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5 cosas que no sabías sobre las pruebas de coches

5 cosas que no sabías sobre las pruebas de coches
Contenido
  1. De todos modos, ¿cómo funcionan estas clasificaciones de accidentes?
  2. Prueba para detener el funcionamiento silencioso de los coches eléctricos
  3. La gente común también es probadora
  4. ver tu coche averiarse
  5. Pruebas de choque con cadáveres

5: De todos modos, ¿cómo funcionan realmente estas clasificaciones de accidentes?

Esta foto proporcionada por el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial muestra una prueba de choque frontal escalonada de un Smart Fortwo 2008.

Instituto de Seguros de Seguridad Vial / AP Photo

A los anuncios de automóviles, si pueden reclamar legítimamente, les encanta presumir de haber logrado una calificación de seguridad de “cinco estrellas”. Para una gran parte del público conductor, saber que su familia está bien protegida en caso de accidente es la principal consideración de compra.

Pero además de ser una gran herramienta de marketing, ¿qué significa realmente esta información de seguridad?

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Para ayudarlo a responder esta pregunta, debe saber que en realidad se trata de dos agencias que realizan pruebas de choque para determinar la calificación de seguridad de un automóvil. Uno es el gobierno federal, específicamente la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). La NHTSA tuvo la tarea de hacer cumplir muchas características de seguridad que generalmente damos por sentado, como cinturones de seguridad y paneles acolchados. El otro organismo de pruebas importante es el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial (IIHS), una organización respaldada por las principales aseguradoras de automóviles.

Los dos organismos de prueba utilizan en realidad dos criterios de puntuación diferentes (así como procedimientos de prueba de choque ligeramente diferentes).

NHTSA utiliza el sistema de estrellas que todos conocemos de la publicidad automotriz. Las clasificaciones de colisión frontal, por ejemplo, van desde la peor, que es una estrella (46% o más de probabilidad de sufrir lesiones graves en un accidente), hasta la mejor, que es de cinco estrellas (la probabilidad de sufrir una lesión grave en un accidente). ). las fallas son solo del 10 por ciento o menos).

El IIHS simplemente clasifica a los vehículos como malos, marginales, regulares o buenos.

Estas calificaciones se proporcionan literalmente después de una serie de pruebas de choque que incluyen choques frontales, hasta 40 mph (64,4 km / h), choques laterales y pruebas de vuelco. [source: Greco].

Los probadores de automóviles cubren muchas áreas, desde la conducción y el manejo y los golpes internos hasta la calefacción y el funcionamiento con aire. Los fabricantes de automóviles a menudo se esfuerzan por eliminar el ruido, por lo que puede resultar sorprendente saber que hay un cierto tipo de vehículo que realmente quiere hacer ruido.

4: Prueba para detener el funcionamiento silencioso de los coches eléctricos.

El Nissan LEAF, un automóvil 100% eléctrico y de cero emisiones, se presentó en el Salón del Automóvil de Los Ángeles el 17 de noviembre de 2010 en Los Ángeles.

El Nissan LEAF, un automóvil 100% eléctrico y de cero emisiones, se presentó en el Salón del Automóvil de Los Ángeles el 17 de noviembre de 2010 en Los Ángeles.

Foto AP / Reed Saxon

¿Sabes cómo los coches eléctricos son apenas audibles cuando se conduce a baja velocidad? ¿Y sabe cómo a veces confía en el sonido de un automóvil o camión para determinar qué tan lejos está o de qué dirección viene?

Bueno, el hecho de que los vehículos eléctricos sean tan silenciosos preocupa a mucha gente por la posible matanza en las calles a medida que los vehículos ganan popularidad. Les preocupa una ola de heridos y posiblemente muertes entre los peatones, ya que el silencio de la electricidad hace que sea más difícil reconocerlos como peligros.

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Por tanto, se están realizando pruebas sobre sonidos artificiales que se pueden añadir a los vehículos eléctricos, precisamente para hacerlos más ruidosos. Por supuesto, una de las cosas que hace que los vehículos eléctricos sean especiales es que no tienen el sonido de los vehículos de combustión interna. Tan refinado como es, el motor de combustión interna es solo una serie de explosiones controladas. La electricidad, sin embargo, es una tecnología completamente diferente y casi requiere su propia firma sonora.

Investigadores de la Universidad de Warwick en Inglaterra están experimentando con una camioneta eléctrica especialmente equipada para producir una serie de ruidos falsos pero plausibles para dispositivos eléctricos. Parte de la prueba implica conducir la camioneta por el campus de Warwick y pedir su opinión a las personas cercanas. En el momento de escribir este artículo, incluso puede participar en una encuesta en línea atractiva (con animación en 3D y sonidos de camionetas).

¿Las pruebas de autos son solo para la élite de la conducción, esos conductores experimentados que pueden navegar en circuitos cerrados sinuosos a velocidades vertiginosas? ¿O necesitas ser un técnico con un portátil que pueda medir todas las peculiaridades técnicas del coche en cuestión? La respuesta puede sorprenderte.

3: Incluso la gente común es probadora

Un automóvil eléctrico de 1996 General Motors EV1 se exhibe en el GM Heritage Center en Sterling Heights, Michigan.

Un automóvil eléctrico de 1996 General Motors EV1 se exhibe en el GM Heritage Center en Sterling Heights, Michigan.

Foto AP / Paul Sancya

Cuando los fabricantes de automóviles tienen un automóvil drásticamente diferente que podría tener un impacto significativo en el comportamiento del conductor, reclutan grandes equipos de prueba del público en general. Tener una diversidad de personas hace que sea más probable que el automóvil lo exponga a los tipos de estrés y tensiones que obtendría si se vendiera al público. Estos estudios, si bien son grandes y costosos, ayudan a los fabricantes de automóviles a determinar la viabilidad de ciertos automóviles y áreas de mejora antes de que se pongan a la venta en grandes cantidades.

Uno de los experimentos más conocidos fue el EV1 de General Motors, el infame experimento fallido de GM con vehículos eléctricos. El drama se fragmentó en el documental de 2006 “¿Quién mató al coche eléctrico?” A partir de 1996, GM necesitaba saber si el rendimiento del automóvil satisfaría las necesidades de los conductores normales. ¿Ha acelerado lo suficiente para ser compatible con la conducción en carretera? ¿Llegaría lo suficientemente lejos como para no bloquear a los conductores? ¿Estarían los conductores dispuestos a modificar su dirección para adaptarse a las limitaciones del automóvil? Y todo se reducía a una pregunta: ¿había un mercado lo suficientemente grande como para que la producción valiera la pena? Los muchos individuos comunes que ganaron lugares para probar el automóvil eléctrico EV1 de GM (algunos durante años) se sorprendieron cuando les dijeron que GM estaba cancelando el programa y destrozando los autos.

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En una nota más optimista, Nissan se benefició de los informes de pruebas de los ciudadanos en 2009 y 2010, conduciendo el LEAF totalmente eléctrico. La compañía podría proporcionar estimaciones de hasta dónde llegaría LEAF con una sola carga de batería. Pero solo con pruebas en el mundo real, realizadas por muchas personas y bajo diversas condiciones, la compañía podría proporcionar cifras específicas sobre lo que los compradores realmente pueden esperar.

Por alguna razón, la mayoría de nosotros no podemos quitar la vista de un accidente automovilístico, ya sea que haya sucedido hace unos momentos y ahora es un espectáculo en la ciudad, al costado de la carretera, o si lo vemos suceder. Entonces nos sentimos mal por eso. Pero también hay una manera de considerar los accidentes automovilísticos sin culpa.

2: mira cómo se avería tu coche

Esta foto publicada por el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras muestra el Volkswagen Beetle después de una prueba de choque en Ruckersville, Virginia.

Esta foto publicada por el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial muestra el Volkswagen Beetle después de una prueba de choque. Ruckersville, Virginia.

Foto AP / IIHS

Las pruebas de choque son solo un fragmento de todas las pruebas realizadas en autos nuevos que ingresan al mercado. Pero resultó ser uno de los más emotivos y dramáticos.

¿Y qué podría ser más dramático, y quizás incluso tranquilizador, que ver que su modelo de automóvil pasa las pruebas de choque? Puede buscar videos de pruebas de choque y los resultados de sus vehículos favoritos, cortesía del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras.

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No todos los modelos de automóviles disponibles vienen con videos adjuntos, pero hay una buena muestra de vehículos tradicionales. Las pruebas muestran choques a velocidad normal, al ralentí y primeros planos al ralentí del ocupante ficticio. Algunas personas pueden encontrar los primeros planos de los ocupantes un poco atemorizantes; puedes imaginar el trauma y el dolor emocional que estas colisiones podrían causar a una persona real, si nunca lo has experimentado tú mismo. Pero la verdad es que el sacrificio de estos autos y maniquíes nos proporciona una gran cantidad de conocimientos para hacer que los autos sean más seguros y tomar decisiones de compra más informadas basadas en la seguridad del vehículo.

Los maniquíes de plástico nos dan una estimación aproximada de lo que podemos esperar cuando se prueban vehículos para determinar su resistencia al impacto. Desafortunadamente, por la forma en que se cantó, no se siente como algo real en absoluto. Conozca una de las tradiciones de pruebas de automóviles más aterradoras en la página siguiente.

1: cadáveres de prueba de choque

Los cuerpos humanos reales (cadáveres) jugaron un papel importante en las pruebas de seguridad en caso de choque.

Los cuerpos humanos reales (cadáveres) jugaron un papel importante en las pruebas de seguridad en caso de choque.

Darrin Klimek / Visión digital / Thinkstock

En los comerciales, nos maravillamos con el trabajo de la cámara en cámara lenta, ya que captura lo que sucede cuando unos pocos miles de libras de vidrio y acero chocan con una barrera fija a alta velocidad. Los ocupantes, que son claramente maniquíes sin vida, son arrojados como muñecos de trapo, pero por las rodillas y los hombros. Vemos a las abolladuras funcionando como se anuncia, dando un suspiro de alivio y quizás agradeciendo en silencio a las modelos por su servicio.

Sin embargo, lo que mucha gente no sabe es que los cuerpos humanos reales, los cadáveres, desempeñaron un papel importante en las pruebas de seguridad en caso de choque. Y todavía lo hacen, incluso si ya no se usan como antes. Resulta que incluso los fallecidos no son inmunes a la reducción de las perspectivas de empleo provocada por computadoras más eficientes y el progreso general de la industria.

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Hoy en día, los cadáveres en accidentes son más útiles por su capacidad para que los investigadores sepan cómo afectan los accidentes a los órganos internos.

Para casi todo lo que alguna vez cayó en el cuerpo humano, el modelado por computadora ha reemplazado en gran medida a los cadáveres.

Además, si aún no es perfecto, los interiores de los automóviles de hoy han alcanzado un nivel de seguridad más allá del cual será difícil hacer un progreso significativo. En cambio, los investigadores se centran principalmente en tecnologías que pueden ayudar a prevenir accidentes.

Para obtener más información sobre pruebas automotrices, seguridad automotriz y otros temas relacionados, siga los enlaces en la página siguiente.

Galería de imágenes: Seguridad automotriz 2006 Buick Rainier realiza una prueba de vuelco en las instalaciones de pruebas de choque de General Motors Corp.  en Milford, Michigan.  Vea más fotos de seguridad automotriz.
Galería de imágenes: seguridad automotriz Un Buick Rainier 2006 realiza una prueba de vuelco en las instalaciones de pruebas de choque de General Motors Corp. en Milford, Michigan. Vea más fotos de seguridad automotriz.

Foto AP / Paul Sancya

Cada año, los entusiastas de los automóviles babeaban ante la perspectiva de ver lo que los fabricantes de automóviles revelarían en el circuito de exhibiciones de automóviles. Estos mismos entusiastas a menudo se decepcionan cuando los conceptos geniales no han llegado a la sala de exposición del concesionario muchos años después.

Pero antes de que un nuevo modelo de automóvil pueda ponerse a la venta al público, primero debe pasar una serie de pruebas para garantizar que sea seguro, confiable y razonablemente en línea con las demandas del público automotriz.

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El gobierno exige algunas de estas pruebas, mientras que los propios fabricantes de automóviles diseñan otros componentes clave para garantizar que cumplan con estándares específicos de rendimiento, economía de combustible, comodidad y otras medidas.

La concepción popular de las pruebas de automóviles es bastante limitada; obviamente, la mayoría de nosotros estamos familiarizados con los videos de pruebas de choque en cámara lenta que las empresas muestran en los anuncios para anunciar la seguridad de sus automóviles. Y si eres fanático de los autos de alto rendimiento, sin duda estás familiarizado con las escenas de autos elegantes y musculosos que devoran el asfalto en pistas sinuosas en Alemania o Japón.

Pero las pruebas de autos son mucho más. Hay cosas que pueden resultarle sorprendentes, extravagantes o incluso extrañas. Con estas áreas menos conocidas de las pruebas de automóviles en mente, presentamos 5 cosas que no sabía sobre las pruebas de automóviles. Estos hechos no solo brindan una excelente conversación en un cóctel, sino que también disfrutarás de la gran cantidad de autos que dieron sus vidas mucho más para que puedas conducir tu propio vehículo.