobre la manipulación póstuma del cuerpo de una persona).

En algunos estados, como Florida y New Hampshire, las protestas religiosas contra autopsias específicas se consideran caso por caso. Una regla que se aplica sistemáticamente en los 50 estados es que los familiares y amigos del fallecido no pueden interrumpir una autopsia por razones religiosas si las autoridades sospechan de un acto delictivo o tienen buenas razones para creer que es una amenaza para la población en general. – como una enfermedad peligrosa – conduce a la muerte de la persona.

2: Su última comida (y su caca) puede contener pistas médico-legales

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Los médicos forenses recolectan líquidos e incluso heces de los cuerpos, ya que a menudo pueden proporcionar pistas sobre la causa de la muerte. Imágenes de D-Keine / Getty

Considérese afortunado si nunca le han dicho que “controle sus instintos”. Es el sobrenombre que se le da a una de las tareas más sucias en la sala de autopsias: abrir los intestinos. Durante la extracción, estos órganos se dividen horizontalmente. Los intestinos delgado y grueso de un ser humano adulto tienen una longitud combinada de aproximadamente 7,6 metros, por lo que cortarlos no es una tarea fácil.

La caca extraída generalmente se lava en un fregadero médico, pero a veces desempeña un papel de diagnóstico. Los bultos duros de heces pueden indicar impactación fecal, una condición potencialmente mortal que deja el colon obstruido con estiércol. Además de las heces, la secreción intestinal puede revelar pólipos, tumores y otras cosas de gran valor para los patólogos.

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Esto nos lleva a alimentos no digeridos. Las cosas que comemos suelen pasar de cuatro a seis horas en el estómago antes de pasar a los intestinos. Por lo tanto, si un alimento reconocible termina en el estómago de la persona que se someterá a la autopsia, es muy probable que el fallecido haya fallecido poco después de consumirlo.

Esta evidencia puede ser una ventaja para los equipos forenses. En 2010, dos hombres enmascarados intentaron robar un puesto de café de Oregon a punta de pistola. Las cosas se pusieron violentas cuando el camarero sacó su arma. Uno de los atacantes murió, pero el otro escapó.

Al examinar el estómago del francotirador muerto, un examinador extrajo la mitad de una papa frita. Las papas ahora son fáciles de digerir y generalmente se descomponen en una hora. Obviamente, el difunto comió su última comida justo antes de la fecha límite. Y eso no es todo: un analista reconoció la papa (casi intacta) como las papas fritas Wendy. Ciertamente, cuando los investigadores vieron imágenes de seguridad en un restaurante Wendy cercano, pudieron identificar a los dos criminales y arrestar al sobreviviente.

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El patólogo forense Dr. Bennet Omalu analiza un diagrama de su autopsia de Stephon Clark, quien fue asesinado por dos agentes de policía de Sacramento en 2018. La familia de Clark solicitó una autopsia independiente. Justin Sullivan / Getty Images

Según presuntos testigos, Peter Howseley fue agredido hasta la muerte. Era el año 1690 y Howseley era un londinense que murió en circunstancias controvertidas. Algunos ciudadanos juraron haber visto a dos hombres que lo golpearon en la cabeza con una espada y un palo. Según los informes, murió a causa de las heridas menos de un mes después.

Normalmente, este tipo de testimonio sería abrumador. Sin embargo, cuando se pidió a un equipo de médicos y cirujanos que examinaran el cráneo de Howsley, no encontraron evidencia de traumatismo craneoencefálico. En cambio, los expertos concluyeron que su muerte fue natural y “no violenta”.

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Las autopsias han existido desde la antigüedad, pero en la época de Howseley todavía eran relativamente raras. Sin embargo, después de tres siglos de avances médicos, se han convertido en procedimientos de rutina en muchas partes del mundo.

En los Estados Unidos, la inspección de cadáveres para (con suerte) determinar cómo murieron sus dueños es el dominio de los patólogos forenses, médicos forenses y médicos forenses. A los directores les encanta dramatizar la obra en escenas sangrientas llenas de balas empapadas de sangre. Sin embargo, algunos aspectos de la crítica póstuma no suelen aparecer en la pantalla grande.

Las autopsias implican tareas poco inspiradoras, como la extracción de caca, una tarea que no es precisamente un buen cine. Y es posible que se sorprenda al saber cuánto pueden costar, especialmente cuando el tío Sam no toma nota. Desde cuerpos disecados dos veces hasta chips incriminatorios, aquí hay algunos hechos menos conocidos sobre las autopsias.